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Miércoles 20 mayo de 2020 | Publicado a las 16:20 · Actualizado a las 17:19
"Reconstruyen" terremoto y tsunami de 1960 para identificar áreas del país en peligro a futuro
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Este trabajo investigativo, que ya arrojó sus primeras conclusiones, se transformará en un libro científico y en un documental.

El sismo m√°s grande registrado en la historia de la humanidad, con una magnitud de momento de 9,5, duraci√≥n aproximada de 14 minutos y epicentro en Traigu√©n, en la regi√≥n de la Araucan√≠a, ocurri√≥ el domingo 22 de mayo, a las 15:11 horas, y la historia le recuerda como el “terremoto de Valdivia”.

Su zona de ruptura se extendi√≥ por m√°s de mil kil√≥metros, produciendo un violento tsunami que afect√≥ a toda la cuenca del Pac√≠fico y que en Chile tuvo efectos devastadores, desde la pen√≠nsula de Arauco hasta Taitao, dejando un n√ļmero aproximado de 2 mil v√≠ctimas fatales.

60 a√Īos despu√©s, un grupo de ingenieros, arquitectos y ocean√≥grafos liderado por Patricio Winckler, acad√©mico de la Escuela de Ingenier√≠a Civil Oce√°nica de la Universidad de Valpara√≠so, trabaja en descifrar las principales lecciones que dej√≥ el evento y establecer las √°reas que podr√≠an correr riesgo a futuro.

Durante la d√©cada de 1960, el japon√©s Hiroo Kanamori, los estadounidenses Plafker y Savage e incluso Hellmuth Sievers, considerado el primer ocean√≥grafo chileno y profesor em√©rito del plantel porte√Īo, realizaron esfuerzos por estudiar el terremoto y posterior tsunami.

No obstante, “en ese tiempo la red sismol√≥gica era precaria y solo se obtuvieron seis registros del tsunami en estaciones ubicadas al norte de la zona afectada. Tampoco se contaba con GPS, sat√©lites, modelos computacionales o protocolos de levantamiento que hoy permiten tener una radiograf√≠a detallada de los tsunamis en solo semanas‚ÄĚ, se√Īal√≥ Winckler a trav√©s de un comunicado.

As√≠, desde 2016 que Winckler lidera una investigaci√≥n que ha tenido como foco un grupo de sobrevivientes que a√ļn habitan las costas entre Puerto Saavedra y Chilo√©.

“Son octogenarios que han heredado el testimonio a sus nietos como fotos de un Chile precario. Entrevistamos a 31 de ellos, porque ah√≠ est√° la clave para reconstruir c√≥mo fue el tsunami y terremoto de 1960‚ÄĚ, explic√≥ el especialista.

‚ÄúEn nuestro trabajo cient√≠fico buscamos datos como el tiempo de arribo y el n√ļmero de olas, la m√°xima inundaci√≥n o los efectos sobre el territorio. Todo ello con el √°nimo de entender c√≥mo se movi√≥ el continente y de esa manera inferir qu√© lugares pueden ser propensos a futuros eventos“, detall√≥.

“Hemos aprendido que desde la hidr√°ulica y la geof√≠sica explicaremos una fracci√≥n marginal de la realidad de esos tiempos y hemos descubierto, tambi√©n, que los abundantes relatos de Puerto Saavedra, Valdivia o Maull√≠n son solo una muestra de una historia mucho m√°s compleja‚ÄĚ, agreg√≥ Winckler, quien tambi√©n es investigador asociado del Centro de Observaci√≥n Marino para estudios de Riesgos del Ambiente Costero (Costar) de la misma casa de estudios.

Entre las conclusiones preliminares del estudio, trabajo que posteriormente se transformar√° en un libro cient√≠fico y en un documental, el acad√©mico se√Īal√≥ que pudieron comprobar que el tsunami no lleg√≥ de la misma forma y al mismo tiempo a todas las costas de Chile, y que eso dependi√≥ de la configuraci√≥n local de cada costa.

“La respuesta del tsunami en diferentes tipos de zonas es muy variable, depende si es una bah√≠a, un acantilado o una desembocadura, donde los tsunamis entran con fuerza, como ocurri√≥ en Valdivia‚ÄĚ, sostuvo.

Universidad de Valparaíso
Universidad de Valparaíso

Recomendaciones

En cuanto a las recomendaciones que se pueden extrapolar, el acad√©mico asegur√≥ que este tipo de tsunami es tan grande “que la forma de mitigar su impacto es a trav√©s del ordenamiento territorial”.

Es decir, la forma en la cual nos asentamos en el territorio costero, con foco en las ciudades que ya est√°n en zonas de riesgo y “que deben tener medidas de adaptaci√≥n o mitigaci√≥n muy espec√≠ficas‚ÄĚ.

‚ÄúEs vital considerar los riesgos costeros al momento de planificar el crecimiento de las ciudades. Por eso estamos promoviendo una Ley de Costas que ponga mayores restricciones que las actuales para las zonas de expansi√≥n urbana, donde se considere que la costa es una zona de interacci√≥n con sus propias din√°micas y propiedades de amortiguaci√≥n que no se pueden obviar‚ÄĚ, adelant√≥.

A modo de resumen, Winckler concluyó que como respuesta inmediata al evento se requiere educar a la población y contar con sistemas de alerta, aunque no se deben olvidar las medidas orientadas a la gestión territorial, las que deben incorporar instrumentos de planificación.

All√≠, “donde los planes reguladores comunales deber√≠an considerar zonas de riesgo para que las municipalidades puedan poner restricciones de uso e infraestructura como defensas costeras o verdes, usando como modelo conceptual el cruce de la amenaza con la exposici√≥n, ambos vinculados a la vulnerabilidad‚ÄĚ, finaliz√≥.

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