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S√°bado 27 abril de 2019 | Publicado a las 11:41
Investigación busca determinar los niveles de mercurio en lagos y lagunas de la Antártica
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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El mercurio es un metal que se genera de manera natural en el medioambiente y se da en una gran variedad de formas. Este metal pesado puede provenir, por ejemplo, de los volcanes. Lo problem√°tico de este elemento para el medioambiente y para la salud de los seres vivos es la neurotoxina llamada ‚Äúmetilmercurio‚ÄĚ.

La Dra. C√©line Lavergne es parte de la Escuela de Bioqu√≠mica de la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Valpara√≠so (PUCV), y visit√≥ el Continente Blanco en el marco de la Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica (ECA 55) con su proyecto denominado ‚ÄúRol de las arqueas metanog√©nicas en el ciclo biogeoqu√≠mico del mercurio en ecosistemas naturales y antr√≥picos‚ÄĚ (Fondecyt-Posdoctorado), que la tienen estudiando los lagos y lagunas de la pen√≠nsula Ant√°rtica para conocer los niveles y acumulaci√≥n de este elemento en ellos.

Este proyecto va en su segundo y √ļltimo a√Īo de duraci√≥n y forma parte del Programa Nacional de Ciencia Ant√°rtica, organizado por el Instituto Ant√°rtico Chileno (INACH).

Marseille Marine Mercury Lab, Mediterranean Institute of Oceanography (MIO, Marseille, Francia
Marseille Marine Mercury Lab, Mediterranean Institute of Oceanography (MIO, Marseille, Francia

Lavergne trabaja específicamente en la contaminación de mercurio en los lagos de Chile y, en particular, el metilmercurio, la especie orgánica del mercurio, una neurotoxina importante para la salud humana.

‚ÄúLa toxina metilmercurio se acumula en la red tr√≥fica y en la base de este sistema se encuentran las bacterias y las arqueas (microorganismos unicelulares que, al igual que las bacterias, tienen morfolog√≠a procariota)”, apunt√≥ la Dra. Lavergne.

La raz√≥n de por qu√© estudiar este fen√≥meno en Ant√°rtica, es que es un lugar que no tiene una contaminaci√≥n de parte del ser humano y nos sirve como una forma de control. Sabemos que hay mercurio de forma natural, no obstante, lo que estamos estudiando es la cantidad y lo queremos comparar con otros lugares de Sudam√©rica (regi√≥n de Atacama y Metropolitana) donde lo encontramos por contaminaci√≥n humana‚ÄĚ, agreg√≥.

¬ŅPodr√≠a afectar a las comunidades?

El mercurio está presente en la naturaleza y las reacciones generadas biológicamente por microorganismos o por luz pueden producir metilmercurio y acumularse en la cadena trófica. Esto constituye un nivel base. Por otro lado, está el mercurio que deriva de actividades antropogénicas, principalmente se trata de la quema materiales.

‚ÄúExisten historias de algunos lagos ac√° en Ant√°rtica, que hace muchos a√Īos atr√°s habr√≠an sido usados como dep√≥sito de material en desuso, como el lago Langer. Es probable que en estos sectores puedan quedar rastros contaminantes, pero eso hay que investigarlo. La idea principal de este proyecto es saber c√≥mo se encuentra la din√°mica microbiana del sector estudiado‚ÄĚ, dice la investigadora.

C√©line revela que las muestras tomadas desde la Ant√°rtica son b√°sicamente agua, sedimento, mediciones de mercurio y metilmercurio. Subraya adem√°s que existen par√°metros que se pueden medir el d√≠a del muestreo mediante sonda (pH y temperatura, entre otros). El trabajo describir√° la cantidad de materia org√°nica en un sedimento. Una parte de la muestra es congelada y otra es expuesta a una temperatura de 4 ¬ļC, adem√°s de filtrar el agua.

INACH
INACH

‚ÄúMediante este trabajo en el Continente Blanco, vamos a contar con ciertos par√°metros como la cantidad de mercurio o el metilmercurio. El mercurio lo medimos por absorci√≥n at√≥mica. Las muestras de mercurio en agua o sedimentos nos entregan datos diferentes y distintas concentraciones‚ÄĚ, agrega la investigadora de la Escuela de Bioqu√≠mica de la PUCV.

En el sedimento suele acumularse más mercurio, ya que la materia orgánica cae a través de la columna de agua y se deposita en el fondo. En general, el agua tiene menos mercurio, pero entrega una información diferente, que también es importante medir.

La mejor comprensión de los procesos de degradación y de producción del metilmercurio también permitirá evaluar mejor las posibilidades de biorremediación de este compuesto neurotóxico en los sistemas de tratamiento de agua.

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