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Descubren restos de continente perdido que se hundi√≥ en el oc√©ano √ćndico
Publicado por: Francisca Rivas
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Cient√≠ficos hallaron los restos de un¬†continente perdido¬†que surgi√≥ durante la separaci√≥n de Gondwana, un supercontinente que existi√≥ hace 200 millones de a√Īos y que se dividi√≥¬†para dar forma a Am√©rica del Sur, √Āfrica, Australia, la pen√≠nsula de Indost√°n y la Ant√°rtica.

Bajo la isla Mauricio, en la costa oriental de √Āfrica, se encontraron partes de Gondwana que se sumergieron en el¬†mar¬†al momento de dividirse, para dar forma al mundo actual.

Ahora esos fragmentos del antiguo supercontinente est√°n hundidos bajo el oc√©ano √ćndico, entre la India y Madagascar, y en conjunto forman un nuevo continente que ha sido llamado -de momento-¬†Mauritia.

Quienes realizaron este descubrimiento fueron el geólogo Lewis Ashwal, de la Universidad de Wits, junto a Michael Wiedenbeck, del Centro Alemán de Investigación para las Geociencias (GFZ), y Trond Torsvik de la Universidad de Oslo. Estos publicaron los resultados de su indagación en la revista Nature Communications.

El hallazgo¬†se produjo luego de que cient√≠ficos encontraran¬†en la superficie de Mauricio rocas que databan de hace 3 mil millones de a√Īos, en circunstancias que la isla tiene s√≥lo 8 o 9¬†millones de a√Īos de antig√ľedad, informa el peri√≥dico espa√Īol El Pa√≠s.

Las rocas que recolectaron en la superficie de la isla eran zircones, que son minerales compuestos por uranio, torio y plomo que se hallan en los continentes, y éstos son capaces de sobrevivir largamente, lo que permite saber con precisión en qué fecha surgieron.

Descubren restos de continente perdido que se hundi√≥ en el oc√©ano √ćndico
Isla Mauricio | Ludovic Lubeigt (CC) en Flickr

Anterior a este descubrimiento, algo que hab√≠a llamado la atenci√≥n de los cient√≠ficos es que¬†en esa zona de Mauricio y el oc√©ano √ćndico hay una mayor fuerza gravitatoria de la que deber√≠a haber, pues normalmente en el mar hay menor fuerza de atracci√≥n que en la tierra. Esto suger√≠a que tal vez hubiese una masa continental hundida, de acuerdo a la revista Time.

En 2013 un estudio ya hab√≠a hablado sobre la existencia de zircones en la isla, pero hab√≠a sido ignorado por la comunidad cient√≠fica. Ahora, “el hecho de que encontramos los zircones antiguos en la roca (traquita de 6 millones de a√Īos), corrobora el estudio anterior y refuta cualquier sugerencia de zircones aerotransportados o transportados por las olas para explicar los resultados anteriores”, afirma¬†Ashwal.

En ese sentido, a√Īade que “de acuerdo con los nuevos resultados, esta ruptura no implic√≥ una simple divisi√≥n del antiguo supercontinente de Gondwana, sino m√°s bien una fragmentaci√≥n compleja que tuvo lugar con fragmentos de corteza continental de tama√Īos variables dejados a la deriva dentro de la cuenca del oc√©ano √ćndico en evoluci√≥n”.

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