Tecnología
Lunes 18 febrero de 2019 | Publicado a las 17:30
Una vida tras la computadora: la impresionante historia de un joven con distrofia muscular
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A menudo cuando se habla de videojuegos, se tiende a pensar que quienes juegan por largas horas tienen una vida social m√°s reducida que el com√ļn de las personas. Sin embargo, esto dista bastante de la realidad y en ocasiones, se pueden conocer historias que cambian totalmente la perspectiva sobre este mundo en particular.

Es el caso de Mats, un joven Noruego que se destacó en la gran comunidad de World Of Warcraft (WOW), un juego online de rol, en el que hoy se le recuerda con gran pena y amor por miles de jugadores de Europa.

Seg√ļn el medio noruego que public√≥ la noticia, NRK, Mats fue diagnosticado a los cuatro a√Īos con distrofia muscular de Duchenne (DMD), una rara enfermedad que causa degeneraci√≥n muscular, sobre todo a los chicos. Los genes de Mats conten√≠an un error que hac√≠a que sus m√ļsculos no pudieran desarrollarse con normalidad y que, en √ļltima instancia, se destruyeran.

Sus padres asimilaron en ese momento que Mats no podría experimentar el mundo, hacer deportes, salir a divertirse ni contribuir a la sociedad y peor, pensaron que su efímera vida pasaría desapercibida y no dejaría una gran huella en el mundo. Estaban muy equivocados al respecto.

Aunque le permitían jugar a la Game Boy durante sus descansos escolares, nada lo podía alejar de la realidad y de la sensación de ser diferente a los demás.

Robert, el padre de Mats, afirmó que su hijo jugó entre 10 y 15 mil horas
Robert, el padre de Mats, afirmó que su hijo jugó entre 10 y 15 mil horas a WOW | Familia Steen

Sus padres se preguntaban qu√© pod√≠a hacer Mats en su tiempo libre, cuando sus compa√Īeros de clase jugaban al f√ļtbol y corr√≠an por el patio.

“¬ŅVideojuegos, tal vez?” pens√≥ su padre, Robert Steen, quien le dio la contrase√Īa de la computadora familiar, y el paso a un nuevo mundo para ese ni√Īo de 11 a√Īos en silla de ruedas.

Una vida tras la computadora

A pesar de su delicado cuerpo y la poca movilidad, Mats se convert√≠a en un n√≥rdico musculoso y de gran tama√Īo en el mundo de WOW, donde se le conoc√≠a como Lord Ibelin Redmoore, un noble de nacimiento, fil√°ntropo y detective, que se aventuraba por las tierras de Azeroth, un m√≠tico mundo de fantas√≠a, con continentes, mares y bosques, acantilados y llanuras, pueblos y ciudades. Mats pasaba la mayor parte de su tiempo en una regi√≥n llamada Reinos del Este.

“Ibelin es una extensi√≥n de m√≠ mismo, representa diferentes partes de m√≠”, escribi√≥ Mats.

Mapa de Azeroth | BLIZZARD ENTERTAINMENT
Mapa de Azeroth | BLIZZARD ENTERTAINMENT

Pero sus aventuras en el mundo virtual tenían los días contados, ya que la condición de Mats rápidamente fue degenerando más su cuerpo.

Sus padres no lograban entender que la forma de vida de su hijo le pod√≠a traer tanta dicha, “Cre√≠amos que era un juego y nada m√°s. Pens√°bamos que era una competici√≥n que se supon√≠a que ten√≠a que ganar”.

Sin embargo fue en ese juego donde conoci√≥ a sus amigos, quienes lo acompa√Īaron durante la mayor parte de su vida.

Los amigos de Mats

Robert se despidió de Mats con un discurso en una capilla en el cementerio occidental de Oslo, donde vio sentados a un grupo de gente que no reconocía.

Considerando que su hijo casi nunca hab√≠a salido de su apartamento, en los √ļltimos a√Īos de su vida, era extra√Īo que gente desconocida estuviera presente en su funeral. Pero lo m√°s raro es que ni siquiera el propio Mats hab√≠a conocido a esas personas.

