Internacional
Martes 12 febrero de 2019 | Publicado a las 22:01 · Actualizado a las 09:46
Escándalo sexual involucra a 380 miembros de principal iglesia de nominación protestante de EE.UU
Por Ariela Mu√Īoz
La información es de Agence France-Presse
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Tras la tormenta que se abatió sobre la Iglesia católica, la principal Iglesia protestante de Estados Unidos, la Southern Baptist Convention (SBC), se ha visto sacudida por un gran escándalo sexual que involucra a cerca de 400 pastores, voluntarios y educadores en dos décadas.

Dos medios locales investigaron durante seis meses esta red de 47 mil iglesias e instituciones evangélicas que tiene más de 15 millones de miembros, especialmente en el sur de EE.UU.

Revelaron que desde 1998, al menos 380 miembros del clero de la SBC, (que no hacen voto de celibato) han sido acusados de haber abusado sexualmente de m√°s de 700 personas, en su mayor√≠a menores, seg√ļn concluyeron los periodistas.

Tras la revisi√≥n de documentos judiciales, 220 pastores y voluntarios han sido condenados, desde la posesi√≥n de im√°genes de pedofilia hasta por delitos de violaci√≥n. Docenas de casos siguen a√ļn en los tribunales.

Representantes de SBC reconocieron que podr√≠a haber m√°s casos. Llamaron a las v√≠ctimas a presentarse ante la justicia. “Es hora de llorar y arrepentirse, los cambios est√°n llegando“, dijo en Twitter el presidente de la convenci√≥n, J.D. Greear.

El comit√© ejecutivo de SBC aprovechar√° una reuni√≥n programada para la pr√≥xima semana para “revisar un estudio encargado el verano pasado sobre el tema”, dijo el martes a la AFP uno de sus voceros, Roger Oldham.

No hay excusa

Tal como el destape del escándalo de la Iglesia Católica de 2002, ambos diarios implican a los responsables de la SBC, acusados de no haber actuado para solucionar el problema.

Seg√ļn ellos, en 2007 las v√≠ctimas propusieron una lista de medidas para prevenir nuevos abusos, como la creaci√≥n de un registro de los pastores involucrados.

Pero los dirigentes de la Southern Baptist Convention se opusieron argumentando la independencia de las distintas iglesias que conforman su doctrina, vinculadas entre ellas s√≥lo por un acuerdo de “cooperaci√≥n” y muy cautelosas con respecto a su autonom√≠a.

“Cada congregaci√≥n dirige sus propios asuntos, no hay obispo, nadie supervisa“, dijo el martes Russell Moore, un responsable de la SBC. “Pero la gente no puede utilizar la autonom√≠a de las iglesias como excusa”, reconoci√≥.

Sin antecedentes

Al menos 35 pastores, voluntarios y educadores han podido as√≠ pasar de una iglesia a otra, a pesar de sus antecedentes, seg√ļn la investigaci√≥n.

Por ejemplo, un pastor de Illinois, Leslie Mason, condenado en 2003 por dos agresiones sexuales, comenz√≥ a predicar lejos de ese lugar despu√©s de cumplir su condena de prisi√≥n, seg√ļn los periodistas.

Otro pastor, Doug Myers, fue a trabajar a Florida despu√©s de ser sospechoso de conducta inapropiada hacia los ni√Īos de Alabama a principios de la d√©cada de 2000. Luego agredi√≥ a un ni√Īo de once a√Īos y finalmente fue condenado en 2007.

Algunas veces las iglesias conoc√≠an su pasado, pero tuvieron una visi√≥n “horrible del perd√≥n” que significaba “dar a estos depredadores una segunda oportunidad”, dijo Moore. En otras ocasiones, no ten√≠an idea de sus antecedentes.

La SBC ofrece a sus iglesias verificar los antecedentes penales de quienes deseen ingresar a su servicio. Desde 2009 se han realizado 320.000 verificaciones, pero sólo revisaban las condenas y no las sospechas, explicaron los dos diarios.

Investigación judicial

Su investigaci√≥n fue bien recibida por la asociaci√≥n de v√≠ctimas de curas ped√≥filos (SNAP), que exhort√≥ al sistema judicial a hacerse cargo del tema para garantizar que los acusados de agresi√≥n “queden fuera de cualquier posici√≥n que les permita da√Īar a otros”.

Tras la publicación de un informe en 2018 sobre los abusos cometidos en la Iglesia católica de Pensilvania, la justicia federal y la de unos 20 estados iniciaron investigaciones que comenzaron por buscar en los archivos de la Diócesis.

Hasta hoy, ning√ļn fiscal se hab√≠a pronunciado todav√≠a sobre posibles investigaciones dentro de la SBC. En tanto, los diarios Houston Chronicle y San Antonio Express-News publicar√°n nuevamente este mi√©rcoles sobre el tema.

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