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Martes 21 mayo de 2019 | Publicado a las 15:25
Las razones que llevaron a la quiebra a los restaurants del famoso chef brit√°nico Jamie Oliver
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Superestrella de la televisi√≥n, fundador de un imperio, cruzado contra la comida r√°pida y art√≠fice del “paellagate” que escandaliz√≥ a media Espa√Īa, el chef ingl√©s Jamie Oliver vio este martes quebrar su cadena brit√°nica de restaurantes y mil de sus empleados despedidos.

A menos de una semana de cumplir los 44 a√Īos, Oliver anunci√≥ la quiebra de su grupo, que incluye las cadenas Barbecoa Steakhouse y Jamie’s Italian, lanzada en 2008 y presente en todas las grandes ciudades brit√°nicas.

“Me entristece enormemente lo que est√° pasando y querr√≠a dar las gracias a nuestros empleados y proveedores que desde hace m√°s de diez a√Īos se entregan en cuerpo y alma a esta actividad”, afirm√≥ en un comunicado.

Los 25 establecimientos del chef, que salt√≥ a la fama en su pa√≠s unos 20 a√Īos antes de hacerse mundialmente conocido, fueron puestos bajo administraci√≥n judicial del gabinete KPMG. Inmediatamente despu√©s, este anunci√≥ que 22 de ellos fueron cerrados definitivamente.

“Lamentablemente, estos cierres resultar√°n en aproximadamente mil despidos”, de entre los 1.300 empleados del grupo, afirm√≥ KPMG, precisando que los restaurantes de Oliver en el extranjero no se ver√°n afectados. “Las condiciones de negocio en el sector de la restauraci√≥n son m√°s duras de lo que jam√°s hab√≠a visto” en Reino Unido, dijo uno de los administradores del gabinete, Will Wright.

Este anuncio sacude a la opini√≥n p√ļblica en Reino Unido, donde Oliver es toda una personalidad, conocido por haber publicado numerosos libros de cocina, que se vendieron en millones de ejemplares, y aparecido en incontables programas de televisi√≥n.

Gracias a su imagen de superestrella televisiva, Oliver hab√≠a contribuido a mejorar la reputaci√≥n de la gastronom√≠a brit√°nica, pero seg√ļn el sindicato Unite su negocio se perdi√≥ en una estrategia de “expansionismo demasiado r√°pido” construyendo un verdadero imperio gastron√≥mico en un sector en que la competencia es brutal.

La paella con chorizo

√önicamente con la cadena Jamie’s Italian hab√≠a llegado a tener 37 restaurantes en Reino Unido, pero en los √ļltimos dos a√Īos se vio obligado a cerrar 12 de ellos, achacando sus dificultades financieras, entre otras cosas, al Brexit.

Debido a la depreciación de la libra esterlina desde el referéndum de junio de 2016 en que el país decidió abandonar la Unión Europea, se encarecieron los precios de los ingredientes utilizados para preparar sus platos italianos, había explicado.

Oliver tiene asimismo una popular cuenta en Twitter, conocida por sus recetas diarias, que en 2016 estuvo en el origen de un esc√°ndalo, apodado ir√≥nicamente como “paellagate”.

El chef ofreci√≥ una muy personal versi√≥n de la paella valenciana, presentada en un at√≠pico recipiente hondo y cometiendo lo que muchos en Espa√Īa consideraron como la peor transgresi√≥n: agregarle chorizo.

“La paella de Jamie Oliver re√ļne a una Espa√Īa fracturada… contra √©l”, lleg√≥ a titular el diario brit√°nico The Guardian. “Dije que era mi versi√≥n”, se defendi√≥ el chef con cara de ni√Īo y amplia sonrisa. “As√≠ que, es mi versi√≥n y la defiendo. Est√° buen√≠sima”, sentenci√≥.

Lo cierto es que con sus platos sencillos e inventivos, Oliver devolvi√≥ a los brit√°nicos, cuya cocina es a menudo denostada en el mundo, las ganas de ponerse a los fogones, al aparecer en la peque√Īa pantalla vestido con tejano y camiseta, sin utensilios complicados ni grandes dificultades t√©cnicas.

Tras dar sus primeros pasos a los 19 a√Īos como pastelero en el restaurante del italiano Antonio Carluccio en Londres, pas√≥ a otro establecimiento de comida italiana, el River Caf√©, con una estrella Michelin, antes de que un canal de televisi√≥n le ofreciese su propio programa de cocina.

Invirti√≥ una parte de su nueva fortuna en abrir un restaurante en Londres, Fifteen, que formaba a j√≥venes de medios desfavorecidos y se lanz√≥ en la defensa de una cocina sana y equilibrada en los comedores escolares brit√°nicos con una serie de telerrealidad “Jamie’s School Dinners”.

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