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S√°bado 23 febrero de 2019 | Publicado a las 16:59
Muerte y superaci√≥n: la verdad detr√°s del d√ļo "Milli Vanilli", la farsa m√°s grande de la m√ļsica
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No sab√≠an cantar, ni sab√≠an ingl√©s. Sin embargo, en alg√ļn momento fueron el d√ļo de cantantes m√°s popular del mundo, con √©xitos como Girl You Know It’s True y Baby Don’t Forget My Number. Se trata de Milli Vanilli, la farsa m√°s grande de la historia de la m√ļsica.

Todo comenz√≥ en la d√©cada de los 80, cuando el alem√°n Rob Pilatus, bailar√≠n de break dance y futbolista amateur, conoci√≥ al franc√©s Fabrice Morvan, tambi√©n bailar√≠n y modelo. En ese tiempo, ambos bordeaban los 20 a√Īos y buscaban un cupo en el mundo de la fama para mostrar su talento.

Es as√≠ como, tras conocerse en una discoteca en M√ļnich (Alemania), comenzaron a trabajar como bailarines de otros artistas como el grupo Wind o C.C. Catch y luego formaron la agrupaci√≥n Empire Bizarre, aunque sin mayor √©xito medi√°tico.

Rob y Fabrice en Empire Bizarre
Rob y Fabrice en Empire Bizarre

Sin embargo, sus vidas cambiaron cuando el productor alem√°n Frank Farian los invit√≥ en 1988 a formar parte de un nuevo proyecto: Milli Vanilli, ofreci√©ndoles 4 mil d√≥lares a cada uno (cerca de dos millones y medio de pesos chilenos). A pesar que los j√≥venes le explicaron que no sab√≠an cantar, ni hablar en ingl√©s, Farian estim√≥ que eso daba igual… s√≥lo necesitaba su talento en la pista y su apariencia agraciada.

Es así como, con todas las canciones producidas, Rob y Fab sólo debían hacer playback en cada una de las presentaciones, mientras los exmilitares Brad Howell y Charles Shaw hacían el trabajo vocal.

Es m√°s, la base de su primer hit Girl You Know It’s True era de un grupo desconocido de Maryland (Estados Unidos), canci√≥n con la que lograron √©xito de ventas y obtener un disco de oro en Alemania. Seis meses despu√©s, lanzaron Baby Don’t Forget My Number, que alcanz√≥ el n√ļmero 1 en el listado de Billboard.

Con lo anterior, el √©xito del d√ļo ya era mundial y arrasaba en pa√≠ses del hemisferio norte del planeta, como tambi√©n sonaba en las radios de Am√©rica Latina. Ante esto, la discogr√°fica de EEUU Arista Record, perteneciente a Sony Music, en conocimiento de la farsa detr√°s, los contrat√≥ y dispar√≥ su carrera vendiendo 7 millones de copias y consiguiendo el disco de platino. En ese tiempo, lanzaron tres √°lbumes.

A inicios de 1990, ganaron tres premios de American Music Awards (Mejor artista revelaci√≥n, mejor canci√≥n pop y mejor artista revelaci√≥n en R&B). Luego obtuvieron un Grammy al “Mejor artista novel”.

Rob y Fab con su Grammy
Rob y Fab con su Grammy

De la fama a la verdad

Cuando el d√ļo lleg√≥ a Estados Unidos comenz√≥ a levantar las primeras sospechas. Sus fan√°ticos de dicho pa√≠s se percataron que en los √°lbumes europeos del grupo no aparec√≠an acreditados como voces de las canciones y su marcado acento alem√°n, distinto a las pronunciaciones de sus temas, hac√≠a dudar.

Ante esto, Charles Shaw (una de las voces detr√°s) le cont√≥ a un periodista del diario de Nueva York Newsday toda la verdad, pero el productor Frank Farian le pag√≥ 150 mil d√≥lares (cerca de 100 millones de pesos chilenos) para que se retractara p√ļblicamente, seg√ļn un art√≠culo de Entretainment Weekly de la √©poca.

El golpe de la fama a Rob y Fab en Estados Unidos les signific√≥ sumergirse en excesos y mostrar un bajo inter√©s en la m√ļsica en las entrevistas.

“Cada vez que conced√≠amos una entrevista, los reporteros escuchaban mi acento franc√©s o el acento alem√°n de Rob y dec√≠an: ‘De ninguna manera. ¬ŅC√≥mo podr√≠an estos tipos haber cantado las canciones?. Cuanto m√°s habl√°bamos, peor nos sal√≠an las cosas”, reconoci√≥ Fabrice en una entrevista al medio Los Angeles Times, seg√ļn recogi√≥ AP News.

La verdad de Milli Vanilli estuvo apunto de ser descubierta en un concierto en Bristol (Connecticut) cuando falló el playback en una presentación: la melodía comenzó a repetirse.

“Supe en ese momento que era el principio del fin para Milli Vanilli. Cuando mi voz se atasc√≥ en la computadora y segu√≠a repitiendo y repitiendo, entr√© en p√°nico”, reconoci√≥ Rob posteriormente. Sin embargo, la verdad fue revelada gracias a un conflicto con su productor.

