Internacional
Estado Islámico enfrenta las batallas más importantes desde su instauración en 2014
Publicado por: Diego Vera
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El grupo yihadista Estado Islámico (EI) se enfrentaba el martes a un doble ataque terrestre y aéreo contra sus feudos en Irak y Siria, con un apoyo masivo de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Un d√≠a despu√©s del lanzamiento de una operaci√≥n en la ciudad iraqu√≠ de Faluya, el martes era la provincia de Raqa, donde se encuentra la “capital” del EI en Siria, la que estaba en el punto de mira de los ataques.

Estas ofensivas son las m√°s importantes desde que, en 2014, el EI autoproclamara el “califato”, que se extiende a caballo entre los dos pa√≠ses. En Irak, las tropas federales efect√ļan estas operaciones. En Siria, es la coalici√≥n √°rabokurda de las Fuerzas Democr√°ticas Sirias (FDS) la que las lleva a cabo.

“Las FDS comenzaron su ofensiva para liberar el norte de Raqa. Nuestro objetivo no es liberar la ciudad de Raqa, s√≥lo el norte de la provincia”, declar√≥ a la AFP Talal Sello, portavoz de las FDS.

“Hemos recibido cobertura a√©rea de la coalici√≥n” internacional liderada por Estados Unidos, agreg√≥.

Una fuente de las Unidades de Protecci√≥n del Pueblo Kurdo (YPG) indic√≥ por su parte a la AFP que sus fuerzas “hab√≠an recibido armas estadounidenses y que tropas estadounidenses participaban en los combates en tierra”.

“Varios miles” de combatientes del FDS “lanzaron esta ma√Īana operaciones para controlar el norte de Raqa” y poder as√≠ “ejercer presi√≥n en la ciudad”, confirm√≥ el coronel Steve Warren, portavoz del ej√©rcito estadounidense.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) declar√≥ que se produjeron “bombardeos intensos de la coalici√≥n”, “en el norte de la ciudad de Raqa y en la ciudad”. “Al menos 22 yihadistas murieron”, seg√ļn la oeneg√©.

Los combatientes del EI “utilizan los civiles como escudos. Se ven en los mismos edificios” de la ciudad, afirm√≥ a la AFP Abdel Aziz al Hamza, cofundador del grupo “Raqqa is Being Slaughtered Silently”.

- Terminar con el ‘mito’ del EI -

La reconquista de esta ciudad siria, junto con Faluya y Mosul en Irak, es el principal objetivo de la coalición internacional contra el grupo yihadista.

Est√° claro que si Estados Unidos quiere eliminar al EI, se le tiene que atacar en varios frentes a la vez“, explica a la AFP Fabrice Balanche, experto de Siria en el Washington Institute. “Cortar la carretera entre Raqa y Mosul no es dif√≠cil hoy en d√≠a. Esto acabar√≠a con el mito del EI transnacional”, agrega.

Después del anuncio de la ofensiva contra Raqa, el ministro ruso de Relaciones Exteriores, Serguei Lavrov, anunció que Rusia estaba dispuesta a coordinarse con la coalición árabokurda y Estados Unidos para echar a los yihadistas del EI de Raqa.

Por otro lado, en el oeste de Irak, cerca de la frontera siria, las fuerzas iraquíes estrechaban el martes el cerco en torno a Faluya, otro emblemático baluarte yihadista situado a apenas 50 km de Bagdad.

El primer ministro iraqu√≠ Haider al Abadi anunci√≥ el martes, menos de un d√≠a despu√©s del inicio de la ofensiva, que las fuerzas gubernamentales hab√≠an tomado Garma, uno de las √ļltimas localidades que permiten a Faluya mantener un contacto con el exterior.

“Las fuerzas federales avanzaron por la ma√Īana temprano hacia el este de Faluya, desde tres direcciones”, dijo a la AFP un teniente general de la polic√≠a, Read Shakir Jawdat.

Para el experto iraqu√≠ Hisham al Hashemi, “Faluya es muy importante para el EI” porque si pierde esta ciudad “s√≥lo le quedar√°n zonas des√©rticas hasta la frontera siria, as√≠ como las localidades de Rawa, Ana y Qaim” en la provincia de Anbar, y “sus feudos se reducir√°n a Hawija y Mosul en Irak y Raqa en Siria”.

50.000 civiles atrapados

La perspectiva de combates urbanos aumentó la preocupación por las decenas de miles de civiles atrapados en la ciudad.

El Consejo de Noruega para los Refugiados (NRC) estim√≥ que a√ļn hay 50.000, y urgi√≥ a hacer lo posible para ayudarlos a partir.

“Las familias que en los √ļltimos meses padecieron privaciones alimentarias y sanitarias ahora corren el riesgo de verse atrapadas entre dos fuegos. Es absolutamente vital garantizarles v√≠as seguras para salir de all√≠, a fin de que podamos asistirlas”, afirm√≥ el director de NRC para Irak, Nasr Muflahi, en un comunicado.

Un habitante de Faluya contactado por teléfono por la AFP reportó haber oído fuertes bombardeos en la parte norte de la ciudad.

“D√°esh (acr√≥nimo √°rabe del EI) impuso el toque de queda, que impide a la gente salir a la calle. Algunos est√°n autorizadas a permanecer ante sus puertas”, dijo el residente.

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