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Estudio sugiere que rápido crecimiento del cerebro en bebés podría ser síntoma de autismo
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Los ni√Īos cuyo cerebro crece m√°s r√°pido que la media durante su primer a√Īo de vida tienen m√°s posibilidades de ser diagnosticados de autismo a los dos a√Īos, seg√ļn un estudio publicado en la revista cient√≠fica Nature.

Un equipo de investigadores realiz√≥ tomograf√≠as del cerebro de 106 beb√©s que ten√≠an un hermano o una hermana aquejados de problemas relacionados con el autismo -de ah√≠ que se les considerara a ellos tambi√©n bajo riesgo de estar afectados-, as√≠ como de 42 beb√©s sin casos de autismo en la familia. Los esc√°neres fueron efectuados entre los 6 meses y el segundo a√Īo de vida de cada ni√Īo.

Entre los ni√Īos del grupo clasificado de alto riesgo, que fueron despu√©s diagnosticados con autismo, la superficie del c√≥rtex (la capa superficial del cerebro) creci√≥ m√°s r√°pido que en los otros ni√Īos, seg√ļn estos investigadores, con sede en Estados Unidos y Canad√°.

Este crecimiento m√°s intenso de la superficie del c√≥rtex cerebral se tradujo despu√©s en un crecimiento mayor del volumen total del cerebro de los ni√Īos clasificados como de alto riesgo durante su segundo a√Īo, la edad en la que aparecen generalmente los problemas de desarrollo e integraci√≥n social.

liz west (CC) Flickr
liz west (CC) Flickr

El hecho de que los ni√Īos autistas tengan a menudo un cerebro m√°s voluminoso que la media ya ha sido se√Īalado en el pasado. Pero el momento en el que esta diferencia aparece y la relaci√≥n con la manifestaci√≥n de los s√≠ntomas del autismo no se ha establecido a√ļn.

El estudio deber√° ser repetido a mayor escala, para determinar si este indicador del crecimiento del tama√Īo del cerebro puede ser considerado como una herramienta cl√≠nica de detecci√≥n precoz entre la poblaci√≥n de alto riesgo de padecer autismo.

Tampoco se sabe si estas diferencias cerebrales son espec√≠ficas del autismo o pueden responder a otros problemas del desarrollo neurol√≥gico, seg√ļn el equipo, dirigido por Heather Hazlett, del departamento de psiquiatr√≠a de la Universidad de Carolina del Norte.

Se considera que una de cada cien personas está afectada por este problema del desarrollo neurológico precoz que se caracteriza, a niveles diferentes, por problemas de comunicación, del interés o de actividades obsesivas, comportamientos de carácter repetitivo, así como una fuerte resistencia al cambio.

Estos problemas pueden atenuarse con un tratamiento precoz adecuado, de ahí la importancia de establecer un diagnóstico lo antes posible.

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