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Miércoles 23 enero de 2019 | Publicado a las 21:20
El examen que seg√ļn un cient√≠fico puede detectar primeros s√≠ntomas del Alzheimer 16 a√Īos antes
Por Paola Alem√°n
La información es de Deutsche Welle
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Las primeras manifestaciones del Alzheimer indican que la enfermedad está en una etapa avanzada. Las pruebas deberían comenzar mucho antes. Un nuevo análisis de sangre puede hacer visible el progreso de la enfermedad.

“Podemos medir c√≥mo progresa la p√©rdida de c√©lulas nerviosas en el cerebro. Este dato es muy importante para probar medicamentos y ver si pueden detener la enfermedad “, explica Mathias Jucker, del Centro Alem√°n de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE) en T√ľbingen. Este investigador dirigi√≥ un estudio internacional para detectar la enfermedad de Alzheimer a trav√©s de un an√°lisis de sangre.

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Muerte neuronal irreversible

En el cerebro de una persona con Alzheimer, las neuronas mueren gradualmente. Luego pasan al torrente de sangre y ah√≠ no son detectables. “Sin embargo, la excepci√≥n es una peque√Īa parte llamada neurofilamento, una prote√≠na estructural de las neuronas, que es incre√≠blemente resistente a la muerte celular”, dice Jucker.

Los cient√≠ficos que participaron en el estudio pudieron demostrar que dichos filamentos se acumulan en la sangre mucho antes de que aparezcan los primeros s√≠ntomas cl√≠nicos, es decir, ya en la llamada fase precl√≠nica. “Descubrimos que el valor absoluto de los neurofilamentos no es importante”, dice Jucker. “El factor decisivo es el cambio en la concentraci√≥n del filamento con el paso del tiempo, por lo cual, si los valores aumentan, es una se√Īal de que la p√©rdida de c√©lulas nerviosas est√° progresando”.

En un caso, los investigadores usaron sus observaciones con dichos filamentos para hacer predicciones sobre la p√©rdida de masa cerebral y el deterioro cognitivo. “Dos a√Īos despu√©s, los cambios realmente sucedieron”, dice Jucker. “En la enfermedad de Alzheimer, la p√©rdida de masa cerebral aumenta con el tiempo y, en √ļltima instancia, conduce a la demencia”, explica.

Los neurofilamentos: clave del estudio

Los resultados demostraron que el cambio en la concentración de filamentos y la degradación del tejido cerebral están estrechamente relacionados. Los filamentos demostraron ser buenos biomarcadores, es decir, indicadores de procesos biológicos.

Los investigadores estudiaron a personas con cambios gen√©ticos y en las que el Alzheimer se manifest√≥ relativamente temprano. Aproximadamente el uno por ciento de todos los aquejados de esta enfermedad pertenece a este raro grupo de personas, ideal para realizar dicho estudio. En los participantes sin antecedentes gen√©ticos, la concentraci√≥n de neurofilamentos apenas cambi√≥ y se mantuvo baja. En cambio, en las personas con antecedentes gen√©ticos, la concentraci√≥n de neurofilamentos aument√≥ y, con el paso del tiempo, sigui√≥ subiendo. Adem√°s, una cierta regi√≥n cerebral disminuy√≥ en su tama√Īo, la responsable de la memoria.

En dicho estudio partciparon 405 personas que fueron examinadas con regularidad cada a√Īo. Se midi√≥ el posible aumento de la cantidad de neurofilamentos. Los investigadores comprobaron que 16 a√Īos antes de la aparici√≥n de los s√≠ntomas de demencia, se hab√≠an producido cambios decisivos en la sangre.

Los cient√≠ficos pudieron as√≠ predecir c√≥mo se desarrollar√≠a el cerebro en los a√Īos siguientes. “De esa manera podemos comprobar en cada persona si tardar√° quince a√Īos, si demorar√°n otros diez, cinco o treinta a√Īos m√°s hasta que aparezcan los primeros s√≠ntomas”, subraya Jucker.

Los participantes voluntarios en el estudio desempe√Īan un papel muy importante en el trabajo de los investigadores de Alzheimer. “Sin ellos y sus familias dispuestos a participar, nunca habr√≠amos obtenidos dichos resultados “, dice Jucker. Tambi√©n para las investigaciones posteriores, los investigadores dependen de personas que quieran ser investigadas. Solo as√≠ se podr√° descubrir si ese an√°lisis de sangre espec√≠fico se puede usar para detectar otras enfermedades neurodegenerativas.

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