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Miércoles 23 enero de 2019 | Publicado a las 11:39 · Actualizado a las 16:46
Astrónomo que ganó el Nobel destaca rol clave de chilenos que le permitieron obtenerlo
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“En un mundo justo, todos habr√≠amos compartido el Premio Nobel (de F√≠sica), juntos, porque mucha gente -incluyendo muchos chilenos- fueron parte del equipo y el esfuerzo. Yo s√≥lo result√© ser el jefe”, en estos t√©rminos se refiere Brian Schmidt al trabajo que culmin√≥ con el prestigioso galard√≥n que le fue dado junto con Adam Riess y Saul Perlmutter en 2011.

El descubrimiento cambió la forma en que vemos el universo, con nuevas respuestas y nuevos misterios que desafiaban lo planteado por las predicciones de Albert Einstein.

Durante su visita al país para participar en el Nobel Prize Dialogue efectuado durante el Congreso Futuro en Santiago, el astrónomo relató en conversación con BioBioChile la antesala al descubrimiento, para el cual destacó su colaboración con José Maza y Mario Hamuy.

Maza se desempe√Īa como acad√©mico del Departamento de Astronom√≠a de la Universidad de Chile desde hace 50 a√Īos, es Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999 y se ha vuelto una figura importante en la difusi√≥n cient√≠fica nacional. Hamuy, por su parte, recibi√≥ el mismo galard√≥n en 2015 y presidi√≥ el Consejo Superior de la Comisi√≥n Nacional de Investigaci√≥n Cient√≠fica y Tecnol√≥gica (Conicyt) por dos a√Īos y medio, hasta octubre del 2018.

Sernatur
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Supernovas

Brian Schmidt, quien ha pasado por las aulas de las universidades de Arizona, Harvard, y de la Universidad Nacional de Australia, relata que usó los telescopios en el norte de Chile, trabajando con gente de todo el mundo, incluyendo algunos chilenos entre los que se encontraban los científicos mencionados

“Y observamos estrellas en explosi√≥n, a las que llamamos supernovas, y las usamos para medir distancias”, explica el astr√≥nomo. Trabajaban con un misterio descubierto por el astr√≥nomo Edwin Hubble en 1929: que mientras m√°s lejos estaban los objetos celestes, m√°s r√°pido se alejaban de la Tierra. “Creemos que eso es porque el universo se est√° expandiendo”.

Entonces, relata, usaron una t√©cnica “desarrollada aqu√≠ en Chile por Mario Hamuy y Jos√© Maza junto a su equipo en el observatorio el Tololo (en el Valle del Elqui), y pudimos usar los nuevos telescopios para mirar objetos tan lejanos que su luz tard√≥ miles de millones de a√Īos en alcanzarnos”. Con esto, buscaban medir qu√© tan r√°pido se estaba expandiendo el universo en el pasado y compararlo con el presente.

José Maza dando una charla sobre astronomía | Agencia UNO
José Maza dando una charla sobre astronomía | Agencia UNO

Aqu√≠ es donde se encontraron con la sorpresa. “Descubrimos que el universo se estaba expandiendo m√°s lento en el pasado, pero su subi√≥ velocidad; estaba acelerando”. Cre√≠an que se encontrar√≠an con todo lo contrario.

“Esper√°bamos que el universo estuviera ralentizando. La gravedad atrae cosas, ¬Ņcierto? Bueno, resulta que nuestro universo est√° lleno de algo que llamamos ‘energ√≠a oscura’, que llena todas las partes del espacio y, bajo la versi√≥n de la gravedad de Einstein, √©sta atrae en vez de empujar”, explica entusiasta el cient√≠fico, agregando que encontrarse con esta aparente contradicci√≥n fue una “gran sorpresa”.

Maza y Hamuy

Respecto de su interacci√≥n con los chilenos, lo primero que comenta es que fue “muy profunda”.

“Conoc√≠ a Mario Hamuy cuando √©ramos ambos mucho m√°s j√≥venes. Era mi primer a√Īo de doctorado y est√°bamos en Francia. Pasamos 5 semanas juntos y luego √©l y sus colegas me invitaron a Chile. Pas√© 3 meses aqu√≠ en 1991 trabajando con ellos, y algunos a√Īos despu√©s creamos un equipo del Mario y Jos√© eran inicialmente parte”, relata. Entonces, ten√≠a s√≥lo 23 a√Īos.

Mario Hamuy como presidente del Consejo Superior de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica | Conicyt
Mario Hamuy como presidente del Consejo Superior de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica | Conicyt

M√°s adelante, se apart√≥ del grupo “porque estaban haciendo otras cosas”, indica, sin especificar cuales. Sin embargo, el descubrimiento que le vali√≥ el Nobel, asegura, fue producto de “un esfuerzo de equipo, trabajamos lado a lado”.

“Me gustar√≠a dejar claro que los Premios Nobel son s√≥lo otorgados a 3 personas, pero el trabajo fue hecho por muchas m√°s. En un mundo justo, todos lo habr√≠amos compartido, juntos, porque mucha gente, incluyendo varios chilenos, fueron parte de ese equipo y de ese esfuerzo. Yo s√≥lo result√© ser el jefe”.

Los cielos chilenos

El Tololo, Gemini Sur, ALMA, Paranal, Las Campanas, Chile acumula en el norte del país parte importante de los observatorios del mundo y, por lo tanto, varios descubrimientos se han hecho desde sus lentes.

Se han encontrado planetas fuera del sistema solar en que podr√≠a existir agua l√≠quida (y que podr√≠an ser -eventualmente- habitables), algunos otros que empeque√Īecen a la Tierra o incluso a J√ļpiter. Incluso, la astr√≥noma Mar√≠a Teresa Ruiz, quien gan√≥ el Premio Nacional de Ciencias Exactas en 1997, descubri√≥ desde aqu√≠ la primera enana caf√©, un nuevo objeto celeste.

“El Desierto de Atacama es muy seco pero, m√°s importantemente, el aire que viene del Pac√≠fico es muy tranquilo, y las estrellas no titilan mucho aqu√≠”, explica. Eso es lo que hace al cielo del norte de Chile tan privilegiado. “Es el mejor lugar del planeta para poner un telescopio, y resulta que el cielo del (hemisferio) sur es m√°s interesante que el norte√Īo”.

Desde aqu√≠, detalla, se puede ver la galaxia, las peque√Īas y grandes nubes magall√°nicas. “Esas son las tres cosas m√°s interesantes para mirar, y se ven desde el sur, as√≠ que es un gran lugar en el que estar”.

“Si tuvieras que elegir un lugar donde construir un telescopio, lo har√≠as en Chile. Es s√≥lo cuando tienes que construir dos que pones uno en el norte y otro en el sur. Pero si tienes que elegir uno, que sea en Chile. El cielo es m√°s intrigante”, concluye Schmidt.

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