Economía
"No confiable": duro oficio de Sernageomin llevó a suspender operación de mina El Soldado
Publicado por: Gabriel √Ālvarez
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El organismo fiscalizador emiti√≥ una resoluci√≥n en la que hizo diversos cuestionamientos y observaciones a la seguridad y el sustento t√©cnico de la propuesta de reestructuraci√≥n del yacimiento que present√≥ Anglo American, su controladora. Parte de los 1.100 trabajadores que se desempe√Īan en la faena han sido reasignados a otras operaciones o se les han adelantado sus vacaciones. En tanto, Contralor√≠a sigue investigando posibles presiones, tratos preferentes y otras irregularidades en la revisi√≥n que realizaba el Sernageomin sobre este proyecto.

Un dif√≠cil panorama vive Anglo American respecto al futuro de su yacimiento minero El Soldado, ubicado en Nogales, Regi√≥n de Valpara√≠so. El viernes pasado, la compa√Ī√≠a inform√≥ que suspendi√≥ temporalmente las operaciones de la mina luego que el Servicio Nacional de Geolog√≠a y Miner√≠a (Sernageomin) rechazara el redise√Īo del proyecto, que contemplaba su ampliaci√≥n. De este modo, ahora solo est√° operando la planta con los inventarios que posee.

A partir de esta situación el presidente ejecutivo de la minera, Mark Cutifani, advirtió que si no logran obtener el permiso de reestructuración que vienen tramitando desde mayo de 2014, se retirarán de la mina. El yacimiento, operativo desde 1989, es controlado por Anglo American (50,1%) y participan en la propiedad un joint venture entre Codelco y Mitsui (29,5%), y Mitsubishi Corp. (20,4%). Actualmente posee una dotación de 1.100 trabajadores (sumando propios y contratistas permanentes) y en 2015 registró una producción de 36.000 toneladas de cobre fino.

En medio de este complejo escenario, Radio B√≠o B√≠o accedi√≥ a la resoluci√≥n del Sernageomin que puso en jaque al proyecto, la que revela diversos cuestionamientos y observaciones a la falta de seguridad de los trabajadores que implica el redise√Īo de la operaci√≥n.

Desde agosto de 2015 hasta principios del presente a√Īo, Anglo American inform√≥ al servicio de cuatro colapsos en el sector de la fase 3 de la mina, lo que hab√≠a implicado la modificaci√≥n del dise√Īo de esa fase. ‚ÄúEsto permite afirmar que los factores de seguridad est√°n sobrevalorados‚ÄĚ, consigna la resoluci√≥n de seis p√°ginas, firmada por el subdirector nacional de miner√≠a del Sernageomin, Hugo Rojas, y que fue emitida el pasado 30 de enero. Detalla que algunos factores que han generado los colapsos, como el efecto del agua, podr√≠an detonar nuevos eventos de este tipo.

Otro de los cuestionamientos apunta a que el proyecto Rajo El Soldado tiene interacci√≥n directa con la antigua mina subterr√°nea, que fue intensamente explotada pero que est√° fuera de servicio desde 2010. ‚ÄúLa interacci√≥n con la mina subterr√°nea involucra cavidades vac√≠as, cavidades rellenas, caserones rellenos producto del fallamiento del puente de roca o crown pillar (caserones rellenados), galer√≠as, chimeneas de ventilaci√≥n, ore-pass y laboreos mineros reconocidos y no reconocidos, lo que genera riesgos potenciales altos por colapsos no controlados de estas labores subterr√°neas‚ÄĚ, cita el documento.

En este contexto, estableci√≥ que debido a los mencionados colapsos, ‚Äúque demuestran por si s√≥lo que la informaci√≥n para la determinaci√≥n de los factores de seguridad es insuficiente y no confiable, debe se√Īalarse que no es posible validar el dise√Īo presentado en un sector altamente tectonizado con fallas cruzadas‚ÄĚ.

Las observaciones del Sernageomin, organismo dependiente del Ministerio de Miner√≠a, tambi√©n apuntaron al sustento t√©cnico del reside√Īo propuesto por la empresa. En ese sentido, dijo que las propiedades de la roca intacta utilizadas en un modelo sobre la estabilidad de la mina junto con las propiedades de las fallas mayores y menores ‚Äúno poseen el debido respaldo t√©cnico (an√°lisis de laboratorio y levantamiento de estructuras en el pilar corona) suficiente que permita afirmar que dicho puente de roca ser√° estable frente al minado de la fase 3 y 4 o frente a solicitaciones externas producto de eventos naturales como sismos o lluvias torrenciales‚ÄĚ.

La repartici√≥n p√ļblica profundiz√≥ que luego de solicitarle antecedentes que respaldaran las propiedades de la roca intacta y de las fallas mayores y menores, la empresa present√≥ antecedentes ‚Äúextempor√°neos‚ÄĚ, correspondientes al a√Īo 2006, y sin el formato necesario de un laboratorio certificado.

En vista de todos estos argumentos, el Sernageomin determin√≥ que el proyecto de actualizaci√≥n de El Soldado no cumple con el art√≠culo 237 del Reglamento de Seguridad Minera. Dicho reglamento estipula que ‚Äúlas minas a rajo abierto ya sean de minerales met√°licos o no met√°licos, deben ser explotadas mediante un sistema de grader√≠as o bancos, cuyo ancho, alto y √°ngulos de taludes, ser√°n determinados de tal forma que garanticen los mejores est√°ndares de seguridad para las operaciones, tomando en consideraci√≥n, entre otros aspectos, factores tales como comportamientos geomec√°nicos de la roca, envergadura de los equipos de trabajo, planificaci√≥n de expansiones, carpetas de rodados‚ÄĚ.

