Tecnología
Miércoles 08 mayo de 2019 | Publicado a las 16:53
El ambicioso proyecto de Jeff Bezos para "inundar" la Tierra con internet de alta velocidad
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La locura ha ganado al sector espacial desde que el hombre m√°s rico del mundo, Jeff Bezos, permitiera que se filtrara su √ļltimo proyecto, bautizado Kuiper: 3.236 sat√©lites a 600 kil√≥metros de altura para inundar la Tierra de Internet a alta velocidad.

Ofrecer una red de redes a una velocidad extrema incluso en los desiertos digitales es también el objetivo de la empresa OneWeb, que comenzará este verano boreal en Florida a fabricar dos satélites diarios, para llegar a contar con una constelación de más de 600 que estaría operativa en 2021.

SpaceX, del magnate estadounidense Elon Musk, también es activa en este plano. La sociedad fue autorizada a colocar 12.000 satélites a distintas alturas, la constelación Starlink.

¬ŅHay espacio para tres, cuatro, cinco operadores de Internet en el espacio?

En las sesiones p√ļblicas y los pasillos del gran sal√≥n internacional Satellite 2019, que se desarrolla en Washington esta semana, los profesionales del sector dicen que temen que se produzca un enfrentamiento muy costoso. Sobre todo si Jeff Bezos, que cre√≥ Amazon, decidiera liquidar a la competencia ofertando precios muy bajos.

“Jeff Bezos es lo suficientemente rico” como para lograr que sus rivales desaparezcan, dijo a la agencia de noticias AFP Matt Desch, director general de Iridium Communications.

Iridium sabe de bancarrotas. En los a√Īos 1990, la firma lanz√≥ un tel√©fono satelital, un “ladrillo” que costaba 3.000 d√≥lares (2 millones de pesos chilenos) y 3 d√≥lares (dos mil pesos) el minuto de comunicaciones. Casi nadie lo adquiri√≥, poco antes de que aparecieran los celulares.

Tras su declaraci√≥n de quiebra, la empresa fue relanzada y este a√Īo termin√≥ de renovar el conjunto de su constelaci√≥n: 66 sat√©lites que ofrecen conectividad en todo el planeta a clientes institucionales como barcos, ej√©rcitos o empresas. Pero no lo hace a alta velocidad.

“El problema es que los sat√©lites necesitan miles de millones de d√≥lares de inversiones. Si uno no invierte, genera una suerte de invierno nuclear para todo el sector durante diez a√Īos. Fue lo que pas√≥”, se√Īala Matt Desch.

“Les deseo √©xito a los nuevos”, agrega el empresario. “Espero que no les lleve treinta a√Īos lograrlo, como nos pas√≥ a nosotros”.

Streaming a bordo

Disponer de Internet desde el espacio es √ļtil sobre todo en las zonas aisladas, ya que en las ciudades los usuarios ya cuentan con fibra √≥ptica o cable.

En una constelación, desde cualquier punto del planeta se puede apreciar uno o varios satélites en el cielo: una sola antena sería suficiente para recibir directamente Internet a muy alta velocidad.

“Es como una antena celular muy alta”, simplifica Al Tadros, de Maxar, un constructor de sat√©lites.

La otra ventaja de las constelaciones anunciadas es que volar√°n a relativamente baja altura, lo que reducir√° “la latencia”, el tiempo de respuesta, tan crucial para la fluidez de conversaciones y los juegos de video, por ejemplo.

El problema de las zonas aisladas es que no hay tantos clientes rentables.

Ese fue el motivo por el cual OneWeb redujo sus ambiciones iniciales y se concentrará en primer término en ofrecer Internet en aviones (imaginen poder ver películas en streaming en un vuelo transatlántico) y en barcos, donde la demanda es enorme.

“Para sobrevivir en los primeros a√Īos hay que apuntar a lo que da dinero, es decir los sectores mar√≠timo y a√©reo”, dice la analista Shagun Sachdeva, del bufete Northern Sky Research.

¬ŅCu√°ntos proyectos de constelaciones morir√°n? “Muchos”. ¬ŅCu√°ntos sobrevivir√°n? “Tal vez dos”.

Seg√ļn Sachdeva, la Internet en el espacio no se generalizar√° hasta al menos cinco o diez a√Īos.

Amazon est√° apenas en los comienzos. Uno de los obst√°culos que se le presenta tiene que ver con los derechos de acceso al espectro de frecuencias.

Michael Schwartz, del operador Telesat, que prepara su propia constelaci√≥n para empresas, afirma que “la gente no presta demasiada atenci√≥n a la necesidad de obtener derechos sobre el espectro”.

Pero las ventajas comparativas de Aamazon son evidentes. El grupo dispone de una formidable infraestructura inform√°tica en tierra, que podr√° respaldar su red satelital.

Bezos financia a su vez su propia empresa de cohetes, Blue Origin, que podrá asumir, a un precio competitivo, las decenas de lanzamientos necesarios a la constelación.

El director financiero de OneWeb, Thomas Whayne, reconoci√≥ el lunes en un panel las ventajas de su competidor: “Si son serios, lo har√°n, y lo har√°n bien”.

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