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Viernes 13 septiembre de 2019 | Publicado a las 10:52
Científicos descubren un complejo arqueológico en la Amazonía Central
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Cient√≠ficos brasile√Īos concluyeron en agosto las excavaciones en un complejo arqueol√≥gico de la Amazon√≠a que refuerzan la teor√≠a de que esa regi√≥n estuvo densamente poblada antes de la llegada de los colonizadores europeos.

Los hallazgos -vasijas, restos de cer√°micas, piedras talladas, semillas carbonizadas y capas de suelo enriquecido- permiten pensar asimismo que el modo de vida de los habitantes originarios puede contener ense√Īanzas para la preservaci√≥n de la selva tropical, afirma el arque√≥logo Rafael Lopes, que particip√≥ en la exploraci√≥n en el estado Amazonas (noreste).

“Llegamos pensando que habr√≠a un solo sitio a orillas del lago Tef√©, pero son varios, y algunos grandes. Es un complejo arqueol√≥gico”, explic√≥ Lopes, investigador asociado del Instituto de Desarrollo Sostenido Mamirau√° (IDSM), que administra esta reserva protegida en el coraz√≥n de la Amazon√≠a brasile√Īa, en una entrevista telef√≥nica con la AFP.

Los rastros de plantas domesticadas o manejadas como cacao, a√ßa√≠ o cupua√ß√ļ, as√≠ como la presencia de frondosos casta√Īares de m√°s de 500 a√Īos indican que la regi√≥n estuvo ocupada por al menos cinco poblaciones diferentes, incluyendo las comunidades ribere√Īas e ind√≠genas actuales.

Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse
Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse

“Las cr√≥nicas de viajeros de los siglos XVI y XVII que bajaban por el Amazonas tienen relatos de poblaciones muy densas, de miles de personas, y de aldeas muy grandes a no m√°s de media hora una de otra, en especial en la zona de Tef√©”, apunta Lopes.

Estudios cient√≠ficos estiman que en la regi√≥n amaz√≥nica en su conjunto viv√≠an de 8 a 10 millones de personas antes de la llegada de espa√Īoles y portugueses.

Despu√©s del contacto con el hombre blanco, las epidemias y las campa√Īas de conquista diezmaron a la poblaci√≥n, explica Lopes.

Eso llevó a los naturalistas europeos que se adentraron en la región en el siglo XIX a pensar que la selva era un bioma prácticamente intacto.

Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse
Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse

Pero ese concepto empez√≥ a ser revisado en los a√Īos 1980. La investigaci√≥n en la que Lopes participa suma as√≠ nuevas evidencias a esos estudios.

“Desde hace algunas d√©cadas, nos estamos dando cuenta de que las primeras cr√≥nicas eran m√°s verdaderas y menos fantasiosas” de lo que se cre√≠a, afirma.

El trabajo de campo -a cargo de unas 40 personas, entre investigadores y lugare√Īos- estuvo codirigido por Lopes, de la Universidad de Sao Paulo (USP), y la bot√°nica Mariana Cassino, del Instituto de Investigaciones Amaz√≥nicas (INPA).

La próxima fase consistirá en el análisis en laboratorio de miles de fragmentos, para verificar la validez de esas hipótesis.

Lecciones para el futuro

Los habitantes originarios, con t√©cnicas de manejo sustentable de los recursos naturales, moldearon positivamente el h√°bitat y tienen mucho que ense√Īar a los ocupantes actuales de la selva, se√Īala el especialista.

“Las poblaciones tradicionales tuvieron un impacto muy positivo en la biodiversidad. Hay centenares de especies [vegetales] con alg√ļn grado de domesticaci√≥n y algunas de ellas son hoy en d√≠a las m√°s comunes en toda la Amazon√≠a”, agrega.

Para mantener la selva en pie es necesario ocuparla de forma sustentable, sin depredarla, advierte Lopes, en momentos en que el gobierno de Jair Bolsonaro preconiza abrir las reservas indígenas y áreas protegidas a las actividades agropecuarias y a la minería.

Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse
Bernardo Oliveira | Mamiraua Institute of Sustainable Development | Agence France-Presse

“El problema no es la densidad humana, sino la l√≥gica de la ocupaci√≥n. Y la l√≥gica que se quiere imponer es la de conservar lo m√≠nimo y destruir lo m√°ximo que se pueda para abrir espacio a la ganader√≠a y la soja, al monocultivo, a las quemas que destruyen el medio ambiente”, advierte Lopes.

“Todos los datos demuestran que la preservaci√≥n necesita de esas poblaciones, de las tierras ind√≠genas, de las reservas ambientales con las poblaciones ribere√Īas”, prosigue.

“Tenemos que entender mejor la manera en que [los habitantes originales] ocuparon y ocupan la selva y tenemos que servirnos de esos modelos, no solo en la Amazon√≠a”, subraya Lopes.

Esos modelos, insiste, “pueden servir para preservar e incluso recuperar otros biomas, una tarea importante, principalmente en un momento de cataclismo clim√°tico como el que estamos viviendo”.

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