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Descubren una antigua especie de delfín, enano y sin dientes
Publicado por: Bernardita Villa
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Cient√≠ficos descubrieron en Estados Unidos los restos de un extra√Īo delf√≠n de unos 30 millones de a√Īos de antig√ľedad, min√ļsculo, sin dientes y seguramente con bigotes.

El curioso mam√≠fero, bautizado “Inermorostrum xenops”, fue descubierto por un submarinista en el r√≠o Wando, en Carolina del Sur. Representa un antiguo miembro de la familia de los odontocetos, que comprende actualmente los cachalotes, las orcas, los delfines y los narvales.

Este delf√≠n arcaico era “incre√≠blemente min√ļsculo”, entre 1,2 y 1,5 metros, seg√ļn el estudio publicado el mi√©rcoles en la revista brit√°nica Proceedings of the Royal Society B. Su hocico. “extremadamente corto”, “estaba desprovisto de dientes” y probablemente dotado de largos labios y bigotes.

 AFP Photo/Dr. Robert BOESSENCKER
AFP Photo/Dr. Robert BOESSENCKER

Estas caracter√≠sticas son excepcionales para un miembro de la extinta familia de los Xenorophidaes, integrada principalmente por cet√°ceos de “mayor tama√Īo, con un hocico al menos tres veces m√°s largo y una dentadura con al menos 11 dientes en la mand√≠bula superior”, seg√ļn el equipo de investigadores del College of Charleston a cargo del estudio.

La falta de dientes hace suponer que el delf√≠n se alimentaba √ļnicamente aspirando, -como lo hace actualmente la morsa- , ingiriendo peces, calamares u otros invertebrados de cuerpo blando.

Curiosamente, “s√≥lo” cuatro millones de a√Īos antes, los odontocetos ya exist√≠an pero ten√≠an dientes, lo cual prueba hasta qu√© punto una especie puede evolucionar r√°pidamente, seg√ļn los investigadores.

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