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Jueves 23 agosto de 2018 | Publicado a las 15:58 · Actualizado a las 16:02
Avance científico: examen para la vista podría predecir el Alzheimer en las personas
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Agence France-Presse
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Los avances en la tecnolog√≠a de los ex√°menes oftalmol√≥gicos alg√ļn d√≠a podr√≠an ayudar a los m√©dicos a diagnosticar a las personas con la enfermedad de Alzheimer mucho antes de que aparezcan los s√≠ntomas, dijeron el jueves investigadores.

Utilizando equipos similares a los que ya est√°n disponibles en la mayor√≠a de los consultorios oftalmol√≥gicos, los investigadores detectaron signos de Alzheimer en una peque√Īa muestra de 30 personas, seg√ļn un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) Opthalmology.

Quienes se inscribieron en el estudio, todos a mitad de sus 70 a√Īos sin s√≠ntomas visibles de la enfermedad de Alzheimer, se sometieron a escaneos PET o an√°lisis de l√≠quido espinal.

Aproximadamente la mitad registró niveles elevados de amiloide o tau, las proteínas del Alzheimer, lo que sugiere que con el tiempo eventualmente podrían desarrollar demencia.

En este grupo, los investigadores también observaron adelgazamiento de la retina, algo que los expertos habían visto previamente en autopsias de personas que murieron a causa de la enfermedad de Alzheimer.

Matthias Zomer  | Pexels (CCO)
Matthias Zomer | Pexels (CCO)

“En los pacientes con niveles elevados de amiloide o tau, detectamos un adelgazamiento significativo en el centro de la retina”, dijo Rajendra Apte, uno de los investigadores y profesor de Oftalmolog√≠a y Ciencias Visuales de la Universidad de Washington en St. Louis.

“Todos tenemos una peque√Īa √°rea desprovista de vasos sangu√≠neos en el centro de nuestras retinas, que es responsable de nuestra visi√≥n m√°s precisa. Descubrimos que esta zona que carec√≠a de vasos sangu√≠neos se ampli√≥ significativamente en personas con enfermedad de Alzheimer precl√≠nica”, indic√≥ el especialista.

Sin embargo, el estudio no reveló si los participantes con retinas más delgadas desarrollaron Alzheimer o no.

Por esa raz√≥n, Doug Brown, director de pol√≠tica e investigaci√≥n de la Sociedad Estadounidense de Alzheimer, calific√≥ el √°rea de investigaci√≥n como “fascinante”, pero fue cauteloso.

“Sin confirmar que alguna de las personas con Alzheimer precl√≠nico desarroll√≥ realmente la enfermedad, necesitar√≠amos ver que esto se llevara a cabo en un grupo mucho m√°s grande durante un per√≠odo m√°s prolongado para sacar conclusiones firmes”, dijo Brown, que no particip√≥ en el estudio.

Coincidi√≥ con √©l Sara Imarisio, jefa de investigaci√≥n del Centro de Investigaci√≥n de Alzheimer de Reino Unido. “Si bien las pruebas oculares utilizadas en esta investigaci√≥n son relativamente r√°pidas, econ√≥micas y no invasivas, en la medida en que solo participaron 30 personas en el estudio a√ļn necesitamos ver m√°s investigaciones antes de poder decir cu√°n √ļtil podr√≠a ser este m√©todo para mostrar los signos iniciales de la enfermedad de Alzheimer”, se√Īal√≥.

Aumento de la demencia

Los expertos dicen que el da√Īo cerebral por la enfermedad de Alzheimer puede comenzar hasta dos d√©cadas antes de que aparezcan signos de p√©rdida de memoria.

Cerca de 50 millones de personas viven con demencia en todo el mundo, y se espera que la cifra aumente en las próximas décadas a medida que la población envejece.

El Alzheimer es la forma m√°s com√ļn de demencia y no tiene cura. Pero una detecci√≥n m√°s temprana puede posibilitar intervenciones de medicamentos o h√°bitos que puedan mantener a raya la enfermedad.

 Gerd Altmann | Pexels (CCO)
Gerd Altmann | Pexels (CCO)

Actualmente, los médicos usan escaneos PET y punciones lumbares para ayudar a diagnosticar el Alzheimer, ambas técnicas costosas e invasivas.

El tipo de tecnolog√≠a utilizada en el estudio JAMA se llama angiograf√≠a por tomograf√≠a de coherencia √≥ptica (OCT-A). Se usa com√ļnmente para iluminar el ojo de manera que el m√©dico pueda medir el grosor de la retina y el nervio √≥ptico.

Los investigadores dicen que la retina y el sistema nervioso central están interconectados, por lo que los cambios en el cerebro se pueden reflejar en las células de la retina.

La principal autora del estudio, Bliss E. O’Bryhim, m√©dica residente en el Departamento de Oftalmolog√≠a y Ciencias Visuales, dijo: “Esta t√©cnica tiene un gran potencial para convertirse en una herramienta de detecci√≥n que ayude a decidir qui√©n debe someterse a pruebas m√°s costosas e invasivas para la enfermedad de Alzheimer antes de la aparici√≥n de los s√≠ntomas cl√≠nicos”.

Los autores del estudio admiten que se necesita m√°s trabajo para confirmar que la t√©cnica funciona en poblaciones m√°s grandes, pero tienen la esperanza de que alg√ļn d√≠a podr√≠a ayudar a detectar signos en personas de entre 40 y 50 a√Īos.

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