Tecnolog铆a
Jueves 21 febrero de 2019 | Publicado a las 22:48 路 Actualizado a las 00:36
Sonda japonesa Hayabusa2 se posa en el lejano asteroide Ryugu
Por Camilo Suazo
La informaci贸n es de Agence France-Presse
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La sonda japonesa Hayabusa2 logr贸 posarse la noche de este jueves sobre el asteroide Ryugu, situado a m谩s de 300 millones de kil贸metros de la Tierra, un breve contacto destinado a recopilar muestras del terreno de este cuerpo interestelar para saber m谩s sobre la formaci贸n de nuestro sistema solar.

Como estaba previsto, la sonda aparentemente se pos贸 solo durante unos segundos sobre el asteroide.

Seg煤n datos de la sonda, Hayabusa2 mostr贸 cambios de velocidad y direcci贸n, lo que indica que aterriz贸 en el asteroide y regresaba a su posici贸n orbital, seg煤n funcionarios de la Agencia Japonesa de Exploraci贸n Aeroespacial (Jaxa).

En im谩genes difundidas por internet se pudo ver a ingenieros de la Jaxa vigilando con nerviosismo desde la sala de control la informaci贸n previo al aterrizaje, antes de romper en aplausos de alegr铆a cuando la sonda dio una se帽al positiva.

“Estoy realmente aliviado. El tiempo pas贸 muy despacio hasta el aterrizaje. Fue bien, estamos muy contentos”, dijo Makoto Yoshikawa, unos de los responsables de la misi贸n, en una primera conferencia de prensa.

La Jaxa a煤n debe analizar diversos datos para proporcionar los detalles de la operaci贸n, pero “confirmamos que la sonda se pos贸 sobre Ryugu y creemos que hicimos un trabajo perfecto”, celebr贸 ante la prensa otro miembro de la agencia.

Hayabusa2 “regres贸, como estaba programado, a su posici贸n orbital alrededor de Ryugu y envi贸 las primeras indicaciones que muestran que se produjo el contacto con el asteroide”, a帽adi贸.

El descenso de Hayabusa2 a Ryugu comenz贸 el jueves a las 13:15 de Jap贸n (01:15 de Chile), con retraso, pero la sonda entr贸 en contacto con el asteroide casi una hora antes de lo anunciado la ma帽ana del viernes, anunci贸 la Jaxa, que gestiona esta delicada misi贸n con extrema prudencia.

El asteroide Ryugu est谩 situado a unos 340 millones de kil贸metros de la Tierra, lo que explica que se requiera un poco de tiempo hasta que los datos lleguen al centro de control de la misi贸n.

Est谩 previsto que se celebre una segunda rueda de prensa a lo largo de la jornada para proporcionar m谩s detalles sobre la operaci贸n.

Nube de polvo

Ahora habr谩 que esperar varios d铆as para tener la certeza de que se recopilaron correctamente muestras del terreno. Esta operaci贸n deb铆a realizarse a trav茅s de un procedimiento mec谩nico de impacto de una masa (en este caso, una especie de bola) para crear una nube de polvo que un dispositivo aspirar铆a y guardar铆a en una c谩psula.

La aventura de Hayabusa2, de un costo de alrededor de 30.000 millones de yenes (270 millones de d贸lares), comenz贸 el 3 de diciembre de 2014, cuando la sonda inici贸 un largo periplo de 3.200 millones de kil贸metros, y su odisea est谩 lejos de terminar.

La sonda necesit贸 exactamente tres a帽os y 10 meses para llegar a su destino: en junio de 2018 se estabiliz贸 a 20 kil贸metros de Ryugu, un asteroide muy antiguo en forma de diamante.

Se cree que el asteroide cuenta con grandes cantidades de materia org谩nica y agua de hace unos 4.600 millones de a帽os, cuando se cre贸 el sistema solar.

En octubre se lanz贸 hacia el asteroide un peque帽o robot franco-alem谩n, Mascot, que trabaj贸 m谩s de 17 horas para analizar la composici贸n de la superficie de este cuerpo rocoso primitivo, con la esperanza de comprender mejor la formaci贸n del sistema solar.

El objetivo de la misi贸n es contribuir a ampliar los conocimientos sobre el entorno espacial “para entender mejor la aparici贸n de la vida en la Tierra”, seg煤n la Jaxa. Se espera que Hayabusa2 regrese a la Tierra en 2020.

La agencia japonesa ya llev贸 a cabo una misi贸n similar, Hayabusa, en el asteroide Itokawa, que permiti贸 recabar polvo de este peque帽o cuerpo tras innumerables peripecias. La misi贸n acab贸 consider谩ndose un 茅xito, y la sonda se convirti贸 en un ejemplo de temeridad.

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