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Irma fortalecido azota con fuertes vientos a Florida
Publicado por: Claudia Mi√Īo La informaci√≥n es de: Agence France-Presse
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El gigantesco huracán Irma ganaba fuerza el domingo y comenzaba a azotar las islas del sur de Florida, donde 6,3 millones de personas recibieron una orden de evacuación, luego de provocar inundaciones en el norte de Cuba y dejar 25 muertos en el Caribe.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos indic√≥ que Irma ha vuelto a subir a categor√≠a 4 y contin√ļa su avance en el sur de Florida.

Hacia las 05:00 (hora local) el cicl√≥n evolucionaba a unos 65 kil√≥metros al sur sureste de Cayo Hueso (Florida), con vientos que alcanzan hasta 210 kil√≥metros por hora, luego de afectar las provincias cubanas de Ciego de √Āvila, Sancti Sp√≠ritus, Villa Clara, Matanzas y La Habana.

“Al parecer el destructivo ojo del Hurac√°n #Irma se desplegar√° hacia los Cabos Bajos entre las 7-8 am” locales, anunci√≥ un tuit del Servicio meteorol√≥gico nacional (NWS) estadounidense.

“A todos en Los Cayos de Florida…es hora de buscar refugio”, advirti√≥ el NWS. “Los peores vientos est√°n por llegar”.

Las ciudades de Naples, Fort Myers y las densamente pobladas penínsulas de la bahía de Tampa (oeste de la península de Florida) están en la ruta de Irma, que amenaza con olas de hasta 4,5 metros, suficiente para cubrir una vivienda.

“Mareas potencialmente mortales se registran actualmente en los Cabos y se espera que comiencen esta ma√Īana en el suroeste de Florida”, advirti√≥ el gobernador Rick Scott en Twitter en la madrugada del domingo.

Fuertes inundaciones en Cuba

Cuba, que sufri√≥ el embate de Irma el viernes y s√°bado, registraba “fuertes inundaciones” en el litoral noroccidental, de Matanzas a La Habana, “con olas [de] entre 6 y 9 metros”, inform√≥ el Instituto de Meteorolog√≠a cubano.

El agua de mar, que golpeaba el emblemático Malecón, se adentró unos 250 metros en la capital. Al menos 1,5 millones de personas fueron evacuadas en la isla, donde el viento tumbó árboles y tendidos eléctricos.

Estados Unidos se prepara ahora para recibir a este poderoso huracán. Unos 6,3 millones de habitantes, más de la cuarta parte de la población de Florida, recibieron la orden de evacuación.

El archipiélago de Los Cayos es particularmente vulnerable a la subida del nivel del mar por su baja altura.

El NHC advirti√≥ que se esperan “tormentas que pongan en riesgo la vida en Los Cayos y la costa oeste de Florida”.

La localidad de Fort Lauderdale, a 50 km al norte de Miami, sufrió un tornado. Las autoridades emitieron advertencias por este fenómeno en varios condados.

‘Debes irte ahora’

“Nuestro estado nunca ha experimentado nada de esta magnitud”, asegur√≥ el gobernador de Florida, Rick Scott.

El trayecto del huracán ha cambiado ligeramente y parece que se inclinará más hacia la costa oeste que hacia la costa atlántica, pero el ciclón es tan ancho que se anticipan destructoras tormentas en ambas costas.

“La amenaza de grandes inundaciones causadas por las olas en las costas este y oeste de Florida ha aumentado”, advirti√≥ el gobernador.

“Puede cubrir su casa (…) No sobrevivir√° a la subida de las aguas. Si le han ordenado evacuar, debes irse ahora”, advirti√≥ a la poblaci√≥n.

La tur√≠stica Miami Beach parec√≠a el s√°bado una “ciudad fantasma”, seg√ļn el alcalde de esta localidad costera de casi 100.000 habitantes, Phil Levine, quien calific√≥ a Irma de “hurac√°n nuclear”.

“El viento est√° aumentando (…) Pero nos preocupa principalmente la marea de la tormenta”, dijo a CNN. “Miami es propensa a las inundaciones, as√≠ que cuando un hurac√°n nos empuja la marea, es muy preocupante”.

A pesar de las advertencias, alg√ļn vecino se neg√≥ a abandonar su casa, como Scott Abraham, quien vive en un quinto piso de un edificio que da a la playa.

Prefiri√≥ quedarse y enfrentar la tormenta: “Si viviera en una casa me habr√≠a ido, pero si esta zona se inunda tardar√≠a al menos una semana en volver y no quiero eso”, se√Īala.

“Este es el peor escenario para nuestra ciudad y nuestra regi√≥n”, dijo a CNN el alcalde de Fort Myers, una ciudad de la costa oeste, mientras trataba de tranquilizar a la poblaci√≥n. “Estamos listos”, a√Īadi√≥.

M√°s de 54.000 residentes encontraron refugio en uno de los 320 albergues abiertos en Florida, seg√ļn el gobernador Scott, quien llam√≥ a la movilizaci√≥n. “Necesitamos 1.000 enfermeras voluntarias para ayudar en los refugios”.

El huracán ya dejó al menos 25 muertos en las islas del Caribe: 10 en la parte francesa y dos en la holandesa de San Martín, cuatro en las Islas Vírgenes de Estados Unidos, seis en las Islas Vírgenes Británicas y el Archipiélago de Anguila, dos en Puerto Rico y uno en Barbuda.

En las devastadas islas de San Martín y San Bartolomé, los socorristas actuaban contrarreloj para ayudar a los traumatizados habitantes ante la llegada de otro poderoso huracán, José, que finalmente pasó más lejos de la costa de lo inicialmente previsto.

Un tercer huracán afectó el oeste del Golfo de México. Katia tocó tierra el viernes en el estado mexicano de Veracruz, pero fue degradado a tormenta tropical, dando un respiro a la población y las autoridades tras el sismo de magnitud 8,2 que sacudió horas antes el sur del país y dejó más de 60 muertos.

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