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Publican primer ensayo clínico chileno de terapia celular en reconocida revista científica
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Comunicado de Prensa
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Investigadores de la Universidad de los Andes, junto a profesionales de su spin-off Cells for Cells (C4C), desarrollaron una terapia para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, utilizando células madre de cordón umbilical.

A trav√©s de RIMECARD, nombre del estudio registrado en la base de datos del instituto nacional de salud de EE.UU (NIH), un grupo de 30 pacientes con insuficiencia card√≠aca, entre 18 y 75 a√Īos, recibieron una inyecci√≥n intravenosa de c√©lulas madre derivadas de cord√≥n umbilical -o un placebo-, y luego de un a√Īo de seguimiento, los pacientes evidenciaron una mejor√≠a significativa del ventr√≠culo izquierdo en su capacidad para bombear sangre, y no presentaron efectos adversos asociados a la terapia.

El estudio fue publicado recientemente por la revista cient√≠fica Circulation Research Journal de la American Heart Association (AHA), una de las revistas de mayor impacto en el √°rea de la cardiolog√≠a, lo cual respalda la rigurosidad del ensayo cl√≠nico, √ļnico en su tipo a nivel mundial. Se trata, adem√°s, del primer estudio cl√≠nico originado en nuestro pa√≠s, que usa c√©lulas madre.

La publicación científica enfatizó que la aplicación de Cellistem-IC, una terapia basada en células mesenquimales del estroma, provenientes del cordón umbilical, no había sido evaluada previamente por vía intravenosa en pacientes con insuficiencia cardíaca y, destacó asimismo, el fácil acceso a esta fuente celular, ampliamente disponible, y libre de dilemas éticos.

Previo al estudio en pacientes, hubo un extenso trabajo de investigaci√≥n precl√≠nica en el laboratorio para respaldar la seguridad y eficacia de esta terapia y desentra√Īar sus posibles mecanismos de acci√≥n.

Fernando Figueroa, m√©dico jefe del programa de Terapia Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes, destac√≥ que el trabajo de tantos a√Īos cuente ahora con el respaldo expl√≠cito de la comunidad cient√≠fica especializada. Adem√°s, indic√≥ que junto al equipo de investigadores ‚Äúnos sentimos alentados por estos resultados, porque podr√≠an allanar el camino a una nueva terapia no invasiva, que mejora la calidad de vida de un grupo de pacientes que actualmente enfrenta opciones terap√©uticas muy limitadas‚ÄĚ.

Cómo se aplica la terapia

Mediante el estudio RIMECARD, que cuenta con financiamiento de CORFO, 30 pacientes chilenos con insuficiencia cardíaca participaron en este ensayo clínico dirigido por el Dr. Jorge Bartolucci, cardiólogo y director médico del programa cardiológico de Cells for Cells.

A través de un tratamiento alógenico, es decir, con células madre de un donante y no del mismo paciente, la mitad del grupo de estudio recibió una inyección de células madre que se adicionaban a la terapia farmacológica que ya tenían, y la otra mitad, continuando también con el tratamiento estándar, recibió en cambio un placebo en forma ciega para médicos y pacientes.

Un a√Īo despu√©s de la aplicaci√≥n de la inyecci√≥n, esta innovaci√≥n mostr√≥ ser segura, no hubo rechazo de las c√©lulas inyectadas y el grupo intervenido mostr√≥ un incremento significativo (promedio de 7,4%) en su funci√≥n ventricular y en los √≠ndices de calidad de vida, mientras que el grupo control no mostr√≥ cambios.

Jorge Bartolucci explica que ‚Äúla aparente reparaci√≥n del da√Īo card√≠aco puede estar asociada no s√≥lo a la alta capacidad regenerativa y de diferenciaci√≥n que presentan las c√©lulas derivadas del cord√≥n umbilical, sino a su efecto inmunoregulador o incluso a nuevos mecanismos de acci√≥n que a√ļn estamos dilucidando‚ÄĚ.

Actualmente, los investigadores de Cells for Cells que desarrollan la terapia para la insuficiencia cardíaca, llamada Cellistem IC, han descubierto algunos factores de crecimiento secretados por las células madre que son fundamentales.

‚ÄúMediante estos factores podemos seleccionar qu√© c√©lulas tienen un mejor efecto en una u otra patolog√≠a, como osteoartritis de rodilla o insuficiencia card√≠aca. Espec√≠ficamente, para Cellistem IC estos factores ayudan a entender c√≥mo funciona el tratamiento en termino de tener un efecto mejorado en comparaci√≥n con terapias tradicionales, estimulando el crecimiento y movimiento celular, la reparaci√≥n y regeneraci√≥n de tejidos y una mejor cardioprotecci√≥n‚ÄĚ, se√Īala el Dr. Maroun Khoury, director cient√≠fico de Cells for Cells.

En Chile, la insuficiencia card√≠aca afecta a un 16% de la poblaci√≥n sobre los 75 a√Īos de edad, con una mortalidad que supera al c√°ncer de mama o pr√≥stata. Su terapia est√° limitada al tratamiento farmacol√≥gico, quir√ļrgico y mediante diferentes dispositivos, como la resincronizaci√≥n ventricular y el coraz√≥n artificial, llegando incluso al trasplante card√≠aco.

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