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Científicos denuncian "epidemia" de estudios inservibles en la ciencia
Publicado por: Camilo Suazo
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Un grupo de cient√≠ficos ingleses, norteamericanos y holandeses ha denunciado que la investigaci√≥n ha ido perdiendo paulatinamente credibilidad debido a una “epidemia” de estudios inservibles.

Mientras que importantes estudiosos como Isaac Newton o Galileo Galilei debían repetir sus experimentos frente a sus colegas, -quienes a su vez los llevaban a cabo por su cuenta- para poder demostrar sus descubrimientos, hoy en día el panorama es sumamente diferente.

As√≠ lo afirma un paper que han firmado el grupo de expertos, llamado El Manifiesto por una ciencia reproducible, con el que buscan que la ciencia recupere la confianza y credibilidad perdida. En el an√°lisis se afirma que el 85% de los esfuerzos dedicados a investigaciones biom√©dicas se terminan “desperdiciando”.

‚ÄúSe trata de estudios que no llegan a aplicarse nunca en la cl√≠nica o que lo hacen de una forma negativa, y tambi√©n muchos otros que se abandonan en etapas muy tempranas”, explic√≥ al peri√≥dico espa√Īol El Pa√≠s John Ioannidis, m√©dico e investigador de la Universidad de Stanford y autor principal del documento.

El experto realiza un preocupante diagn√≥stico de la situaci√≥n actual, recalcando que la mayor√≠a de las veces los experimentos no tienen un dise√Īo adecuado. En ese sentido, menciona que s√≥lo entre el 10% y el 20% de los estudios con animales est√°n aleatorizados “para evitar los sesgos” inconscientes de los cient√≠ficos.

Contexto | Fiorenza Thompson (CC) Flickr
Contexto | Fiorenza Thompson (CC) Flickr

En el caso de los ensayos cl√≠nicos con pacientes humanos el asunto no mejora, ya que Ioannidis asevera que s√≥lo el 5% sigue “todos los pasos correctamente”.

En la misma línea, se ha llegado a la conclusión de que los científicos optan por publicar resultados que sean novedosos y que llamen la atención antes de comprobar realmente sus conclusiones. Ionaddis apunta sus dardos no sólo a los investigadores sino que además a las revistas especializadas que publican los estudios y a las agencias financiadoras.

A juicio del experto, uno de los mayores retos de la ciencia es el de combatir la falta de transparencia. “Antes se analizaban los datos en bruto, los autores iban a las Academias a reproducir sus experimentos delante de todo el mundo, pero ahora esto se ha perdido porque los estudios se basan en seis millones de folios de datos brutos”, indica.

Ionnadis asevera que la mayor√≠a de los estudios no permite el acceso a los datos brutos que lo condujeron, y que finalmente los cient√≠ficos “se creen lo que ven, pero no hay forma de comprobar que es cierto. Adem√°s no podemos usar esos datos posteriormente porque se han esfumado‚ÄĚ.

¬ŅQu√© se puede hacer al respecto? El manifiesto propone una serie de medidas para volver a los or√≠genes de la ciencia, divididas en cuatro categor√≠as: “M√©todos”, “Informes y difusi√≥n”, “Reproducibilidad” y “Evaluaci√≥n e incentivos”. Publicar los datos brutos, adem√°s de los estudios con resultados negativos, son algunas de las soluciones que plantean.

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