Tecnología
S√°bado 26 mayo de 2018 | Publicado a las 22:34
Muere Ted Dabney, cofundador de Atari
Publicado por: Christian Leal
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Tras s√≥lo 4 meses de hacerse p√ļblica la noticia del c√°ncer terminal que lo aquejaba, este s√°bado se difundi√≥ el fallecimiento de Ted Dabney, quien fund√≥ Atari en 1972 junto a Nolan Bushnell.

El anuncio lo realizó Marty Goldberg, uno de los autores del libro Atari Inc. РBusiness is Fun, mediante su grupo oficial en Facebook.

“Dolido. Acabo de enterarme de que mi amigo Ted Dabney, cofundador de Atari y uno de los mejores y m√°s dulces sujetos que haya conocido en este planeta, muri√≥ a causa de su c√°ncer. Pens√© que le quedar√≠a algo m√°s de tiempo”, se lament√≥.

Dabney se encontraba aquejado por un cáncer de esófago, y en febrero los médicos habían determinado que no viviría más allá de 8 meses.

“Le hab√≠an diagnosticado c√°ncer de es√≥fago varias semanas atr√°s. En ese momento nos pidi√≥ no difundir la noticia, pero su situaci√≥n empeor√≥ bastante, al punto de que Ted decidi√≥ no someterse a tratamiento y aprovechar los 8 meses de vida que le quedan. Estamos realmente tristes”, indicaron en ese entonces en Facebook Marty Goldberg y Curt Vendel.

“Me lo cont√≥ cuando hablamos por tel√©fono. Dijo que le quedaba cerca de un a√Īo de vida y como no hab√≠a cura, prefiri√≥ no someterse a tratamientos. Pese a ello est√° de muy buen √°nimo, riendo y bromeando como suele hacer”, cont√≥ en ese momento a BioBioChile, Leonard Herman, autor del libro Phoenix IV: The History of the Videogame Industry, para el que Dabney escribi√≥ la introducci√≥n.

Dabney, de 81 a√Īos, conoci√≥ a Nolan Bushnell cuando ambos trabajaban como ingenieros en la empresa de tecnolog√≠a Ampex. En 1971 fundaron la empresa Syzygy, pero debido a un conflicto comercial con la marca, decidieron crear Atari en 1972.

Usando el dormitorio de su hija como taller, Ted Dabney cre√≥ bajo instrucciones de Bushnell el primer producto de la compa√Ī√≠a, una versi√≥n del juego Spacewar! para recreativas llamado Computer Space. Si bien este t√≠tulo no tuvo gran repercusi√≥n, los mismos circuitos fueron usados posteriormente por Al Alcorn para dar vida a Pong, el √©xito que puso en marcha a Atari.

Hoy, las más de 1.500 cabinas producidas de Computer Space son objetos de culto y se transan en eBay por cerca de 2500 dólares (1.5 millones de pesos chilenos).

Dabney mantendr√≠a un bajo perfil dentro de su propia empresa hasta su salida en 1973, en medio de fricciones con Nolan Bushnell, quien qued√≥ como √ļnico responsable a partir de entonces. Ambos retomaron su amistad posteriormente.

Las cosas no ser√≠an f√°ciles para el exjefe de ingenieros, ya que adem√°s de las penurias econ√≥micas, su vejez se ver√≠a continuamente azotada por la tragedia. Su hermano Doug, quien trabaj√≥ en los primeros a√Īos de Atari armando cabinas de juegos, falleci√≥ en 2013 tras una larga agon√≠a debido a una enfermedad card√≠aca.

En agosto de 2016 en tanto, perdi√≥ todas sus posesiones luego de que la casa donde viv√≠a junto a su esposa se consumiera durante los incendios forestales que afectaron el norte de California. El cari√Īo de los fans de Atari se expres√≥ incluso en una campa√Īa para ayudarle a comprar un nuevo hogar, aunque afortunadamente no fue necesario debido a su p√≥liza de seguros. En octubre de 2017 una nueva emergencia por incendios le oblig√≥ a evacuarla, aunque esta vez no hubo da√Īos.

Este, sin embargo, fue el final del camino para uno de los pioneros de la industria de los videojuegos, cuyo rol en Atari suele ser menospreciado debido a la la personalidad y preponderancia de su antiguo compa√Īero, Nolan Bushnell.

Ted Dabney junto a su hija en 2012 | Marty Goldberg
Ted Dabney junto a su hija en 2012 | Marty Goldberg
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