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Hurac√°n Irma golpea a Cuba y obliga a evacuar a m√°s de 6 millones de personas en Florida
Publicado por: Guido Focacci La información es de: Agence France-Presse
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El potente hurac√°n Irma golpe√≥ este s√°bado el centro de Cuba, luego de dejar al menos 25 muertos a su paso por otras islas del Caribe, y contin√ļa su destructivo trayecto hacia Florida, donde 6,3 millones de personas recibieron la orden de evacuar.

En la zona oriental de Cuba, un habitante describi√≥ este s√°bado un desolador paisaje de √°rboles y postes el√©ctricos derribados, as√≠ como numerosos techos volando. “Aqu√≠ todo es terrible”, dijo Gisela Fern√°ndez, una enfermera de 42 a√Īos que vive en Chaparra, un poblado en la provincia oriental de Las Tunas.

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Con rachas de hasta 256 km/h en el momento del impacto, seg√ļn los medios de comunicaci√≥n estatales, Irma es el hurac√°n m√°s poderoso cuyo ojo ha afectado directamente a la isla desde 1932.

Olas de hasta siete metros se registraron en la costa norte por el servicio meteorol√≥gico cubano Insmet, y la provincia de La Habana fue colocada en alerta de huracanes, seg√ļn el Centro Nacional de Huracanes (NHC) estadounidense. M√°s de un mill√≥n de personas fueron evacuadas de las zonas vulnerables de la isla.

Después de alcanzar en la noche la categoría 5, la más alta de la escala que mide la intensidad de un huracán, Irma bajó a categoría 3 con vientos de hasta 205 km/h.

Pero se espera que “se refuerce en el camino hacia el sur de Florida” y el archipi√©lago estadounidense de los cayos, a los que golpear√° desde “la ma√Īana del domingo”, advirti√≥ el NHC.

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Con su baja altura, los cayos son particularmente vulnerables al aumento de los niveles del mar. “Ser√° extremadamente dif√≠cil sobrevivir si usted est√° en los cayos”, advirti√≥ el gobernador de Florida, Rick Scott, en The Weather Channel.

Los servicios de emergencia estimaron que 6,3 millones de habitantes, equivalente a m√°s de la cuarta parte de la poblaci√≥n de Florida, recibieron la orden de evacuar, pero para los rezagados las autoridades abrieron este s√°bado un refugio sencillo, sin servicio de comida ni cama. “REFUGIO DE √öLTIMO RECURSO”, tuite√≥ en may√ļsculas la polic√≠a de los cayos.

“El peor escenario”

“Nuestro estado nunca ha experimentado nada de esta magnitud”, dijo Scott en conferencia de prensa, instando reiteradamente a la poblaci√≥n a salir de la zona.

“La amenaza de grandes inundaciones causadas por las oleadas de la tormenta en las costas este y oeste de Florida ha aumentado”, advirti√≥ el gobernador, pronosticando inundaciones de 1,8 a 3,6 metros. “Puede cubrir tu casa (…) No sobrevivir√°s a la subida de las aguas. Si te han ordenado evacuar, debes irte ahora”, a√Īadi√≥.

Miami Beach parec√≠a esta s√°bado una “ciudad fantasma”, seg√ļn el alcalde de esta localidad costera de casi 100.000 habitantes, Phil Levine, quien calific√≥ a Irma como un “hurac√°n nuclear”. “El viento est√° aumentando (…) Pero nos preocupa principalmente la marea de la tormenta”, dijo a CNN. “Miami es propensa a las inundaciones, as√≠ que cuando un hurac√°n nos empuja el agua, es muy inquietante”.

Si bien el este del Estado est√° amenazado, es el oeste de la pen√≠nsula de Florida el que se encuentra directamente en la trayectoria del hurac√°n, seg√ļn las previsiones del NHC actualizadas este s√°bado.

“Este es el peor escenario para nuestra ciudad y nuestra regi√≥n”, dijo a CNN el alcalde de Fort Myers, una ciudad de la costa oeste, mientras trataba de tranquilizar a la poblaci√≥n. “Estamos listos”, a√Īadi√≥.

M√°s de 54.000 residentes ya encontraron refugio en uno de los 320 albergues abiertos a lo largo de Florida, de acuerdo con el gobernador Scott, quien este s√°bado llam√≥ a la movilizaci√≥n. “Necesitamos 1.000 enfermeras voluntarias para ayudar en los refugios”.

Contrarreloj ante José

El huracán ya ha dejado al 25 muertos en las islas del Caribe: diez en la parte francesa y dos en la holandesa de San Martín, cuatro en las Islas Vírgenes de Estados Unidos, seis en las Islas Vírgenes Británicas y el Archipiélago de Anguilla, dos en Puerto Rico y uno en Barbuda.

En las devastadas islas de San Martín y San Bartolomé, los socorristas actuaban contrarreloj para ayudar a los traumatizados habitantes antes de la llegada de otro poderoso huracán de categoría 4, José, esperado en la zona para este sábado.

Un tercer huracán afectó el oeste del Golfo de México. Katia tocó tierra la noche del viernes en el estado mexicano de Veracruz, pero fue degradado a tormenta tropical, dando un respiro a la población y las autoridades tras el sismo de 8,2 que golpeó en el sur del país y dejó más de 60 muertos.

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