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Esclerodermia: descubren efectivo método para alargar la vida de los pacientes
Publicado por: Scarlet Stuardo La información es de: Agence France-Presse
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Un trasplante de c√©lulas madre es m√°s efectivo que el tratamiento m√©dico actual para alargar la vida de los enfermos de esclerodermia, una grave enfermedad autoinmune, seg√ļn un ensayo cl√≠nico publicado el mi√©rcoles.

Esta enfermedad rara e incurable afecta alrededor de 2,5 millones de personas en el mundo, sobre todo a las mujeres en edad fértil, precisaron los investigadores en su trabajo publicado en la New England Journal of Medicine.

“La esclerodermia endurece la piel y afecta a los tejidos conectivos y en su forma m√°s severa puede causar fallos org√°nicos fatales, principalmente de los pulmones”, dijo el director del estudio, Keith Sullivan, profesor de medicina celular en la Universidad de Duke.

“En estos casos severos, los tratamientos con medicamentos convencionales no son muy efectivos a largo plazo, as√≠ que conseguir nuevos enfoques terap√©uticos es una prioridad“, se√Īal√≥.

El estudio escogió aleatoriamente 36 pacientes de esclerodermia de Estados Unidos y Canadá para hacerles un trasplante de células madre de su propia sangre.

Después recibían una transfusión de células madre de su sangre a las que se les había eliminado las células del sistema autoinmune afectadas.

Otros 39 pacientes, escogidos al azar, recibieron 12 inyecciones intravenosas de ciclofosfamida mensualmente, el tratamiento convencional para los casos de esclerodermia severa.

Los pacientes que recibieron el trasplante de c√©lulas madre “mejoraron significativamente su supervivencia”, revela el estudio, en el que ha invertido diez a√Īos y han participado 26 universidades estadounidenses y de Canad√°.

Los pacientes del grupo del trasplante de células madre presentaban también mejoras en la funcionalidad de los órganos, la calidad de vida y el endurecimiento de la piel.

“El promedio de superviviencia a los 72 meses era del 86% despu√©s del trasplante contra el 51% tras tomar ciclofosfamida”, asegura el informe.

Al final del estudio, solo el 9% del grupo de los trasplantados volvieron a tomar medicamentos contra la esclerodermia, comparado con el 44% en el grupo de control.

Sin embargo, el trasplante de células madre tiene un mayor riesgo de mortalidad y efectos secundarios más graves a corto plazo, como infecciones, aseguraron los autores de la prueba, indicando que 54 meses después del trasplante, el 3% de los pacientes de este grupo murió en comparación con ninguno del tratado con ciclofosfamida.

“Los pacientes y sus m√©dicos deben evaluar cuidadosamente los riesgos y beneficios de este tratamiento”, recomend√≥ el doctor Sullivan. Pero, agreg√≥, “podr√≠a ser una nueva terapia est√°ndar contra esta devastadora enfermedad autoinmune”.

Seg√ļn detalla el sitio de medicina Medline Plus, la esclerodermia consiste en “la acumulaci√≥n de tejido similar al cicatricial en la piel y en otras partes del cuerpo. Tambi√©n da√Īa las c√©lulas que recubren las paredes de las arterias peque√Īas”.

En esta afección, el sistema inmunitario ataca por error y destruye el tejido saludable del cuerpo.

En general, se desconoce la causa de esta extra√Īa enfermedad.

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