Artes y Cultura
¬ŅQui√©n fue Elvis Presley? Reflexiones, datos y curiosidades a 40 a√Īos de su muerte
Publicado por: Emilio Contreras
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Elvis Presley, leyenda estadounidense que transform√≥ la cultura popular y vendi√≥ m√°s de 1.000 millones de discos, es idealizado m√°s que nunca en el 40 aniversario de su tr√°gica muerte. Graceland, su mansi√≥n en Memphis, Tennessee, recibir√° a m√°s de 50.000 personas que, se calcula, acudir√°n a conmemorar su desaparici√≥n el 16 de agosto de 1977, cuando el rey del rock ten√≠a 42 a√Īos.

Presley es considerado el artista con mayores ventas de todos los tiempos, y en 2016 Forbes lo ubic√≥ en el cuarto puesto de las celebridades fallecidas con mayores ingresos, con 27 millones de d√≥lares. “Es la √ļnica persona de los tiempos modernos que es reconocida al instante por su nombre de pila en todo el mundo”, dijo el autor brit√°nico Ted Harrison, quien escribi√≥ dos libros sobre Presley.

Dices ‘Elvis’ en Pek√≠n, Nicaragua, Estonia o Fiyi y todos saben de qui√©n hablas, m√°s all√° de los idiomas y las culturas“, se√Īal√≥ a la AFP. Su voz y estilo √ļnicos combinaron R&B, blues, country, gospel y m√ļsica negra, desafiando las barreras sociales y raciales de su tiempo, y su caracter√≠stico movimiento de caderas al bailar lo hizo acreedor del apodo de “Elvis La Pelvis“.

Agencia AFP |  Mandel Ngan
Agencia AFP | Mandel Ngan

Rezumando estilo, carisma y sex appeal, Elvis se convirti√≥ en la fantas√≠a de millones de mujeres y en fuente de inspiraci√≥n para todos los que llegaron despu√©s, desde The Beatles pasando por The Rolling Stones y Bruno Mars, que actualmente encabeza los rankings. “Escucharlo por primera vez fue como salir de una c√°rcel“, dijo Bob Dylan.

A fines de los ’60, el compositor y director Leonard Bernstein lo llam√≥ “la mayor fuerza cultural del siglo XX“.

“Celebridad entre todas las celebridades”

√Čxitos como “Heartbreak Hotel”, “Hound Dog”, “Jailhouse Rock” y “Are You Lonesome Tonight” son reconocidos de inmediato. Su m√ļsica ha sido reeditada y relanzada innumerables veces desde su muerte. M√°s de 20 millones de personas han visitado Graceland, su hogar durante dos d√©cadas, desde que Priscilla, su exesposa y madre de su √ļnica hija Lisa-Marie, lo abri√≥ al p√ļblico en 1982.

Unos 600.000 visitantes acuden all√≠ cada a√Īo, generando unos 150 millones de d√≥lares anuales a la econom√≠a de Memphis. Y no hay se√Īales de declive: en marzo fue inaugurado un nuevo complejo de entretenimiento y un hotel en un predio de 16 hect√°reas, cuya inversi√≥n ascendi√≥ a 45 millones de d√≥lares.

Estampilla conmemorativa de 1992 en honor a Elvis | Agencia AFP
Estampilla conmemorativa de 1992 en honor a Elvis | Agencia AFP

Los fans a menudo se emocionan hasta las l√°grimas frente a su tumba en Graceland -donde est√° enterrado junto a sus amados padres, Gladys y Vernon, y su abuela Minnie-Mae-, que cubren de flores, tributos y recuerdos. “Su m√ļsica trasciende nuestra generaci√≥n porque no hay nada como ‘Hound Dog’“, dijo Stephanie Harris, 42, una vendedora de seguros de Michigan.

En el centro de Memphis, hogar del blues, puedes comprar todo con Elvis, desde un √°rbol de Navidad hasta maletas. Figuras de Elvis de cart√≥n te reciben afuera de los bares y su m√ļsica resuena en los parlantes. “Es el famoso entre los famosos“, dijo Lisa Bseiso, de 36 a√Īos, quien fund√≥ el Club de Fans oficial de Elvis Presley de Catar, donde naci√≥ y creci√≥.

Cuarenta a√Īos despu√©s de su muerte sigue siendo igual de potente, de amado. Por eso es un fen√≥meno“, agrega.

M√ļsica negra

Hijo de un camionero y una operaria textil, Elvis naci√≥ el 8 de enero de 1935 y creci√≥ en una casa de dos habitaciones en Tupelo, Mississippi. En 1948, se mud√≥ a Memphis con sus padres, se gradu√≥ en la escuela secundaria, grab√≥ su primer disco a los 19 a√Īos y se convirti√≥ en una estrella casi instant√°neamente.

Elvis
La tumba de Elvis | Agencia AFP

Los conservadores se pusieron en guardia ante la rebeld√≠a de Elvis y su baile insinuante con movimientos de caderas y piernas. Cruz√≥ la l√≠nea racial en momentos en que el fantasma de la segregaci√≥n a√ļn se cern√≠a sobre el Sur. “M√°s preocupante para muchos blancos fue la forma en que se apropi√≥ de la m√ļsica afroestadounidense y la present√≥ como dominante“, estim√≥ Harrison.

Luego pas√≥ una temporada de dos a√Īos en el ej√©rcito estadounidense durante la Guerra Fr√≠a, con el que fue enviado a Alemania Occidental y promovido a sargento. Tras colgar el uniforme se convirti√≥ en un artista familiar y respetable.

Y as√≠ como encarn√≥ el “american dream” -un chico humilde que acab√≥ comprando Cadillacs a extra√Īos en la calle por capricho-, simboliz√≥ tambi√©n la decadencia de Estados Unidos. A final de su carrera, obeso y adicto a los medicamentos, vivi√≥ totalmente recluido, como a la sombra de lo que hab√≠a llegado a ser en otra √©poca. Su salud desmejor√≥. Su √ļltimo concierto fue el 25 de junio de 1977 en Indianapolis. El 16 de agosto fue hallado muerto en el ba√Īo de su casa.

Agencia AFP
El Sun Studio donde Elvis hizo su primer grabación | Agencia AFP
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