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Cofundador de Atari revela que le quedan 8 meses de vida: tiene c√°ncer terminal
Publicado por: Christian Leal
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Con pesar recibieron los fanáticos de los videojuegos la noticia de que Ted Dabney, quien fundó Atari en 1972 junto a Nolan Bushnell, padece cáncer de esófago en su fase terminal y con un sombrío diagnóstico: los médicos le indicaron que sólo le quedan 8 meses de vida.

“Le hab√≠an diagnosticado c√°ncer de es√≥fago varias semanas atr√°s. En ese momento nos pidi√≥ no difundir la noticia, pero su situaci√≥n empeor√≥ bastante, al punto de que Ted decidi√≥ no someterse a tratamiento y aprovechar los 8 meses de vida que le quedan. Estamos realmente tristes”, indicaron en Facebook los autores del libro Atari Inc. – Business is Fun, Marty Goldberg y Curt Vendel.

“Me lo cont√≥ cuando hablamos por tel√©fono. Dijo que le quedaba cerca de un a√Īo de vida y como no hab√≠a cura, prefiri√≥ no someterse a tratamientos. Pese a ello est√° de muy buen √°nimo, riendo y bromeando como suele hacer”, cont√≥ a BioBioChile, Leonard Herman, autor del libro Phoenix IV: The History of the Videogame Industry, para el que Dabney escribi√≥ la introducci√≥n.

Dabney, de 80 a√Īos, conoci√≥ a Nolan Bushnell cuando ambos trabajaban como ingenieros en la empresa de tecnolog√≠a Ampex. En 1971 fundaron la empresa Syzygy, pero debido a un conflicto comercial con la marca, decidieron crear Atari en 1972.

Usando el dormitorio de su hija como taller, Ted Dabney cre√≥ bajo instrucciones de Bushnell el primer producto de la compa√Ī√≠a, una versi√≥n del juego Spacewar! para recreativas llamado Computer Space. Si bien este t√≠tulo no tuvo gran repercusi√≥n, los mismos circuitos fueron usados posteriormente por Al Alcorn para dar vida a Pong, el √©xito que puso en marcha a Atari.

Hoy, las más de 1.500 cabinas producidas de Computer Space son objetos de culto y se transan en eBay por cerca de 2500 dólares (1.5 millones de pesos chilenos).

Dabney mantendr√≠a un bajo perfil dentro de su propia empresa hasta su salida en 1973, en medio de fricciones con Nolan Bushnell, quien qued√≥ como √ļnico responsable a partir de entonces. Ambos retomaron su amistad posteriormente.

Las cosas no ser√≠an f√°ciles para el exjefe de ingenieros, ya que adem√°s de las penurias econ√≥micas, su vejez se ver√≠a continuamente azotada por la tragedia. Su hermano Doug, quien trabaj√≥ en los primeros a√Īos de Atari armando cabinas de juegos, falleci√≥ en 2013 tras una larga agon√≠a debido a una enfermedad card√≠aca.

En agosto de 2016 en tanto, perdi√≥ todas sus posesiones luego de que la casa donde viv√≠a junto a su esposa se consumiera durante los incendios forestales que afectaron el norte de California. El cari√Īo de los fans de Atari se expres√≥ incluso en una campa√Īa para ayudarle a comprar un nuevo hogar, aunque afortunadamente no fue necesario debido a su p√≥liza de seguros. En octubre de 2017 una nueva emergencia por incendios le oblig√≥ a evacuarla, aunque esta vez no hubo da√Īos.

Ahora sin embargo parece ser el final del camino para uno de los pioneros de la industria de los videojuegos, cuyo rol en Atari suele ser menospreciado debido a la la personalidad y preponderancia de su antiguo compa√Īero, Nolan Bushnell.

Ted Dabney junto a su hija en 2012 | Marty Goldberg
Ted Dabney junto a su hija en 2012 | Marty Goldberg
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