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Asteroides: una amenaza incierta, pero real
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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“Asteroid day” no es el nombre de una nueva pel√≠cula de ficci√≥n, sino una jornada mundial que se organiza este viernes para concienciar del potencial devastador de estos cuerpos del Sistema Solar y la necesidad de protegerse.

Durante 4.500 millones de a√Īos, los asteroides han impactado en la Tierra causando desde una salpicadura inocua en el oc√©ano hasta la extinci√≥n de especies. Nadie sabe cu√°ndo ser√° el pr√≥ximo gran impacto, pero los cient√≠ficos trabajan para preverlo y dar con la forma de abortarlo.

“Tarde o temprano sufriremos un impacto menor o mayor”, dijo a la AFP Rolf Densing, director del Centro Europeo de Operaciones Espaciales, en Darmstadt (Alemania), con motivo del D√≠a Internacional del Asteroide.

Y “no estamos preparados para defendernos”, a√Īadi√≥. “No tenemos medidas activas de defensa planetaria”.

Las t√°cticas podr√≠an consistir en destruir el asteroide con l√°ser, tratar de desviarlo o bien enviar un “tractor” espacial para arrastrarlo. Pero lo primero que hay que hacer es detectar la amenaza.

Los astrof√≠sicos clasifican estos cuerpos por tama√Īo, desde los que miden varios mil√≠metros y se queman al penetrar a diario en la atm√≥sfera de la Tierra, hasta los mastodontes de 10 km, como el que hace 65 millones de a√Īos extingui√≥ a los dinosaurios.

Se estima que estos episodios suceden una vez cada 100 millones de a√Īos y el pr√≥ximo podr√≠a suponer el fin de la humanidad.

Hasta ahora los expertos catalogaron el 90% de los asteroides de ese tama√Īo y determinaron que no supon√≠an una amenaza inmediata.

Más preocupantes son los millones de asteroides de entre 15 y 140 metros. Uno de ellos, de 40 metros, causó el mayor impacto en la historia reciente cuando estalló en Tunguska (Siberia), el 30 de junio de 1908 (de ahí la fecha elegida para el Día Internacional). 80 millones de árboles se vinieron abajo en una zona escasamente poblada de 2.000 km cuadrados, una superficie superior a Londres.

Otro episodio relevante tuvo lugar en Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en 2013, cuando un cuerpo de 20 metros Рque no había sido detectado con antelación Рestalló en la atmósfera creando una energía cinética equivalente a 27 bombas como la de Hiroshima.

La onda de choque provocó que reventaran las ventanas de casi 5.000 edificios e hirió a más de 1.200 personas.

Evacuar las ciudades

Ante la amenaza, Europa est√° creando una serie de telescopios, cuya puesta a punto est√° programada dentro de dos a√Īos. Esta red “escanear√° sistem√°ticamente el cielo cada noche y cualquier asteroide que se acerque ser√° detectado con una antelaci√≥n de dos a tres semanas”, dijo Nicolas Bobrinsky, responsable del proyecto “Space Situational Awareness” de vigilancia de asteroides, de la Agencia Espacial Europea.

“No es mucho, pero es mejor de lo que tenemos ahora”, a√Īadi√≥. Como m√≠nimo, permitir√° evacuar ciudades y alertar sobre la onda de choque.

“Contrariamente a otros riesgos naturales en la Tierra, como tsunamis, terremotos… este es el √ļnico que podemos prever”, dijo Patrick Michel, astrof√≠sico del Centro Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas de Francia.

Lo que se necesita es cooperación entre políticos y agencias espaciales y sobre todo dinero.

Un sistema para desviar un asteroide requerir√≠a entre 300 y 400 millones de euros, seg√ļn Bobrinsky, una suma min√ļscula comparada con el coste del desastre potencial.

La ONU declar√≥ el 30 de junio D√≠a Internacional del Asteroide para alertar de lo que sus organizadores describen como el “mayor reto de la humanidad”.

Fue promovido por el astrof√≠sico y guitarrista de Queen, Brian May, y el cineasta Grigorij Richters, que dirigi√≥ el filme de ciencia ficci√≥n “51 Degrees North”, sobre un asteroide que se dirige peligrosamente hacia Londres.

La iniciativa cuenta con el apoyo de decenas de científicos, astronautas y famosos, muchos de los cuales participarán en un programa especial emitido en directo las 24 horas del viernes a través del sitio web https://asteroidday.org.

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