Internacional
Viernes 20 julio de 2018 | Publicado a las 11:04 · Actualizado a las 16:33
Al menos 13 muertos al naufragar un barco de turistas en un lago de Estados Unidos
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El naufragio de un barco con turistas en un lago del estado de Misuri, en Estados Unidos, dej√≥ 17 muertos de entre uno y 70 a√Īos, inform√≥ el viernes la polic√≠a.

La embarcaci√≥n llevaba 31 personas a bordo, seg√ļn detall√≥ durante una rueda de prensa el sheriff del condado de Stone, Doug Rader. Seis personas se encuentran hospitalizadas a ra√≠z del accidente, ocurrido el jueves en el lago de Table Rock, en momentos en que el Medio Oeste se vio afectado por violentas tormentas.

Ante informes preliminares que indicaban que habr√≠a ni√Īos entre las v√≠ctimas, la oficina del comisario del condado de Stone inform√≥ que las edades de los 17 fallecidos van desde uno hasta los 70 a√Īos de edad, incluyendo al conductor de la embarcaci√≥n.

Tras el naufragio, algunos pasajeros lograron llegar a la orilla, pero la cuenta de víctimas fatales creció tras las tareas de rescate efectuadas por buzos este viernes, dijeron las autoridades.

En tanto, la rama local del Cox Medical Center, una estructura hospitalaria asentada en Misuri, confirmó que seis personas permanecen hospitalizadas.

“Nuestros pensamientos y oraciones est√°n con las familias de las v√≠ctimas de este hecho tr√°gico”, dijo el gobernador de Misuri, Mike Parson, en conferencia de prensa.

Tormenta repentina

El accidente se produjo cuando el barco anfibio, capaz de desplazarse tanto por tierra como por agua, trataba de regresar a tierra firme, y un viento fuerte le hizo volcar.

Gente de un barco m√°s grande que se encontraba cerca, llamado “Branson Belle”, salt√≥ al agua a auxiliar a las personas que viajaban en la embarcaci√≥n, dijo Rader.

“(Los rescatistas) llegaron r√°pido al lugar”, dijo Curt Elleman, testigo del hecho, a la cadena MSNBC.

“Los primeros en acudir al rescate fueron barcos privados… y empezaron a sacar a la gente inmediatamente”, cont√≥.

Este viernes, los buzos localizaron la embarcación 25 metros bajo el agua, posada sobre sus ruedas.

El Consejo Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) envió un equipo a investigar al lugar, y el comisario llamó a los testigos a proveer videos adicionales del accidente.

“Mi oficina ha hablado con el NTSB,” tuite√≥ la Senadora de Misuri, Claire McCaskill. “Tienen un equipo numeroso dirigi√©ndose a Branson… y tendr√°n investigadores all√≠ por unas semanas”, agreg√≥.

Preguntas por responder

Otro testigo, Rick Kettels, propietario del Lakeside Resort, un complejo hotelero a orillas del lago, dijo a la AFP que la tormenta “lleg√≥ muy r√°pido”, alrededor de las 6:15 pm.

Kettels grabó un vídeo desde la orilla, en el que se pueden ver grandes olas abatiéndose sobre el embarcadero, antes de enterarse del naufragio.

Las preguntas de la investigación apuntarán a responder si la tripulación del barco estaba al tanto de las advertencias climáticas, y si los pasajeros tenían puestos chalecos salvavidas.

“Entiendo que hab√≠a chalecos en el barco”, dijo Rader.

Steve Lindenberg, meteorólogo de Misuri dijo a AFP que una serie de tormentas severas azotó el área, con vientos de hasta 119 km/h, que provocaron caídas de árboles y cortes de corriente.

El primer llamado de emergencia llegó 30 minutos después del hecho.

“Sentidas condolencias”

El lago artificial de Table Rock, cerca de la ciudad de Branson, en el sur de Misuri, fronterizo con Arkansas, es muy frecuentado por turistas.

Este destino vacacional es conocido por sus teatros y por la m√ļsica country, que incluye una atracci√≥n de la cantante Dolly Parton inspirada en la Guerra Civil.

Mientras la región sur, cerca de la frontera de Arkansas, luchaba por enfrentarse a la tragedia, el presidente Donald Trump tuiteó sus condolencias.

“Mis m√°s sentidas condolencias a las familias y amigos de aquellos afectados por el terrible accidente de la embarcaci√≥n que acaba de ocurrir en Misuri. Una gran tragedia, una gran p√©rdida. ¬°Que Dios est√© con ustedes!”, escribi√≥ el mandatario.

En tanto, la compa√Ī√≠a Ripley Entertainment, propietaria del bote, dijo a trav√©s de su portavoz Suzanne Smagala-Potts, que har√° “todo lo que pueda para ayudar a las familias que se vieron involucradas, as√≠ como a las autoridades mientras contin√ļan con las labores de b√ļsqueda y rescate”.

Esta atracci√≥n de Ripley Entertainment fue incluida en la oferta de la compa√Ī√≠a el a√Īo pasado.

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