Tecnología
Lunes 08 abril de 2019 | Publicado a las 11:09
Chile tendrá su primer sistema de monitoreo de acidificación de los océanos en la Antártica
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Un grupo de oceanógrafos chilenos logró un hito para la ciencia nacional: instaló en la Antártica un sistema de monitoreo que les permitirá estudiar la acidificación de los océanos, proceso que se produce cuando el pH de los mares disminuye, debido a la mayor absorción océanica de dióxido de carbono (CO2) desde la atmósfera.

Se trata de cient√≠ficos del Centro de Investigaci√≥n Din√°mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh), quienes, en el marco de la Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica (ECA) 55 sumergieron un sensor de √ļltima generaci√≥n en bah√≠a Sur, isla Doumer, pen√≠nsula Ant√°rtica. El equipo, importado desde Estado Unidos, fue impulsado desde la nave cient√≠fica ‚ÄúKarpuj‚ÄĚ y sumergido a 30 metros de profundidad junto a otros instrumentos oceanogr√°ficos.

El sensor otorgar√° datos cada 3 horas durante un a√Īo, lo que permitir√° a los investigadores entender la din√°mica de los ecosistemas marinos costeros del continente blanco. Los registros de alta resoluci√≥n ayudar√°n a conocer la variabilidad de la qu√≠mica del agua y los procesos biol√≥gicos y f√≠sicos asociados a ella. Paralelamente, el levantamiento de informaci√≥n podr√° ser utilizado para futuros an√°lisis de propuesta de √°rea marina protegida ant√°rtica en la que trabajan Chile y Argentina.

La maniobra se llevó a cabo en bahía Sur, debido a que es una zona costera representativa de la Antártica, posee influencia glaciar y una alta productividad marina, características ideales para la instalación de sistema de monitoreo.

Primer sistema de monitoreo instalado por científicos del Centro IDEAL en bahía Sur, isla Doumer, península Antártica
Primer sistema de monitoreo instalado por científicos del Centro IDEAL en bahía Sur, isla Doumer, península Antártica

En un contexto donde las predicciones de cambio global indican que los mares continuarán acidificándose y dado que el Océano Austral no está ajeno al incremento del C02 atmosférico a nivel planetario, los estudios que realizan los investigadores chilenos cobran especial relevancia.

‚ÄúLa Ant√°rtica es uno de los sistemas m√°s susceptibles al calentamiento global y, por ello, es necesario entender qu√© est√° ocurriendo en las distintas zonas. Los reportes sobre acidificaci√≥n de los oc√©anos en el continente blanco son escasos, debido a las complejidades log√≠sticas que implica llegar hasta all√≠‚ÄĚ, explica el bi√≥logo marino Emilio Alarc√≥n, quien particip√≥ en la instalaci√≥n del sistema de monitoreo.

‚ÄúLa acidificaci√≥n podr√≠a tener grandes implicancias para los organismos que viven en la columna de agua y piso oc√©anico. Cuando baja el pH y se acelera la acidificaci√≥n, el agua es m√°s corrosiva y, por lo tanto, a aquellas especies marinas que necesitan calcificar en etapas tempranas y adultas, como algunos moluscos, se les dificulta el proceso de adquirir carbonato de calcio desde el agua‚ÄĚ, asegura el investigador Dr. Jos√© Luis Iriarte, l√≠der del estudio.

M√°s sensores en la Patagonia

Los investigadores chilenos deber√°n descargar los datos del sensor en febrero de 2020. Una vez que sean analizados, los resultados podr√°n ser comparados con estudios similares realizados en el √Ārtico.

Paralelamente, el grupo de científicos instaló en el fiordo Reloncaví en la región de Los Lagos y el Seno Ballena en el Estrecho de Magallanes, otros dos sistemas de monitoreo similares. Ello les permitirá tener un gradiente desde la Patagonia norte y determinar cuál es la tendencia hasta la Antártica.

Primer sistema de monitoreo instalado por científicos del Centro IDEAL en bahía Sur, isla Doumer, península Antártica
Primer sistema de monitoreo instalado por científicos del Centro IDEAL en bahía Sur, isla Doumer, península Antártica
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