Tecnología
Miércoles 09 enero de 2019 | Publicado a las 16:53 · Actualizado a las 17:26
Científicos detectan por segunda vez misteriosas ondas de radio desde una galaxia lejana
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La b√ļsqueda de “r√°fagas r√°pidas de radio”, unos destellos hiperenerg√©ticos cuyo origen todav√≠a es un misterio, comienza a brindar sus frutos: los astr√≥nomos anunciaron este mi√©rcoles que han detectado m√°s de una docena, incluso una que se repite.

Estas r√°fagas FRB (sigla derivada del ingl√©s por “Fast radio Burst) son cortos impulsos de ondas de radio, con mucha energ√≠a, pero que duran unos pocas mil√©simas de segundo.

Desde que se desvel√≥ su existencia, en 2007, intrigan a los astrof√≠sicos. El fen√≥meno parece tener su origen lejos de la V√≠a L√°ctea y emiten, en milisegundos, tanta energ√≠a como el Sol en 10.000 a√Īos. Pero la naturaleza de esta fuente sigue siendo desconocida.

Las primeras FRB detectadas fueron fenómenos puntuales. Hasta hoy se han detectado unas 60. La mayoría de las teorías sobre su origen evocaban sucesos cataclísmicos que se saldaron con la destrucción de su fuente original, como la explosión de una estrella que crea una supernova o la fusión de dos estrellas de neutrones.

Pero, en 2012, se detectó una sucesión de FRB cuyo origen era el mismo a través del potente radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico.

Otros astrónomos han anunciado que se ha detectado actualmente una segunda serie de FRB.

√Čstos afirman que se originan a unos 1.500 millones de a√Īos luz de la Tierra, y quiz√°s provienen de un “c√ļmulo denso”, como restos de una supernova, o de un punto cercano al agujero negro central de una galaxia, se√Īala Cherry Ng, de la universidad de Toronto, Canad√°.

Otras FRB a√ļn por llegar

Para los 50 cient√≠ficos canadienses que participaron en esta detecci√≥n, que es objeto de dos estudios publicados en la revista cient√≠fica brit√°nica Nature, el descubrimiento de esta segunda serie de “r√°fagas r√°pidas de radio” permite inferir que podr√≠an existir otras.

Con la ayuda del radiotelescopio CHIME, ubicado en Columbia Brit√°nica, Canad√°, inaugurado en 2017, los investigadores tambi√©n detectaron 12 FRB puntuales, solamente en tres semanas de observaci√≥n, cuando el ingenio no operaba a√ļn a su m√°ximma velocidad.

“Con la cartograf√≠a cotidiana del hemisferio Norte brindada por el CHIME, seguramente encontraremos m√°s series de FRB con el tiempo”, afirma en un comunicado Ingrid Stairs, de la universidad de Columbia Brit√°nica, Canad√°.

“Al final del a√Īo, es posible que hayamos encontrado 1.000 FRB m√°s”, dijo por su parte Deborah Good, de la misma universidad.

“A√ļn no est√° claro si las fuentes que generan las FRB repetitivas son diferentes de las que aparentemente generan una sola. Es posible que lo que creemos que ahora son FRB puntuales se repitan solamente en muy rara vez, pero provenientes de la misma fuente”, se√Īala Shriharsh Tendulkar, de la universidad McGill de Montreal, Canad√°, uno de los coautores del estudio.

Si bien el origen de estos destellos de ondas radioel√©ctricas sigue siendo un gran misterio, para este investigador es “extremadamente improbable” que √©stas sean emitidas por civilizaciones extraterrestres. Aunque, reconoce, “en tanto cient√≠fico, no puede excluirlo en un 100%”.

Tendencias Ahora