Internacional
S√°bado 06 octubre de 2018 | Publicado a las 11:37
Joya Grande, el zoológico de Honduras fundado por narcos y que hoy languidece por falta de recursos
Publicado por: Verónica Reyes La información es de: Agence France-Presse
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Una imponente jirafa, leones africanos y tigres de bengala sobreviven en un zool√≥gico creado por narcotraficantes como una especie de Ed√©n entre las verdes monta√Īas de Honduras, pero que hoy languidece por la falta de recursos para su mantenimiento.

“El parque ecol√≥gico era muy rentable, era nuevo, ten√≠a mucha inversi√≥n, pero ahora no tenemos el capital que ten√≠an los due√Īos” para mantenerlo, asegur√≥ la bi√≥loga guatemalteca Mar√≠a D√≠az, clamando por un arreglo econ√≥mico con el gobierno, que se lo otorg√≥ en concesi√≥n.

Las manifestaciones que estallaron contra la reelecci√≥n del presidente Juan Orlando Hern√°ndez en los comicios de noviembre pasado, y que se prolongaron hasta febrero de este a√Īo, mantuvieron bloqueadas las v√≠as de acceso al zool√≥gico y -en consecuencia- cay√≥ mucho el n√ļmero de visitantes.

Agence France-Presse
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Las instalaciones est√°n ubicadas en la cima de una colina 150 km al norte de Tegucigalpa, donde un r√≥tulo de piedras pintadas en blanco sobre c√©sped verde -con la inscripci√≥n “Zool√≥gico Joya Grande”– da la bienvenida a los turistas.

La jirafa de cinco metros asoma su largo cuello para saludar, mientras las cebras se alimentan en un establo. Tras bajar una empinada cuesta van apareciendo los establos de los venados, camellos, tapires -una de ellas recién parida con su cría- y las piscinas de los hipopótamos.

Luego vienen jaulas con atractivos leones africanos, tigres de bengala, jaguares y pumas. En otros establos: bisontes, llamas, √Īus, avestruces, pavos reales y dem√°s animales ex√≥ticos.

Adem√°s de los animales, el parque ofrece atracciones como bicicletas acu√°ticas, lanchas pantaneras, caballos y veh√≠culos, cafeter√≠as, piscinas, restaurantes y 15 caba√Īas a disposici√≥n de los turistas, que as√≠ y todo escasean.

Agence France-Presse
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El zool√≥gico fue construido al estilo de la Hacienda N√°poles, del fallecido capo colombiano Pablo Escobar, por el cartel hondure√Īo los Cachiros, cuyos l√≠deres se entregaron a la justicia de Estados Unidos al ser declarados extraditables.

Las instalaciones fueron decomisadas por la Oficina de Bienes Incautados (OABI), tras lo cual la bióloga Díaz -hasta entonces encargada de cuidar a los animales- lo obtuvo en concesión en abril de 2014, a un costo de 7.400 dólares mensuales.

En crisis

Para administrar el parque, que recibió con 300 animales, creó la empresa Servicios Veterinarios Arca de Noé.

Todo iba bien financieramente hasta que llegaron las tomas de carreteras de los opositores del presidente Hern√°ndez.

El p√ļblico dej√≥ de acudir al zool√≥gico como consecuencia de los bloqueos y, en paralelo, la OABI y el Ministerio P√ļblico le llevaron 200 animales decomisados por malos tratos, con lo que aumentaron los costos del ecoparque, que debe mantener a 500 ejemplares de 58 especies.

“Aunque no vendamos, tenemos que pagar a los empleados, a los proveedores y los animales siempre comen”, argument√≥ D√≠az.

El pago a 65 empleados, la alimentación de los animales, agua y luz consumen un presupuesto de unos 42.000 dólares al mes.

En tanto, arrastra una deuda de 83.000 dólares que no puede pagar por la baja asistencia.

Tras las elecciones, adem√°s, “la situaci√≥n ha ido empeorando cada vez m√°s econ√≥micamente para el pa√≠s y somos afectados porque la gente prefiere gastar en lo m√°s b√°sico y no en diversi√≥n, como visitar un zool√≥gico”, lament√≥ la bi√≥loga.

El mal estado de la carretera de acceso, con trechos sin asfaltar, complica la situación.

Para sobrevivir, “esperamos una condonaci√≥n de la deuda y una rebaja en el pago mensual” que se ha gestionado ante la OABI, explica esta apasionada por los animales, vestida con traje de safari, en su oficina dentro del zool√≥gico.

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El director de la OABI, Jos√© Luis Andino, dijo que los abogados est√°n estudiando la solicitud para ver “si legalmente es posible”, en una transacci√≥n “meramente comercial”.

Pero tambi√©n “estamos haciendo un trabajo con las personas que trabajan all√≠ para darle sostenibilidad al zool√≥gico”, darle mantenimiento y mejorar sus instalaciones, dice, resaltando la importancia educativa del ecoparque, m√°s all√° del turismo.

A pesar de los problemas financieros, D√≠az no concibe como posibilidad el cierre del parque. “Hay 500 animales que tienen que comer” y “a todos los quiero, me conocen y me quieren”, asegur√≥.

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