Tecnología
Martes 14 abril de 2020 | Publicado a las 10:45
Cient√≠ficos estudian los bosques fantasmas de la Patagonia, un ecosistema √ļnico en el fin del mundo
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Un grupo de científicos realizan diversos muestreos en el borde costero del Estrecho de Magallanes, donde existe una verdadera selva de macroalgas que posee más de 40 hectáreas de extensión y es indetectable para los satélites. Solamente es posible verlo cuando hay marea baja.

El sector de Buque Quemado se ubica en la comuna de San Gregorio a 200 kilómetros al norte de Punta Arenas, Región de Magallanes y Antártica Chilena. A pesar de que dentro de la comunidad científica es un sector conocido por su extensa pampa y humedal, la biodiversidad de su ecosistema marino ha sido poco estudiada.

All√≠, en pleno Estrecho de Magallanes, un equipo de cient√≠ficos del Centro de Investigaci√≥n Din√°mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh) investiga los llamados ‚Äúbosques fantasmas‚ÄĚ de Macrocystis pyrifera. Se trata de verdaderos enjambres de huiros, que son indetectables para los sistemas satelitales y solo es posible verlos cuando hay marea baja. Su extensi√≥n alcanza m√°s de 40 hect√°reas.

‚ÄúEl t√©rmino correcto para referirse a este maritorio es ‚Äėbosque intermareal‚Äô. A pesar de que este lugar est√° sometido al estr√©s de la marea baja, que dura alrededor de seis horas al d√≠a dependiendo del ciclo lunar, sigue realizando su actividad fisiol√≥gica en forma normal, pero siempre bajo la presi√≥n del ambiente (alta radiaci√≥n solar, desecaci√≥n y alzas en la salinidad por efecto de la evaporaci√≥n del agua de mar), inclusive es capaz de soportar temperaturas que sobrepasan los 22¬įC en las pozas intermareales que se forman. Esto es algo muy particular‚ÄĚ, asegura el candidato a doctor del Centro IDEAL y co-autor del estudio, Mauricio Palacios, quien lleva m√°s de cuatro trabajando en la l√≠nea de percepci√≥n remota encabezada por la Dra. Pirjo Huovinen.

Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas  Marinos de Altas Latitudes - IDEAL
Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas
Marinos de Altas Latitudes – IDEAL

En el marco de su tesis doctoral sobre caracterizaci√≥n fisiol√≥gica del huiro, Palacios comenz√≥ a estudiar el sector Buque Quemado desde hace cuatro a√Īos. Este se caracteriza por tener plantas peque√Īas en comparaci√≥n a la media (miden entre 4 y 5 metros), las que crecen en una superficie irregular, de fango y canto rodado, muy diferente a los bosques de huiro que suelen encontrarse en el resto de la regi√≥n de Magallanes.

Luego de extraer y analizar en terreno diferentes muestras de esta especie (respuesta fisiol√≥gica y datos poblacionales como densidad y biomasa), adem√°s de realizar una caracterizaci√≥n ambiental de este particular h√°bitat, Palacios y su equipo esperan conocer cu√°l es el aporte que estos particulares ‚Äúbosques fantasmas‚ÄĚ realizan en el Estrecho de Magallanes, sobre todo bajo posibles escenarios de cambio clim√°tico.

Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas  Marinos de Altas Latitudes - IDEAL
Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas
Marinos de Altas Latitudes – IDEAL

‚ÄúDesde el punto de vista global, M. pyrifera es una de las algas m√°s exitosas en colonizar diferentes espacios. Si bien su distribuci√≥n es relativamente clara, su cobertura desde el hemisferio norte hasta el sur es bastante amplia, siendo una especie adaptable a las diferentes condiciones de ambiente‚ÄĚ, coment√≥ Palacios, quien espera obtener resultados a mediados de a√Īo.

Este tipo de bosque de huiro ha sido registrado en otros lugares como Baja California, pero no suelen ser comunes. El ecosistema de Buque Quemado podría convertirse en el primero encontrado en la Región de Magallanes.

‚ÄúEn Chile es posible encontrar peque√Īos parches intermareales de Macrocystis desde la regi√≥n de Los R√≠os al norte, pero a la fecha no hab√≠amos visto uno con las dimensiones encontradas en este lugar‚ÄĚ, concluy√≥.

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