Tecnología
S√°bado 06 abril de 2019 | Publicado a las 13:34
Investigadores de Chile y México estudian diversidad microbiana de suelos antárticos
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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La bióloga Patricia Valdespino, doctora en Ciencias del Mar y Limnología por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se encuentra colaborando en un proyecto gestionado por Chile y México a través de la Agencia Mexicana de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AMEXCID) y la Agencia Chilena de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AGCID), del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile.

El proyecto ‚ÄúImpactos de la diversidad microbiana de ecosistemas polares frente al cambio ambiental‚ÄĚ tiene una duraci√≥n de dos a√Īos y durante febrero colect√≥ material en la isla Rey Jorge.

Entre sus labores de terreno, estuvo la recolección de muestras de tapetes microbianos (conocidos también como biofilms o matas microbianas) junto a su ambiente circundante, en este caso suelos antárticos. La actividad que realizó a fines de febrero en la isla Rey Jorge con la colaboración del biotecnólogo del Instituto Antártico Chileno (INACH), Alejandro Font. El material será sometido a un análisis de metagenómica, es decir, el secuenciamiento de todo el material genético que contengan las muestras, para su posterior análisis bioinformático colaborativo.

‚ÄúUn estudio as√≠ requiere de un grupo grande de cient√≠ficos, en este caso, mexicanos y chilenos‚ÄĚ, indic√≥ la especialista. Quienes coordinan este proyecto son el Dr. Marcelo Gonz√°lez, jefe del Departamento Cient√≠fico del INACH, y la Dra. Luisa Falc√≥n, del Instituto de Ecolog√≠a de la UNAM.

Instituto Ant√°rtico Chileno | Chilean Antarctic Institute
Instituto Ant√°rtico Chileno | Chilean Antarctic Institute

‚ÄúEsto igual se encadena a un proyecto anterior que tuvo como apoyo a investigadores uruguayos y argentinos‚ÄĚ, agreg√≥ Valdespino, ante la oportunidad de estar presente en las bases Artigas (Uruguay), y Carlini (Argentina), previamente en 2016 y 2017, para un muestreo de caracter√≠sticas similares.

La investigadora se√Īal√≥ que las interrogantes que se encuentra explorando, se relacionan con la biogeoqu√≠mica: ella pretende indagar en el entendimiento del rol que cumplen los microbios en el reciclaje de algunos elementos principales de la vida, as√≠ como ver sus patrones de diversidad, las estrategias de supervivencia que poseen y su adaptabilidad a las condiciones del cambio clim√°tico.

‚ÄúEs la tercera vez que voy a la isla Rey Jorge a realizar este muestreo. A pesar de que esta ocasi√≥n dur√≥ pocos d√≠as, este fue mejor dirigido, no tan exploratorio como los primeros, por lo que esperamos pueda apoyar de forma m√°s precisa en nuestras interrogantes. Como estoy trabajando en California (Estados Unidos), algunos an√°lisis los haremos ah√≠‚ÄĚ, explic√≥.

Tapetes microbianos ant√°rticos

Los tapetes microbianos pueden congregar cientos o miles de especies diminutas. En una película tan delgada es posible encontrar una gran diversidad de microorganismos. Ello hace que los tapetes sean los ambientes más diversos en la Antártica terrestre.

‚ÄúLa Ant√°rtica ofrece una oportunidad √ļnica en los objetos de estudio para los cient√≠ficos. En mi caso, al haber estudiado en sistemas tropicales, esto result√≥ un cambio significativo‚ÄĚ, coment√≥.

Ante ello, destaca el aporte que profesionales del Instituto Ant√°rtico Chileno realizan en el an√°lisis de la diversidad del microbioma de organismos ant√°rticos como las esponjas y otros invertebrados marinos, utilizando para ello herramientas de secuenciaci√≥n masiva del ADN, as√≠ como an√°lisis bioinform√°ticos, todos ellos llevados a cabo desde Punta Arenas en el Edificio de Laboratorios Ant√°rticos ‚ÄúJorge Bergu√Īo Barnes‚ÄĚ, del INACH.

Instituto Ant√°rtico Chileno | Chilean Antarctic Institute
Instituto Ant√°rtico Chileno | Chilean Antarctic Institute

Por otro lado, entre las interrogantes que Valdespino busca resolver están los patrones de distribución, presencia o ausencia de microorganismos, caracterización de la diversidad y conductores ambientales.

Luego de lo anterior y tras el análisis metagenómico, los científicos trabajarán en la descripción de las estrategias de supervivencia para los ambientes extremos de baja disponibilidad de nutrientes, los ciclos de congelación y circulación, algunos aspectos de la colonización y las estrategias de respuestas al cambio ambiental.

Este proyecto forma parte del Programa Nacional de Ciencia Ant√°rtica 2019 y se encuentra en su √ļltimo a√Īo de ejecuci√≥n.

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