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Puertorrique√Īos votan a favor de anexi√≥n a EE.UU. en plebiscito marcado por abstenci√≥n
Publicado por: Felipe Delgado La información es de: Agence France-Presse
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Los puertorrique√Īos que votaron este domingo en un plebiscito marcado por la abstenci√≥n y boicoteado por la oposici√≥n opinaron a favor de la anexi√≥n a Estados Unidos, un resultado que el gobernador prometi√≥ defender en foros internacionales.

Unos 2,2 millones de electores puertorrique√Īos estaban llamados a elegir entre la anexi√≥n, la independencia o mantener el statu quo, en un plebiscito no vinculante para Washington sobre el futuro pol√≠tico de esa isla en bancarrota.

Tras el cierre de las urnas, la anexi√≥n ganaba holgadamente con 457.959 sufragios (97,26%), seg√ļn el reporte de la Comisi√≥n Estatal de Elecciones.

Pero la participación, con 86,75% papeletas escrutadas, era de 22,70%.

Estos resultados eran previsible dado el boicot de los partidos Independentista Puertorrique√Īo (PIP) y Popular Democr√°tico (PPD), que consideraron la consulta “una farsa”.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossell√≥ Nevares, anunci√≥ tras votar por la anexi√≥n que acudir√° “a los foros internacionales para defender el argumento de la importancia de que Puerto Rico sea el primer estado hispano de Estados Unidos”.

El presidente del anexionista Partido Nuevo Progresista (PNP) manifest√≥ que su gobierno luchar√° “en Washington y en el mundo entero” para lograr la anexi√≥n de esta isla del Caribe.

Puerto Rico, Estado Libre Asociado a Estados Unidos desde 1952 aunque carente de poderes soberanos, se encuentra en la bancarrota fiscal con una deuda p√ļblica de 73.000 millones de d√≥lares y una econom√≠a con una d√©cada de estancamiento.

El gobierno de Rossell√≥ Nevares ha sido criticado por gastar 7,5 millones de d√≥lares en la consulta, mientras ha cerrado este semestre 163 escuelas del sistema de educaci√≥n p√ļblica con el alegado prop√≥sito de ahorrar fondos.

Los puertorrique√Īos son ciudadanos estadounidenses desde 1917, pero est√°n impedidos de votar en las elecciones presidenciales o congresales a menos que residan en Estados Unidos.

Seg√ļn el partido gobernante, la anexi√≥n o “estadidad” es la respuesta a la crisis financiera que padece la isla de 3,4 millones de habitantes.

“Quiero garantizar el futuro de mis hijos y de mis nietos con las aportaciones federales que nos corresponden”, dijo a la AFP Miriam Cruz, un ama de casa, tras votar a favor de la estadidad.

Las urnas abrieron a las 08:00 locales en medio de un ambiente de escepticismo: los partidos opositores no hicieron campa√Īas, no se ve√≠an caravanas en las calles ni multitudes de votantes en los colegios electorales.

“Yo espero que despu√©s de 100 a√Īos de ser un territorio de los Estados Unidos, enviemos un mensaje al Congreso de Estados Unidos de que Puerto Rico est√° ya listo para hacer algo con su futuro”, dijo a la AFP el votante Marcos Rodr√≠guez en Guaynabo, en el oeste de San Juan.

Crisis fiscal

Puerto Rico lleva una década con su economía barranca abajo. La isla vivía de grandes empresas que se instalaban atraídas por las exenciones de impuestos, pero esos beneficios fueron abolidos en 2006 y comenzó la caída libre.

Hoy el 46% de sus 3,5 millones de habitantes vive en la pobreza.

El mes pasado, la isla cayó en la mayor quiebra de una entidad estadounidense. Washington supervisa sus finanzas, pero no muestra disposición a rescatar a Puerto Rico; entre otras cosas porque no es propiamente un estado de la Unión.

Rossell√≥ promueve la estadidad porque “la inyecci√≥n de dinero de parte del gobierno federal resolver√≠a la crisis econ√≥mica”, dijo a la AFP Edwin Mel√©ndez, director del Centro de Estudios Puertorrique√Īos de la Universidad Hunter de Nueva York.

Pero “la mitad de la poblaci√≥n, o m√°s, piensa que esto no ocurrir√° porque el Congreso es reticente a entregar m√°s dinero”, explic√≥.

Adem√°s, Washington no prestar√° atenci√≥n al resultado, a√Īadi√≥, “porque el plebiscito no es vinculante (…) y, sobre todo, porque carece de legitimidad” debido al boicot.

Es el quinto plebiscito de estatus en la historia de Puerto Rico -los otros fueron en 1967, 1993, 1998 y 2012‚Äď para definir su relaci√≥n con Estados Unidos, que lo invadi√≥ en 1898.

En el √ļltimo referendo de 2012, la mayor√≠a de los electores se dijo descontenta con su condici√≥n de Estado Libre Asociado. Pero desde entonces no cambi√≥ nada y Rossell√≥ quiere volver a intentarlo.

“Nosotros, como pueblo, necesitamos esa inyecci√≥n (econ√≥mica) como los dem√°s estados”, coment√≥ una votante, Michelle Sierra, el s√°bado cuando ejerc√≠a su voto adelantado en el Hospital Espa√Īol de Auxilio Mutuo en San Juan.

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