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Descubren que el gusano de la cera es capaz de comerse el pl√°stico
Publicado por: Sebastián Asencio La información es de: Agence France-Presse
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Una investigadora italiana ha descubierto que el gusano de la cera es capaz de comerse el pl√°stico, en un hallazgo que podr√≠a ser clave para combatir la contaminaci√≥n causada por este material, anunci√≥ este lunes la instituci√≥n cient√≠fica espa√Īola donde trabaja.

Federica Bertocchini explic√≥ que la idea es seguir estudiando estos gusanos “para identificar la mol√©cula” que les permite comerse el polietileno, y que podr√≠a ser una enzima o una prote√≠na.

Jes√ļs Dehesa | Flickr (CC)
Jes√ļs Dehesa | Flickr (CC)

Una vez aislada la mol√©cula, se podr√≠a producir in vitro “a escala industrial” para destruir un material resistente y contaminante que tarda casi 100 a√Īos en descomponerse por completo, a√Īadi√≥.

La investigadora trabaja en Santander (norte de Espa√Īa) en un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC), y seg√ļn el comunicado de este organismo p√ļblico, hizo su hallazgo de manera casual.

Bertocchini, aficionada a la apicultura, descubrió un día que los panales que tenía en su casa estaban llenos de estos gusanos, que se alimentan de la miel y la cera que producen las abejas.

Decidió entonces retirarlos y meterlos en una bolsa de plástico, pero al rato se dio cuenta de que los gusanos se habían escapado de la misma, a pesar de haberla cerrado bien.

“Al gusano lo pones en una bolsa, y en 15 o 20 minutos puede hacer un agujero”, detall√≥ esta cient√≠fica, que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnolog√≠a de Cantabria.

A partir de ahí decidió indagar con sus colegas Paolo Bombelli, italiano, y Chris Howe, británico, de la Universidad de Cambridge. El trabajo fue publicado este lunes en la revista Current Biology.

Seg√ļn explic√≥ la cient√≠fica, hace tres a√Īos se descubri√≥ que la polilla de la fruta seca o polilla india de la harina (Plodia interpunctella) tambi√©n es capaz de digerir el pl√°stico, pero a un ritmo mucho m√°s lento (unas dos semanas).

Por otra parte, el polietileno es el material m√°s empleado en la fabricaci√≥n de bolsas de pl√°stico, y del que cada a√Īo se producen en el mundo cerca de 80 millones de toneladas, afirma el CSIC.

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