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Lunes 21 enero de 2019 | Publicado a las 17:22 · Actualizado a las 17:32
Paleontólogos encuentran restos fósiles de un Pliosaurio en Calama
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Desde el 12 de diciembre un grupo de investigadores de la Universidad de Chile, en conjunto con personal de la Corporaci√≥n de Cultura y Turismo de Calama, se encuentran en el sector de Cerritos Bayos, desenterrando los restos f√≥siles de un Pliosaurio, un reptil que vivi√≥ hace m√°s de 150 millones de a√Īos atr√°s.

Calama se convirti√≥ en el epicentro nacional de la paleontolog√≠a, y es que esta zona des√©rtica, seg√ļn inform√≥ El Mercurio de Calama, hace millones de a√Īos estuvo cubierta por el mar y fue habitada por enormes especies, como peces y reptiles que luego se extinguieron.

Con el paso de los a√Īos, el mar se sec√≥ y los restos paleontol√≥gicos de esta fauna prehist√≥rica permanecieron bajo tierra por causa de la erosi√≥n, transformando la zona en una de las m√°s ricas a nivel nacional en esta √°rea de investigaci√≥n.

Pero este no es el √ļnico hallazgo en la zona. Durante el √ļltimo congreso de Paleontolog√≠a realizado en Punta Arenas, se dio a conocer que se hab√≠an encontrado los restos f√≥siles de un Pterosaurio, el primer reptil capaz de volar. La importancia de este hallazgo es que por primera vez se encuentra esta especie en Chile.

Reconstrucción un pterosaurio de China que sugiere el modo de vida de estos particulares animales | Dibujo por Zhao Chuang
Reconstrucción un pterosaurio de China que sugiere el modo de vida de estos particulares animales | Dibujo por Zhao Chuang

El paleontólogo de la Universidad de Chile, Jhonatan Alarcón, explicó que se encuentran en la zona en marco del proyecto Anillo Conicyt de Investigación y Ciencia (Proyecto ACT172099), una iniciativa que busca fomentar el desarrollo científico y tecnológico del país, financiando proyectos de investigación.

El equipo de trabajo esta siendo liderado por el paleontólogo Rodrigo Otero en conjunto con el Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

Una gran parte de la colecci√≥n de restos que est√°n al resguardo del museo, han sido recolectados por el equipo del director del √Ārea Museo y Patrimonio de la Corporaci√≥n de Cultura y Turismo, Osvaldo Rojas, quien adem√°s se encuentra colaborando con el equipo de la Universidad de Chile.

‚ÄúEl Museo de Historia Natural, entidad que pertenece a la Corporaci√≥n de Cultura y Turismo de Calama, dentro de los principales postulados que mantiene es la proyecci√≥n y la difusi√≥n del patrimonio cultural regional. En ese contexto hemos trabajado con m√ļltiples investigadores a nivel nacional en las materias de sus especialidades‚ÄĚ, explic√≥ Rojas.

Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.
Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

En relaci√≥n al objetivo que los paleont√≥logos de la Universidad de Chile tienen en Calama, Alarc√≥n explic√≥ que este proyecto se basa en “la b√ļsqueda y el estudio de vertebrados f√≥siles y nosotros nos encontramos en Cerritos Bayos, en espec√≠fico escarbando un vertebrado, un reptil marino”. Adem√°s, agreg√≥ que para esta excavaci√≥n cuentan con la participaci√≥n de varios paleont√≥logos y tambi√©n de un t√©cnico de Argentina.

‚ÄúCerritos Bayos es bastante rico en fauna marina del Jur√°sico, de alrededor de 150 millones de a√Īos y hay invertebrados marinos y bastantes vertebrados que habitaron en esa √©poca, en lo que ahora es el Desierto de Atacama, en espec√≠fico en esta localidad que es bastante rica, son relativamente abundantes este tipo de hallazgos‚ÄĚ, sentenci√≥ Alarc√≥n.

Tambi√©n explic√≥ que no es la primera vez que vienen a la zona m√°s rica en f√≥siles de Chile. “Hemos tenido unas campa√Īas anteriores en b√ļsqueda de otros vertebrados, b√ļsqueda de vertebrados marinos del Jur√°sico‚ÄĚ, dijo el investigador.

Estar√°n hasta el 20 de diciembre en la zona hasta excavar y retirar todos los restos del Pliosaurio, los que luego ser√°n llevados para ser estudiados.

‚ÄúSe compar√° con miembros conocidos del grupo y ah√≠ se determina si se trata de una nueva especie o de algo ya conocido‚ÄĚ, se√Īal√≥ el profesional.

A continuación revisa las imágenes realizadas por Dante R.D. para la revista QUO magazine.

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Tras esto, los descubrimientos podrán ser difundidos mediante revistas científicas, charlas y/o encuentros, y los restos serán devueltos al Museo de Historia Natural en Calama una vez sean estudiados en profundidad.

Una de las preocupaciones que tiene Alarcón es que, a pesar de la riqueza paleontológica en esta zona, todavía existe desconocimiento por parte de la ciudadanía en relación al gran tesoro que tenemos en nuestras manos.

‚ÄúMuchos no tienen idea de lo que tienen en su ciudad, en las cercan√≠as y por eso tampoco est√° muy protegido, ni lo valorado de que lo deber√≠a ser, pero es m√°s que nada porque no se conoce mucho. Nosotros una de las labores es dar a conocer estos hallazgos y hacer que esto cambie‚ÄĚ, puntualiz√≥ el paleont√≥logo.

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