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Martes 11 septiembre de 2018 | Publicado a las 12:56 · Actualizado a las 13:42
Maritza Soto, la astr√≥noma chilena de 28 a√Īos que ha descubierto tres planetas
Publicado por: Camilo Suazo
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Se llama Maritza Soto, es chilena y a sus 28 a√Īos, ya ha descubierto tres planetas.

La astr√≥noma nacional fue qui√©n confirm√≥ la existencia del planeta HD110014c, tres veces m√°s grande que J√ļpiter y que est√° a 293 a√Īos luz de distancia de la Tierra, orbitando alrededor de la estrella roja HD 110014.

Su investigaci√≥n fue publicada en un art√≠culo de la revista de la¬†Real Sociedad Astron√≥mica de Londres. Eso fue en 2015, cuando ten√≠a s√≥lo 25 a√Īos.

A tres a√Īos de aquel logro, Soto lidera un nuevo estudio -publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society– sobre el descubrimiento de otros dos exoplanetas gaseosos que se encuentran orbitando estrellas diferentes, K2-237 b y K2-238 b.

El primero de estos planetas (K2-237 b) orbita alrededor de su estrella cada dos d√≠as, mientras que el segundo (K2-238 b) realiza su √≥rbita durante tres d√≠as. Ambos cuerpos tienen una masa levemente superior a J√ļpiter.

Planeta HD110014c
Planeta HD110014c

‚ÄúSe estima que ambos planetas est√°n compuestos principalmente de hidr√≥geno y helio, pero hay un detalle: K2-237 b es un planeta inflado, es decir, su tama√Īo es mucho mayor a lo que indican los modelos te√≥ricos, siendo un planeta muy interesante para estudios atmosf√©ricos‚ÄĚ, afirm√≥ Maritza, quien es doctora en Astronom√≠a de la Universidad de Chile.

Tal como recoge el portal de la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas de la Universidad de Chile, para detectar estos planetas se utilizaron distintos instrumentos espaciales e instalados en Chile, entre los que se cuentan “la sonda espacial Kepler 2, los datos de los instrumentos Coralie (en el telescopio suizo de 1.2 metros), FEROS (en el telescopio de 2.2 metros) y HARPS (en el telescopio de 3.6 metros), todos estos √ļltimos emplazados en el Observatorio La Silla de la ESO”.

Pasión por la astronomía

“Mi inter√©s por el espacio empez√≥ cuando ten√≠a 10 u 11 a√Īos, porque me puse a leer enciclopedias del espacio que hab√≠a en mi casa. Me interes√≥ mucho, y mis pap√°s me siguieron comprando m√°s libros sobre astronom√≠a”, coment√≥ en conversaci√≥n con BioBioChile la joven, quien hace un mes comenz√≥ su posdoctorado en la Universidad Queen Mary de Londres.

“Mi primer acercamiento m√°s formal a la astronom√≠a fue en escuela de verano de la Universidad de Chile, en que hab√≠a un curso de astronom√≠a”, sostuvo.

“Despu√©s, entre al plan com√ļn de ingenier√≠a de la Universidad de Chile, y ah√≠ me especialic√© en astronom√≠a”, agreg√≥.

En cuanto a sus logros, admite que “descubrir un planeta” es un proceso largo. “Primero necesitas candidatos a estrellas que puedan tener planetas. En nuestro caso eso vino de datos de una sonda espacial de la nasa llamada Kepler 2 (o K2)”, explic√≥.

Captura | CNN
Captura | CNN

“Esa sonda monitorea a muchas estrellas al mismo tiempo, por varios d√≠as, y busca disminuciones en la luz de estas estrellas, que ser√≠an producidas por un planeta que est√° pasando justo frente a la estrella”, ahond√≥.

Soto menciona que luego de tener identificadas a las estrellas con posibles planetas, realizan un seguimiento para confirmar que hay un planeta, y para medir la posible masa que pueda tener.

Respecto a la m√°s reciente investigaci√≥n, Soto menciona que su principal aporte es que ‚Äúentrega evidencia para el estudio de la inflaci√≥n de planetas, el cual es un fen√≥meno que se ve en muchos planetas ‘J√ļpiter calientes’, pero que a√ļn logramos comprender del todo‚ÄĚ.

El siguiente paso en esta l√≠nea de investigaci√≥n ser√° estudiar la atm√≥sfera del planeta K2-237 b, lo que seg√ļn la astr√≥noma, no ser√° “inmediato. Pero esperamos que se obtengan datos para ese fin dentro de poco”.

Cabe se√Īalar que adem√°s de Soto, en el trabajo participaron una decena de cient√≠ficos, entre los que se encuentran James Jenkins, acad√©mico del Departamento de Astronom√≠a FCFM de la Universidad de Chile y Andr√©s Jordan, acad√©mico del Instituto de Astrof√≠sica UC, los dos √ļltimos tambi√©n investigadores del Centro de Astrof√≠sica CATA.

Maritza Soto es una de las candidatas a llevarse el premio Natida, Chileno del A√Īo 2018, pionera iniciativa que busca reconocer a los compatriotas que m√°s se destacan en alguna de estas seis categor√≠as: chileno innovador, joven, senior, sustentable, de las artes y SuperChileno.

El concurso de este a√Īo est√° en su fase final, ya que un jurado facilitador seleccion√≥ la terna de los finalistas para cada una de las 6 categor√≠as, a partir de las nominaciones que realizaron chilenos mayores de 18 a√Īos en todo el pa√≠s.

Para votar, puedes ingresar en¬†www.chilenodela√Īo.com. El plazo vence el 18 de septiembre.

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