Los j√≥venes le insistieron a Frank Farian grabar un √°lbum con sus verdaderas voces, a lo que √©l se neg√≥. Tras este quiebre, el productor decidi√≥ contar la verdad en una rueda de prensa en noviembre de 1990: Farian dijo que Pilatus y Morvan no hicieron m√°s que verse bien y sincronizar los labios con videos y apariciones en vivo, mientras que otros hicieron todo el canto, seg√ļn muestra un art√≠culo del diario Los √Āngeles Times.

No s√≥lo los fan√°ticos quedaron decepcionados y los periodistas tuvieron una de las mejores cu√Īas de sus vidas, sino que adem√°s la organizaci√≥n de los Grammy les quit√≥ su galard√≥n. Michael Greene, el presidente de la academia, dijo que “estaban furiosos por la situaci√≥n”, seg√ļn cuenta un art√≠culo del diario The New York Times de aquel entonces.

Rob y Fab
Rob y Fab

Al devolver este premio, Rob Pilatus se disculp√≥ p√ļblicamente y culp√≥ a su exproductor de la farsa. “Nos sedujeron, nos abusaron y nos sentimos muy culpables”, dijo, seg√ļn recoge AP News.

“Realmente amamos a nuestros fans… esperamos que comprendan que √©ramos j√≥venes, que s√≥lo quer√≠amos vivir la vida a la manera estadounidense”, agreg√≥ el bailar√≠n que ten√≠a 25 a√Īos en ese entonces. “Los √ļltimos dos a√Īos han sido una pesadilla total. Somos verdaderos cantantes, pero ese man√≠aco Frank Farian nunca nos permitir√≠a expresarnos”, asegur√≥ en una entrevista de 1991.

La discográfica Arista Records, a pesar que mintió negando estar en conocimiento, se enfrentó a cerca de una treintena de procesos judiciales por fanáticos que querían su dinero de vuelta.

Decadencia y el suicidio de Rob

Gracias al esc√°ndalo, los bailarines no tuvieron m√°s opci√≥n que mantenerse lejos del ojo p√ļblico. A pesar que intentaron sacar un disco con sus verdaderas voces, no alcanzaron la calidad vocal requerida por la industria.

Fabrice Morvan no se tom√≥ de manera tr√°gica lo sucedido con Milli Vanilli y dej√≥ la m√ļsica para dedicarse al modelaje. A√ļn as√≠, a principios de los 2000 decidi√≥ tomar clases de canto y retomar los “√©xitos” del d√ļo, logrando limpiar su imagen con una voz afinada y sacando aplausos por el esfuerzo y firmeza de su reacci√≥n ante el quiebre.

Sin embargo, para Rob Pilatus fue todo lo contrario. El joven insistió en convertirse en un cantante famoso sin éxito, lo que lo llevó a una profunda depresión y sufrir adicciones a las drogas, muestra un artículo de la revista Jet de febrero de 1996.

A mediados de los a√Īos 90, Pilatus intent√≥ suicidarse varias veces. Tambi√©n cometi√≥ actos de vandalismo callejero y asaltos y estuvo encarcelado por tres meses. En medio de un robo recibi√≥ un golpe con un bate en la cabeza, lo que lo mantuvo hospitalizado por semanas.

Rob siendo arrestado en 1996
Rob siendo arrestado en 1996

Su exproductor, Frank Farian, sacó a Pilatus de la cárcel y le pagó una rehabilitación además de boletos de avión para que volara de regreso a Alemania.

No obstante, dos a√Īos despu√©s de la herida, en abril de 1998, fue encontrado muerto por una sobredosis de pastillas y alcohol en la habitaci√≥n de un hotel en Fr√°ncfort (Alemania) en donde su cad√°ver permaneci√≥ por 18 horas. Ten√≠a 32 a√Īos.

Rob, el a√Īo anterior a su muerte, 1997
Rob, el a√Īo anterior a su muerte, 1997

“Rob se ve√≠a realmente bien otra vez. Estaba lleno de optimismo por el futuro. Ten√≠amos la intenci√≥n de grabar material para otro √°lbum. Estoy sorprendido”, dijo Fab al enterarse del deceso de su compa√Īero, seg√ļn recoge su obituario en el diario The Independent. Por su parte, Farian admiti√≥ que sab√≠a que ese d√≠a Rob “bebi√≥ dem√°s” pero no estaba enterado sobre que consum√≠a alg√ļn medicamento, dijo a la revista Rolling Stone.

A pesar que Milli Vanilli es conocido como la mentira m√°s grande del mundo de la m√ļsica, sus canciones contin√ļan formando parte de las mezclas musicales de los a√Īos 90. Fabrice Morvan actualmente tiene 52 a√Īos y recuerda con nostalgia a su compa√Īero, quien no logr√≥ superar tan duro golpe como √©l.

Fab Morvan actualmente | Facebook
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