Internacional
Martes 27 agosto de 2019 | Publicado a las 10:45 · Actualizado a las 10:59
¬ŅPor qu√© la selva amaz√≥nica tambi√©n se incendia en Bolivia?
Por Diego Vera
La información es de Radio France Internationale
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Los incendios en el Amazonas ya han arrasado casi un mill√≥n de hect√°reas de bosque en Bolivia en tan s√≥lo unas semanas. Un desastre para la fauna y la flora, as√≠ como para los habitantes de las zonas afectadas. ¬ŅEl origen de estos incendios? La tala y quema son ampliamente practicadas en la agricultura boliviana.

“Yo mismo limpi√© todo en tres d√≠as”, explica Emilio, mostrando su “cato” -su cuarto de hect√°rea-, donde los √°rboles est√°n en el suelo, donde las ramas se entremezclan sobre la tierra. Dentro de unas semanas, cuando todo est√© seco, prender√° fuego a la parcela. Entonces estar√° lista para el cultivo.

Emilio es del municipio de La Asunta, en los Yungas de La Paz, en la cuenca amaz√≥nica boliviana. Si bien los incendios no han devastado miles de hect√°reas, las pr√°cticas son las mismas que en Chiquitania, la zona donde se extienden los incendios. Cada a√Īo, de agosto a octubre, antes de la siembra, las parcelas se “limpian”, es la estaci√≥n del llamado “chaqueo”, el desbrozado.

El fuego, lejos de ser la solución más fácil

Si bien esta es la soluci√≥n m√°s barata y pr√°ctica, “no significa que sea f√°cil”, explica Juan Carlos Ledezma, bi√≥logo y especialista forestal de Conservaci√≥n Internacional.

“Hay que talar √°rboles de 20 o 30 metros de largo, hay que sacarlos de la parcela para vender la madera. Los bordes del campo deben estar bien limpios para que el fuego no se propague. No, en serio, est√° lejos de ser la soluci√≥n m√°s f√°cil‚ÄĚ. Y Emilio nos cuenta que hace dos semanas uno de los l√≠deres de su pueblo muri√≥ mientras limpiaba su tierra, “un √°rbol se desliz√≥ y le arranc√≥ la mitad de la cara”.

Se trata de una pr√°ctica peligrosa, para el hombre y el medio ambiente, pero que sigue siendo muy utilizada por los peque√Īos agricultores. En Bolivia, la mayor√≠a de ellos no est√°n equipados para realizar esta limpieza, ni tractores, ni motosierras, y “aunque lo tuvieran, es dif√≠cil encontrar combustible”, explica Juan Carlos Ledezma.

Así que todo se hace con la fuerza de tus brazos. Además, ya no hay ni siquiera una carretera para acceder a la comunidad de Emilio, que fue cortada por un deslizamiento de tierra hace unos seis meses. La erosión y la inestabilidad del suelo son precisamente las consecuencias de estos desmontes masivos.

ARCHIVO | AFP
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‚ÄúLas peque√Īas familias, si no chaquean, ¬Ņde qu√© van a vivir?‚ÄĚ

Antes de que el incendio alcanzara la magnitud actual en el este del pa√≠s; la semana pasada el presidente Evo Morales hizo una breve declaraci√≥n que impact√≥ en la gente: ‚ÄúLas peque√Īas familias, si no chaquean, ¬Ņde qu√© van a vivir?‚ÄĚ.

Estas palabras han conmocionado a los activistas medioambientales, especialmente ahora que los incendios se han extendido y han devastado más de 10.000 kilómetros cuadrados de bosques.

Natalia Calder√≥n es la directora de la Fundaci√≥n Amigos de la Naturaleza y est√° muy involucrada en el tema de la deforestaci√≥n. “Suponemos que se utiliza esta t√©cnica y que no hay nada que podamos hacer al respecto. Por lo tanto, estamos trabajando para mejorar la gesti√≥n de los incendios por parte de los agricultores. Que avisen a sus vecinos, que organicen y gestionen los incendios con toda la comunidad, que comprueben las condiciones meteorol√≥gicas en los pr√≥ximos d√≠as‚ÄĚ, explica.

Son “un conjunto de “buenas pr√°cticas” que podr√≠an evitar los gigantescos incendios de las √ļltimas semanas.

El decreto de la discordia

Pero todas las asociaciones expresan la misma frustraci√≥n con las autoridades gubernamentales y la falta de atenci√≥n que se presta a la selva en general. En la mira, un decreto presidencial, firmado el 9 de julio, permite la “quema controlada” en las regiones de Santa Cruz y Beni.

Un decreto que parece estar en línea con el espíritu general de la política ambiental del presidente Evo Morales: extensión de la frontera agrícola en el oriente del país, en detrimento del bosque -aunque los suelos de estas zonas no son muy productivos-, extracción de hidrocarburos que justifica la deforestación, y además de cuestiones políticas en juego.

Porque la triste realidad est√° ah√≠: Bolivia est√° en medio de una campa√Īa electoral, en menos de dos meses los votantes ir√°n a las urnas a elegir a su nuevo presidente.

Sin embargo, como explica Pablo Sol√≥n, un activista ambiental que fue embajador de Bolivia ante la ONU: “Antes, Evo Morales no pod√≠a poner un pie en Santa Cruz, era persona non grata all√≠. Hoy ha comprado el voto, no s√≥lo a los peque√Īos productores, sino especialmente a los grandes terratenientes y pastores. Porque las 350.000 hect√°reas de bosque que desaparecen cada a√Īo en el pa√≠s -y que colocan a Bolivia entre los 10 pa√≠ses que m√°s deforestan en el mundo- son obra de grandes productores y ganaderos”.

De este modo, el destino de la Amazon√≠a est√° siendo decidido pol√≠ticamente, en La Paz, en la sede del gobierno, donde en estos d√≠as la vista est√° bloqueada por un velo permanente de humo… Humo que puede venir de muy lejos, ciertamente de los incendios en la Amazon√≠a.

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