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Jueves 11 abril de 2019 | Publicado a las 13:57 · Actualizado a las 14:11
Primera sonda israelí con destino a la Luna está pronto a alunizar
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La primera sonda israelí con destino a la Luna, y la primera desarrollada por una organización privada, está a punto de llegar a destino este jueves por la noche, lo que convierte a Israel en el cuarto país que logra un alunizaje.

Denominada Bereshit (G√©nesis, en hebreo), esta sonda que se parece a una inmensa ara√Īa de cinco patas, y con sus 585 kilos, es un orgullo para Israel, que espera convertirse en el cuarto pa√≠s en lograr un alunizaje despu√©s de Estados Unidos, Rusia y China.

Como una primicia mundial, la sonda fue realizada por una organización privada, SpaceIL, que trabajó asociada con la empresa aeroespacial israelí Aerospace Industries (IAI), una de las más grandes empresas de defensa israelíes.

El aparato fue lanzado el 22 de febrero desde la base estadounidense de Cabo Ca√Īaveral en Florida, con un cohete Falcon 9 de la firma estadounidense SpaceX, fundada por el empresario Elon Musk.

Para Israel, el alunizaje es la misi√≥n principal, aunque un instrumento cient√≠fico fue enviado para medir el min√ļsculo campo magn√©tico lunar, cuyo origen es diferente al del campo terrestre.

“Un gran paso para Israel”

Una c√°psula en la sonda contiene tambi√©n discos digitales con dibujos de ni√Īos, canciones e im√°genes de s√≠mbolos israel√≠es, recuerdos de un sobreviviente del Holocausto y una Biblia.

“Es un gran paso para Israel, y es un gran paso para la tecnolog√≠a israel√≠”, declar√≥ el Primer ministro israel√≠ Benjamin Netanyahu durante el lanzamiento, parodiando las palabras de Neil Armstrong, primer humano caminar sobre la Luna.

“Los verdaderos combustibles de este aparato, son la audacia y el genio israel√≠es”, afirm√≥, y pese al peque√Īo tama√Īo de Israel, pa√≠s de poco m√°s de ocho millones de habitantes, “somos gigantes”, afirm√≥.

En el proyecto participan otros socios internacionales: SpaceIL se comunica con la sonda gracias a las antenas de una empresa sueca, la Swedish Space Corporation.

La Agencia espacial estadounidense, la NASA, puso a disposición su Deep Space Network para enviar a Tierra datos recogidos por Bereshit e instaló un retro-reflector láser en la sonda para probar su utilización para la navegación espacial.

El proyecto comenzó en el marco del Google Lunar XPrize que, en 2010, quería recompensar con 30 millones de dólares al primer aparato privado que alunizara antes de marzo de 2018.

Ning√ļn candidato lo hizo a tiempo, pero el equipo israel√≠ continu√≥ el proceso y compr√≥ un lugar en el cohete SpaceX.

Vuelve el interés por la Luna

Previsto inicialmente en 10 millones de d√≥lares, el costo fue finalmente de 100 millones, pero “es el aparato menos caro” con el que se intenta este tipo de misi√≥n, insisti√≥ el grupo IAI. El empresario y fil√°ntropo Morris Kahn financi√≥ el desarrollo del robot.

Cerca de 50 a√Īos despu√©s de los primeros pasos del hombre en la Luna, este sat√©lite distante de la Tierra en promedio a 384.000 km, suscita de nuevo inter√©s.

India espera convertirse en esta primavera en el quinto país en posarse con su misión Chandrayaan-2, que incluye un alunizador y un robot móvil.

Jap√≥n prev√© el env√≠o hacia 2020-2021 de un peque√Īo alunizador denominado SLIM, para estudiar una zona volc√°nica.

Los estadounidenses son por ahora los √ļnicos que han caminado en la Luna: doce astronautas tocaron la superficie en seis misiones realizadas entre 1969 y 1972. El regreso a la Luna es ahora la pol√≠tica oficial de la Nasa, seg√ļn directivas del presidente Donald Trump en 2017.

El sector espacial est√° en pleno boom en Estados Unidos y podr√≠a cooperar con la Nasa para enviar alunizadores desde el fin de este a√Īo, aunque con mayor probabilidad en 2020.

La Nasa también lanzó el proyecto de una estación orbital lunar, paso previo al inicio de las misiones tripuladas a la Luna, ahora previstas para 2024.

La Luna es percibida como una etapa intermedia con miras al envío de humanos a Marte, a partir de 2030.

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