Tecnología
Viernes 11 octubre de 2019 | Publicado a las 08:25
Hombre tetrapléjico logra caminar gracias a un exoesqueleto conectado al cerebro
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Thibault perdi√≥ la movilidad de las cuatro extremidades hace cuatro a√Īos, pero hoy es capaz de dirigir los movimientos de un exoesqueleto, una especie de armadura motorizada, a trav√©s de su mente. Un avance llevado a cabo por investigadores franceses, que abre importantes perspectivas para los tetrapl√©jicos.

“Es un mensaje de esperanza para las personas en el mismo estado que yo: hay cosas posibles, aunque tengamos una importante discapacidad”, explica a la agencia de noticias AFP este joven franc√©s de 28 a√Īos, primer paciente de un ensayo cl√≠nico llevado a cabo por Clinatec, un centro de investigaci√≥n biom√©dica del CEA, en Grenoble (centro-este de Francia).

El prototipo, fruto de 10 a√Īos de investigaci√≥n de varios equipos, funciona con unos electrodos implantados en el cr√°neo que “captan las se√Īales enviadas por el cerebro y las traducen en se√Īales motoras”, explic√≥ Alim-Louis Benabid, profesor em√©rito de la universidad Grenoble Alpes.

En el caso de las personas con par√°lisis en las cuatro extremidades por una fractura en la columna vertebral, “el cerebro sigue siendo capaz de generar las √≥rdenes que en general hacen que se muevan brazos y piernas, pero no hay nadie que los ejecute”, agreg√≥ el especialista en neurocirug√≠a, autor principal de un estudio publicado en The Lancet Neurology.

Las heridas en la médula espinal comportan una tetraplejía (parálisis de los cuatro miembros) en alrededor del 20% de los pacientes.

El caso de Thibault es una “prueba de concepto”: los investigadores mostraron que era posible captar correctamente esta actividad el√©ctrica de forma continua y transmitirla casi a tiempo real y sin cables hacia el ordenador, que las descodifica.

A√ļn as√≠, todav√≠a queda un largo camino por recorrer antes de que este exoesqueleto pueda utilizarse en el d√≠a a d√≠a.

Clinatec
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Entrenamiento con un simulador

El joven, a quien le implantaron los electrodos hace algo m√°s de dos a√Īos, se entren√≥ en su casa durante meses con un simulador. Gracias a su implante, logr√≥ que un avatar realizara movimientos en la pantalla de su televisor.

“Tuve que reaprender poco a poco. La plasticidad cerebral hace que encontremos las √≥rdenes que hay que enviar para cada movimiento, de forma mucho m√°s flexible, mucho m√°s natural”, explica Thibault, postrado en cama desde su accidente.

Luego, acudi√≥ a Grenoble tres d√≠as por semana para hacer los mismos ejercicios pero directamente sobre el exoesqueleto. Ahora puede hacer que se muevan las piernas del robot, flexionar el codo, levantar los hombros…

“No pensaba que podr√≠amos llegar tan lejos”, asegura, destacando el “placer” que siente al “poder hacer que la ciencia avance”, pese al cansancio que le provocan esos entrenamientos y todo lo que queda por hacer.

“Cuando uno ha tenido tantos dolores, todo el sufrimiento que pude vivir, no siento ninguna frustraci√≥n, fue un placer poder participar” en la investigaci√≥n.

En noviembre, se implantarán electrodos a otro paciente, y a otros dos más en los meses siguientes, precisó Benabid.

Clinatec
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“Hombre reparado”

Con el tiempo, los pacientes podrán tomar objetos con la mano y mejorar el equilibrio del exoesqueleto, que es el punto débil de todos los robots de este tipo.

“Eso necesita unos c√°lculos muy minuciosos y tiempos de reacci√≥n muy r√°pidos, en los que estamos trabajando, utilizando la inteligencia artificial”, explic√≥ el investigador.

En un primer tiempo, esta interfaz podr√≠a permitir que, en unos a√Īos, las personas tetrapl√©jicas puedan dirigir su silla de ruedas o guiar un brazo motorizado, lo que mejorar√≠a considerablemente su autonom√≠a, seg√ļn apunt√≥.

“Esto no es transhumanismo: respondemos a un problema m√©dico, un cuerpo humano que fue herido y que tiene d√©ficits”, insisti√≥ el profesor, reputado por sus trabajo

Clinatec
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s en estimulaci√≥n cerebral profunda y la enfermedad de Parkinson. Su investigaci√≥n gira en torno al “‘hombre reparado’ y no al ‘hombre aumentado"”, recalc√≥.

Otros equipos de investigaci√≥n hab√≠an implantado electrodos para estimular, a trav√©s del cerebro, m√ļsculos de pacientes con par√°lisis o amputados, un campo en pleno desarrollo llamado “interfaz neuronal directa” o “interfaz cerebro-m√°quina”.

Pero el estudio de Benabid es el primero que ha utilizado directamente las se√Īales del cerebro para controlar un robot exoesqueleto.

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