Más tarde, en el funeral, uno de ellos habló y dijo que, en ese mismo momento, personas de toda Europa estaban encendiendo velas por Mats, recordándolo con pena y amor. Lo que dejó perplejos a sus padres, ya que estos pensaban que nadie conocía a su hijo, más que su familia y vecinos cercanos.

Lisette Roovers, de Pa√≠ses Bajos, era una de las amigas online m√°s cercanas a Mats, “Conozco a Mats desde hace muchos a√Īos. Fue un shock cuando muri√≥. Su muerte me marc√≥”.

Lisette posando junto a Rumour, su personaje en World of Warcraft | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK
Lisette posando junto a Rumour, su personaje en World of Warcraft | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK

Ella tiene ahora 28 a√Īos, pero ten√≠a tan solo 15 cuando conoci√≥ a Mats, quien entonces ten√≠a 16. O, para ser m√°s precisos, cuando el personaje de Lisette, Rumour, conoci√≥ al personaje de Mats, Ibelin.

“Nos conocimos en Goldshire”, explica Lisette.

“Ya no es un lugar bonito, pero en ese entonces era un pueblo agradable en el que pod√≠as conocer a personajes nuevos e interesantes. Estaba buscando a alguien para jugar a juegos de rol. Ibelin estaba sentado en una fogata”.

“Yo -o Rumour- actu√© por impulso. Salt√© de los arbustos, le quit√© el sombrero y sal√≠ corriendo”.

Mats escribi√≥ sobre su primer encuentro con Lisette en una publicaci√≥n en su blog que titul√≥ “Amor”.

“En este otro mundo, una chica no ve una silla de ruedas ni ninguna otra cosa diferente. Ve mi alma, mi coraz√≥n y mi mente, convenientemente encapsulados en un cuerpo bello y fuerte. Por suerte, casi todos los personajes en este mundo virtual se ven muy bien”.

Lisette cuenta que “Mats era un buen amigo, a veces uno muy cercano. Nos escrib√≠amos sobre muchas cosas, pero nunca me cont√≥ su enfermedad. Pens√© que su vida era como la m√≠a. Por ejemplo, los dos dec√≠amos que odi√°bamos el colegio”.

Pero hab√≠a cosas en las que no pod√≠an estar de acuerdo, “escribi√≥ que odiaba la nieve. Yo le dije que me encantaba. No comprend√≠a entonces que la odiaba porque estaba en silla de ruedas. No lo sab√≠a”.

Starlight Guild

En estos juegos, jugar en solitario puede ser un poco tedioso a la hora de enfrentarse a enemigos de alto nivel, por lo que unirse a un clan o “Guild” es una decisi√≥n que la mayor√≠a de los jugadores toman en un punto determinado de su paso por juegos de este tipo.

En el caso de Mats, este se unió a Starlight Guild, el cual cuenta con 30 miembros.

“Para formar parte del grupo tienes que ser recomendado por alguien que ya est√© dentro y pasar un periodo de prueba de uno o dos meses”, explica Robert, quien ahora, tras la muerte de su hijo, sabe mucho m√°s del juego.

Starlight existe desde hace 12 a√Īos y sigue activo, “Es un grupo especial porque lleva mucho tiempo y por eso las amistades en √©l son profundas”, concluye Robert.

Kai Simon Fredriksen es Nomine en Starlight, el lider del grupo al que pertenecía Mats | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK
Kai Simon Fredriksen es Nomine en Starlight, el lider del grupo al que pertenecía Mats | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK

Cada a√Īo desde que muri√≥ Mats, en Starlight hace una conmemoraci√≥n en su honor. El a√Īo pasado, Kai Simon le dijo al grupo que para recordar a Lord Ibelin Redmoore deb√≠an centrarse en correr y nadar, pues Ibelin era un corredor, explica.

“Era importante para √©l poder correr y compartir la experiencia con otros corredores”.

