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Miércoles 20 mayo de 2020 | Publicado a las 19:35
Astronautas llegan a Florida a una semana del primer vuelo tripulado NASA/Space X
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley llegaron este mi√©rcoles al Centro Espacial Kennedy en Florida, desde donde despegar√°n en una semana a bordo de una c√°psula dise√Īada por SpaceX, el primer vuelo tripulado estadounidenses despu√©s de nueve a√Īos de interrupci√≥n.

“El camino fue largo”, dijo Hurley, quien particip√≥ en el √ļltimo vuelo del programa de transbordadores de Estados Unidos en julio de 2011.

Desde entonces, los astronautas estadounidenses se han trasladado a la Estación Espacial Internacional (ISS) exclusivamente en cohetes rusos Soyuz, una dependencia que el país está ansioso por romper.

Los dos hombres inaugurar√°n la c√°psula Crew Dragon de SpaceX, probada con un maniqu√≠ a bordo el a√Īo pasado, pero nunca con humanos.

El 27 de mayo, un cohete Falcon 9 de la compa√Ī√≠a espacial fundada por Elon Musk despegar√° del Centro Kennedy para poner en √≥rbita la c√°psula, que luego atracar√° en la ISS, donde actualmente se encuentran dos rusos y un estadounidense.

“Este es el momento ideal para ser astronauta, para poder volar a bordo de una nueva nave espacial”, dijo Behnken en una conferencia de prensa en Florida, adonde llegaron desde Houston en un avi√≥n de la NASA. Ambos astronautas han estado en cuarentena desde el 13 de mayo.

Agence France-Presse
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El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, reiteró que esta será la quinta vez en toda la historia que se estrene un nuevo vehículo espacial estadounidense después de los programas Gemini, Mercury, Apolo y el de Transbordadores.

Pero a diferencia de estos viejos programas, cuyo costo era de decenas de miles de millones de d√≥lares, la Nasa ha establecido asociaciones p√ļblico-privadas, con SpaceX por un lado y el gigante aeroespacial Boeing por el otro.

La agencia espacial financi√≥ el desarrollo de las c√°psulas de cada fabricante (la de Boeing se llama Starliner), pero sobre la base de contratos de servicio que garantizan seis viajes de ida y vuelta a la EEI, lo que redujo el gasto p√ļblico.

El lanzamiento del 27 de mayo se realizar√° sin el p√ļblico habitual debido a la pandemia de Covid-19.

La NASA atraviesa un período agitado después de que el presidente Donald Trump ordenara a la agencia regresar a la Luna en 2024, imponiendo un calendario acelerado muy arriesgado.

El jefe del programa de vuelos tripulados, Doug Loverro, renunció abruptamente el martes apenas seis meses después de ser designado. Se desconocen los motivos.

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