Tecnología
Miércoles 14 noviembre de 2018 | Publicado a las 08:23
Nasa apuesta a llevar hombres a Marte en un plazo de 25 a√Īos
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Radiación mortal del cosmos, posible pérdida de la visión y huesos atrofiados son solo algunos de los desafíos que los científicos deben superar antes de que un astronauta pueda pisar Marte, dijeron este martes expertos y funcionarios de la NASA.

La agencia espacial de Estados Unidos cree que en los pr√≥ximos 25 a√Īos puede poner un hombre en el planeta rojo, pero los retos tecnol√≥gicos y m√©dicos que se interponen para que eso se concrete son enormes.

“Con los presupuestos actuales, o algo m√°s altos, llevar√° unos 25 a√Īos resolver esos desaf√≠os”, dijo el astronauta retirado de la NASA Tom Jones, que viaj√≥ al espacio en distintas misiones.

“Tenemos que empezar ahora con ciertas tecnolog√≠as clave”, dijo en conferencia de prensa en Washington.

A una distancia de unos 225 millones de kilómetros, Marte representa un reto mayor que las misiones de los Apolo a la Luna.

Con la tecnología disponible actualmente, un astronauta tardaría hasta nueve meses en llegar a Marte, y el costo físico de flotar tanto tiempo en gravedad cero sería enorme.

Por ejemplo, los científicos creen que eso podría causarles cambios irreversibles en los vasos sanguíneos de la retina, lo que llevaría a una degradación de la vista.

Además, después de un tiempo en gravedad cero, el esqueleto empezaría a perder calcio y tejido óseo.

Con una gravedad de solo un tercio en relaci√≥n a la de la Tierra, los expertos desconocen todav√≠a los efectos de una misi√≥n de un a√Īo a la superficie de Marte.

Mejor propulsión

Una forma de reducir los da√Īos sobre el cuerpo humano es bajar significativamente el tiempo de viaje al planeta.

Jones cree que sistemas de propulsión nuclear tendrían el beneficio adicional de producir energía en los vuelos.

“Si comenzamos ahora, en 25 a√Īos podr√≠amos tener tecnolog√≠as disponibles para ayudar a protegernos de estos tiempos de viaje tan largos”, dijo.

En las condiciones de hoy, un solo tramo del viaje a Marte demoraría tanto que un astronauta recibiría la misma cantidad de radiación que se considera segura a lo largo de toda su carrera.

“A√ļn no tenemos la soluci√≥n en t√©rminos de seguridad, en t√©rminos de protecci√≥n contra rayos c√≥smicos y llamaradas solares a las que (el astronauta) se expone durante este tiempo de tr√°nsito”, dijo Jones.

Especialistas han identificado varias tecnologías que necesitan desarrollarse rápidamente, incluyendo una nave que pueda resistir el duro ingreso a Marte y aterrizar suavemente, y la capacidad de devolver a los pasajeros a la Tierra.

La NASA cuenta con un nuevo módulo de aterrizaje robótico llamado InSight que se dirige hacia Marte, donde aterrizará el 26 de noviembre después de despegar de California el 5 de mayo.

El proyecto de 993 millones de d√≥lares apunta a expandir el conocimiento de las condiciones en Marte con el fin de enviar exploradores, y revelar c√≥mo los planetas rocosos como la Tierra se formaron hace miles de millones de a√Īos.

Jim Garvin, cient√≠fico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, cree que InSight completar√° las “inc√≥gnitas cr√≠ticas” y ayudar√° a tener una comprensi√≥n clara sobre Marte.

En 2020, otra misión de la NASA enviará un vehículo a ese planeta, con el fin de determinar la habitabilidad del entorno marciano, buscar signos de vida antigua y evaluar los recursos naturales y los peligros para futuros exploradores humanos.

Además, empresas privadas como SpaceX y otras naciones están desarrollando tecnologías que podrían usarse en próximas misiones a Marte.

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