La confesión de Mats

Siempre intentó pasar desapercibido los temas referentes a su condición, pero un día Mats decidió compartir con sus amigos su blog, así fue como todos conocieron la situación de Mats fuera de internet, en el relataba como su enfermedad iba progresando día a día y lo incierto que era su futuro.

“En Azeroth, mi discapacidad no importa, mis cadenas se rompen y puedo ser quien quiero ser. Ah√≠ me siento normal”, escribi√≥ Mats en su blog a los 24 a√Īos.

Lisette recuerda la primera vez que ley√≥ el blog, “Me sent√≠ mal porque en ocasiones le tom√© el pelo y no fui muy considerada”.

“Pens√©, ¬Ņme tengo que portar ahora diferente con √©l? Pero decid√≠ tratarle igual que antes. Tambi√©n dijo en su blog que eso es lo que √©l quer√≠a”.

Meses antes de partir

Unos seis meses antes de morir, Mats se ausent√≥ de World of Warcraft por 10 d√≠as. Sus compa√Īeros del juego se preguntaron d√≥nde estaba, “10 d√≠as es mucho tiempo para estar desconectado porque Mats siempre estaba ah√≠ cuando necesitabas a alguien con quien jugar o hablar”, dice Anne Hamill, una jugadora inglesa de 65 a√Īos.

Anne de 65 a√Īos es Chit en el juego | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK
Anne de 65 a√Īos es Chit en el juego | PATRICK DA SILVA SAETHER / NRK

Cuando volvi√≥ al juego, supieron que hab√≠a sido ingresado en el hospital. Al enterarse de esto, Anne le escribi√≥: “Mats, debes darle a alguien la posibilidad de contactarnos si algo te pasa, para que podamos enterarnos, incluso si t√ļ no puedes enviarnos un mensaje”.

“Eres importante para nosotros”, le dijo.

“Solo dices eso porque ahora sabes que estoy en silla de ruedas”, le respondi√≥ Mats.

“Le dije que no era verdad”, dice Anne. “Eres importante para el grupo. Sabes escuchar, siempre animas a los dem√°s”.

Pasó un tiempo hasta que Mats volviera a escribir, pero Anne había entendido que él lo había comprendido.

18 de noviembre

Gravemente enfermo, había sido ingresado en el hospital. Los médicos lograron estabilizarle y dijeron que pronto podrían llevarlo de vuelta a casa.

Pero de repente le dijeron a la familia que lo trajeran tan r√°pido como fuera posible.

“Estaba en la cuarta planta, al final del pasillo. Cada segundo val√≠a oro y el pasillo era muy largo“, recuerda Robert.

Llegaron demasiado tarde.

La leyenda de Lord Ibelin Redmoore

Tras su muerte, su padre pens√≥ en todas las personas de Word of Warcraft que quer√≠an a su hijo y que a√ļn no sab√≠an de la triste noticia, fue entonces cuando record√≥ el blog de Mats.

Escribió un post sobre la muerte de su hijo, con una dirección de email para todo aquel que quisiera ponerse en contacto con él.

“Lo escrib√≠ y llor√©”, se√Īala Robert. “Despu√©s, le di a publicar. Y entonces lleg√≥ el primer email. Era una sentida condolencia de un jugador de Starlight”.

Despu√©s llegaron muchos m√°s mensajes e historias sobre Mats en el juego, “Una sociedad completa, una peque√Īa naci√≥n de gente comenz√≥ a tomar forma”, dice Robert.

“Y era de una escala que no imagin√°bamos. Llegaron m√°s y m√°s correos electr√≥nicos que dieron testimonio de la trascendencia que tuvo Mats”.

En su blog, Mats escribi√≥ sobre la computadora en la que se sent√≥ durante m√°s de la mitad de su vida: “No es una pantalla, es una ventana hacia donde tu coraz√≥n desee ir”.

Dedicatoria a Mats | NRK
Dedicatoria a Mats | NRK
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