Despu√©s de que se dio a conocer la decisi√≥n del Sernageomin, desde el Ministerio de Miner√≠a se√Īalaron que √©sta busca resguardar la seguridad de los trabajadores y de las operaciones mineras, dando cumplimiento a lo que lo mandata la ley. Tambi√©n aclararon que la resoluci√≥n no ordena la suspensi√≥n de operaciones, pues la compa√Ī√≠a cuenta con la autorizaci√≥n original que le permite seguir explotando la mina. Pese a ello, la empresa decidi√≥ suspender temporalmente las faenas, a la espera de obtener un permiso definitivo para la actualizaci√≥n del proyecto.

Preocupación entre los trabajadores

La situación que enfrenta El Soldado ha generado incertidumbre y preocupación entre quienes faenan en la mina. Así lo han manifestado trabajadores de Anglo American y de la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC) de Codelco, quienes han sostenido intensas reuniones esta semana para abordar el tema.

De hecho, la FTC ha solicitado a Codelco un pronunciamiento oficial por esta situación. Sin embargo, hasta ahora no han tenido respuesta de la estatal.

Jorge Brito, tesorero y expresidente del sindicato N¬į 3 del yacimiento, reconoci√≥ que los trabajadores est√°n inquietos por sus fuentes laborales y que buscan una soluci√≥n, en conjunto con Anglo American, que destrabe la suspensi√≥n de las operaciones de El Soldado.

‚ÄúEstamos preocupados ante lo que pueda pasar y, por eso, desde este lunes hemos estado trabajado en conjunto con la empresa para poder obtener el permiso del Sernageomin‚ÄĚ, se√Īal√≥ Brito.

Como la parte del rajo no est√° operativa, la empresa ha redistribuido a los trabajadores de esa zona hacia otras funciones. As√≠, algunos est√°n trabajando en matenci√≥n y otros en zonas perimetrales del rajo, explic√≥ Brito. A√Īadi√≥ que la compa√Ī√≠a tambi√©n le pidi√≥ a varios trabajadores que se tomaran 15 d√≠as de vacaciones mientras intentan resolver la problem√°tica.

¬ŅQu√© pasar√≠a si el Sernageomin rechaza nuevamente el permiso? Seg√ļn Brito, ‚Äúla empresa ha sido bien transparente con nosotros sobre este tema y nos ha dicho que si esto ocurre, tomar√≠an la decisi√≥n de cerrar la mina, lo que conlleva la desvinculaci√≥n de los trabajadores‚ÄĚ.

Por su parte, Rodrigo Jim√©nez, vicepresidente de la federaci√≥n de trabajadores contratistas de El Soldado, indic√≥ que ‚ÄúAnglo American ha dicho que si de aqu√≠ a un mes no se soluciona el problema, van a comenzar a trabajar con la dotaci√≥n m√≠nima. Esto llevar√≠a a la compa√Ī√≠a a cancelar los contratos que mantiene con las firmas contratistas, impactando directamente en los trabajadores‚ÄĚ.

Investigación de la Contraloría

El rechazo al redise√Īo no es la √ļnica problem√°tica que ha enfrentado la mina El Soldado de Anglo American. Hace tres meses Radio B√≠o B√≠o dio a conocer que la Contralor√≠a General de la Rep√ļblica estaba investigando posibles presiones, tratos preferentes y otras irregularidades en la revisi√≥n que realizaba el Sernageomin al proyecto de actualizaci√≥n Rajo El Soldado.

Lo anterior, luego de que un alto funcionario del servicio hiciera una denuncia ante el organismo fiscalizador, instancia en la que además entregó una serie de documentos y antecedentes que dan cuenta de las eventuales irregularidades.

Algunos de los antecedentes apuntaban al tratamiento en materia de seguridad. Seg√ļn relat√≥ el funcionario denunciante, en septiembre de 2015, trabajadores del yacimiento El Soldado hicieron una denuncia telef√≥nica a funcionarios del Sernageomin, informando que en agosto hab√≠a colapsado una cu√Īa -proporciones de roca- en la pared oriente del rajo.

En las semanas siguientes, el 6 de octubre, tres funcionarios del servicio concurrieron a la faena y constataron que la denuncia era verídica. A su vez, confirmaron que Anglo American no había informado del evento al Departamento de Seguridad Minera y Fiscalización y tampoco al encargado que evaluaba el proyecto.

Además, remarcó que las preocupaciones por la estabilidad de esa pared habían sido plasmadas anteriormente por el servicio en un oficio que contenía diversas observaciones, pero la empresa había hecho caso omiso de esta situación.

Pese a este incidente, acus√≥ que durante la tramitaci√≥n del proyecto algunos directivos -Doris Roa, jefa del Departamento Jur√≠dico; Hugo Rojas, subdirector Nacional de Miner√≠a; y Carlos Arias, director Zonal de Miner√≠a Zona Centro, entre otros- exigieron que se eliminaran varias de las observaciones realizadas en materia de seguridad, a ra√≠z de presiones de la compa√Ī√≠a. Esto, enfatiz√≥, genera las condiciones para que vuelva a ocurrir un colapso en la operaci√≥n minera, lo que podr√≠a poner en riesgo la seguridad de los trabajadores.

De acuerdo a lo que pudo constatar este medio, la investigaci√≥n de Contralor√≠a a√ļn no ha terminado, pero se encontrar√≠a en su fase final.

ResolucioŐĀn del Sernageomin que rechaza redisenŐÉo de El Soldado by BioBioChile on Scribd

Tendencias Ahora