Internacional
Viernes 14 septiembre de 2018 | Publicado a las 08:53 · Actualizado a las 09:43
Hurac√°n Florence toca tierra en la costa este de Estados Unidos
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El hurac√°n Florence se abati√≥ con fuerza este viernes tras tocar tierra en la costa atl√°ntica de Estados Unidos con vientos de 150 km/h y lluvias torrenciales que amenazan con provocar “inundaciones catastr√≥ficas”, seg√ļn las autoridades.

“El hurac√°n Florence toc√≥ tierra cerca de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, a las 07:15 (108:15 de Chile) con vientos m√°ximos sostenidos de 150 km7h”, se√Īal√≥ en un tuit el Centro Nacional de Huracanes (NHC), organismo con sede en Miami.

El impacto del hurac√°n fue precedido por violentas r√°fagas de viento que comenzaron a azotar la zona desde las 05:00 locales (06:00 de Chile), proyectando adem√°s trombas de agua en todos los sentidos, que provocaron la voladura de escombros y se√Īales de tr√°nsito.

La ciudad portuaria de Wilmington, en Carolina del Norte, se despert√≥ con el sonido de varias detonaciones, posiblemente de transformadores el√©ctricos que explotaron, seg√ļn indic√≥ un periodista de la AFP en el lugar.

El hurac√°n contin√ļa siendo muy peligroso pese a haberse degradado a categor√≠a 1 en la escala Saffir-Simpson que llega hasta 5, advirti√≥ el NHC.

La tormenta provocar√° este viernes marejadas peligrosas y continuar√°n los vientos huracanados a lo largo de la costa de las Carolinas, donde se esperan grandes inundaciones, de acuerdo al reporte.

Brock Long, director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), ha advertido a la población de tomarse al ciclón seriamente pese a que se degradó de categoría.

En Carolina del Norte unos 150.000 hogares se encontraban sin energ√≠a el√©ctrica, seg√ļn el servicio local de emergencias.

No bajar la guardia

El director de la FEMA inst√≥ a no bajar la guardia “s√≥lo porque la velocidad del viento baj√≥”.

En tanto, Steve Goldstein, director de la agencia Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA), advirti√≥ que “se producir√° un aumento del nivel del agua de 1,8 a 2,7 metros”.

Los vientos huracanados también se sentían en la localidad de Myrtle Beach, en Carolina del Sur, que estaba prácticamente desierta.

Algunos habitantes ignoraron las exhortaciones a evacuar. Jeff Cunningham decidió permanecer en su bote, amarrado en la marina de North Myrtle Beach.

“Durante 20 a√Īos, me qued√© en cada hurac√°n; no va a ser demasiado grande”, dijo a la AFP en la noche del jueves.

“Tengo todo lo que necesito, 200 galones (750 litros) de agua, un generador … Aqu√≠ es el mejor lugar”, agreg√≥.

Al igual que en muchas otras localidades de la costa, las autoridades instaron a evacuar el martes e impusieron un toque de queda. Para aquellos que no pudieron o no quisieron irse, se abrieron varios centros de refugio.

En un refugio cercano a Myrtle Beach, Rebecca Cheledlik, de 71 a√Īos, dice estar feliz de conocer gente nueva. “Para m√≠ es como una fiesta, vivo sola as√≠ que esto me parece una vacaci√≥n”, dice sonriente.

Un equipo de voluntarios de la organización Cajun Navy viajó desde Luisiana, que sufrió graves inundaciones en 2016, para atender a posibles víctimas de Florence.

“Socorremos a la gente en botes, hacemos env√≠os, ayudamos”, dijo a la AFP Rob Gaudet, uno de los fundadores de Cajun Navy en Baton Rouge, la capital de Luisiana en el sur del pa√≠s.

“Inundaciones letales”

Las órdenes de evacuación alcanzaron a unas 1,7 millones de personas en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia que emprendieron camino el miércoles para refugiarse de la tormenta.

Cinco estados declararon estado de emergencia: Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Maryland y Virgina, adem√°s de la capital Washington.

Las fuertes lluvias generadas por Florence duraran varias horas sobre el litoral y luego se extender√°n tierra adentro.

Seg√ļn el Servicio Nacional de Meteorologia (NWS), unos 4,9 millones de personas sufrir√°n precipitaciones de m√°s de 250 mm en los pr√≥ximos cuatro d√≠as.

Brock Long advirti√≥ que “las inundaciones tierra adentro pueden ser letales y van a ocurrir”.

“Habr√° da√Īos de infraestructura, y cortes de energ√≠a que podr√≠an durar d√≠as o incluso semanas”, agreg√≥.

Duke Energy, una empresa eléctrica presente en las dos Carolinas, estimó que unos tres millones de clientes quedarán sin electricidad por la tormenta y que podrían tardar hasta una semana en restaurar el servicio.

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