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Científicos extraerán muestra de glaciar boliviano amenazado por cambio climático
Publicado por: Denisse Charpentier
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Una veintena de científicos internacionales escalarán en mayo el cerro boliviano lllimani (6.400 m), para extraer muestras de hielo de su glaciar, amenazado por el cambio climático, y que se conservarán en la Antártida.

Situado cerca de La Paz, el glaciar del Illimani simboliza 18.000 a√Īos de archivos clim√°ticos, es decir que el an√°lisis de las muestras de hielo extra√≠das permitir√° conocer la evoluci√≥n del clima durante este periodo, se√Īalan los cient√≠ficos.

Actualmente, estos “archivos” est√° en peligro, pues debido al aumento de la temperatura global, los glaciares se funden y “el agua del deshielo se filtra en el interior y borra los registros geoqu√≠micos que (…) interesan” a los glaci√≥logos, explica J√©r√īme Chappellaz, director de investigaci√≥n en el Centro Nacional franc√©s de Investigaci√≥n Cient√≠fica (CNRS).

De ahí la idea de extraer muestras -de los cilindros de hielo que se perforan desde la superficie hasta la base rocosa- para conservarlos a menos 54 grados en una cueva excavada en la nieve en la Antártida.

La expedici√≥n, que reunir√° a cient√≠ficos franceses, rusos, brasile√Īos, estadounidenses y bolivianos, obtendr√° tres muestras del Illimani, que ya ha sido perforado en el pasado.

Cada ejemplar es “como un libro” que proporcionar√° datos sobre la evoluci√≥n del clima, la composici√≥n de la atm√≥sfera, y los contaminantes, explica Chappellaz.

El glaciar, de una profundidad de 140 metros y de un flujo reducido, fue elegido porque “los archivos conservados en estos estratos de hielo est√°n a√ļn suficientemente fr√≠os para ser de gran calidad”, explica Patrick Ginot, ingeniero de investigaci√≥n en el Instituto franc√©s de Investigaci√≥n para el Desarrollo (IRD), que conduce la expedici√≥n en Bolivia.

Manuel Silvan Peter  (CC) Wikipedia
Manuel Silvan Peter (CC) Wikipedia

Archivo mundial de glaciares

Para extraer las muestras “se necesita un gran equipamiento”, se√Īala Ginot. “Sobre todo, veinte gu√≠as y cargadores van a ayudarnos a transportar el material entre 4.500 m y 6.300 m, hasta la cima del Illimani, porque no se puede acceder en helic√≥ptero”, explica.

Todo deber√° transportarse “en la espalda, 25 kilos tras 25 kilos”. “Se necesita subir una tonelada y media de material, y despu√©s descender tres toneladas de hielo, m√°s el material”, detalla.

Para poder afrontar las dificultades fisiológicas ligadas a la altitud, se turnarán dos equipos para efectuar la extracción de las muestras.

La expedici√≥n en el Illimani se inscribe en el marco del proyecto “Ice Memory”, un programa internacional de protecci√≥n de la memoria de los glaciares, cofinanciado por organismos cient√≠ficos y mecenazgo privado, a trav√©s de la Fundaci√≥n Universidad Grenoble Alpes.

Luego de dos meses de preparaci√≥n en Grenoble (sureste de Francia), y despu√©s dos meses en La Paz, la extracci√≥n de los ejemplares se llevar√° a cabo en mayo y junio. A principios de febrero, salieron de Grenoble cerca de 30 m3 de material: un extractor de muestras, 75 cajas isot√©rmicas y material de campa√Īa.

“Una de las problem√°ticas va a ser mantener la cadena del fr√≠o” durante el largo viaje de vuelta a Francia, de una duraci√≥n prevista de cinco a seis semanas, se√Īal√≥ Ginot.

Las muestras deber√°n descender de la monta√Īa por la noche, ser√°n transportadas a La Paz, a 3.800 metros de altura, almacenadas poco a poco en un contenedor frigor√≠fico que ser√° despu√©s llevado hasta la costa chilena en cami√≥n y despu√©s hasta el puerto franc√©s de Le Havre en barco, antes de terminar en Grenoble.

Una de las muestras se quedar√° en Grenoble y se analizar√° a partir de 2019 o 2020. Las otras dos ser√°n enviada en 2020 a la base francoitaliana Concordia, en la Ant√°rtida.

El objetivo es constituir en la Antártida una especie de biblioteca mundial de archivos de hielo salidos de los glaciares amenazados por el calentamiento global, para las futuras generaciones científicas.

Seg√ļn advierte J√©r√īme Chappellaz, “estas muestras ser√°n dentro de un tiempo todo lo que quedar√° de estos glaciares”.

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