Sociedad
Ser generoso: La cualidad que necesitas para ser feliz, seg√ļn la ciencia
Publicado por: Denisse Charpentier
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Si bien mucha gente se consuela comprando, comiendo o yendo a una fiesta, la ciencia dice que hay una manera mejor para tener un buen estado de √°nimo.

Un estudio publicado en la revista acad√©mica Emotion sugiere que estos √ļltimos son s√≥lo una peque√Īa ayuda, pues lo que verdaderamente hace un cambio en nuestra felicidad son los actos de generosidad.

Katherine Nelson, experta en psicología de Universidad del Sur de Sewanee (Tennessee, Estados Unidos) y autora del estudio, indicó que ser generoso hace que instantáneamente nos sintamos mejor.

“Me esperaba unos resultados que mostraran que los comportamientos prosociales llevan a la gente a sentir m√°s emociones positivas y, por tanto, a sentirse m√°s realizados. Sin embargo, me sorprendi√≥ ver que cuando s√≥lo nos ocupamos de nosotros, no constatamos ninguna mejora de las emociones positivas o negativas, ni plenitud psicol√≥gica. Me parece importante, porque a menudo se anima a la gente a darse peque√Īos caprichos para sentirse mejor, pero nuestros resultados sugieren que lo mejor que podemos hacer es complacer a alguien“, expresa.

Para llegar a estas conclusiones, se hizo un experimento con 473 voluntarios, quienes fueron divididos en 4 grupos y se les encargaron diversas tareas durante un mes y medio.

Uno de los equipos deb√≠a hacer algo por el mundo como recoger basura; el otro deb√≠a hacer por los dem√°s como pagarle el caf√© a un amigo o ayudar a un familiar; el tercero deb√≠a hacer algo por s√≠ mismo, d√°ndose lujos o caprichos; y el √ļltimo no deb√≠a cambiar nada en su vida.

Antes y despu√©s de la prueba, los voluntarios deb√≠an responder un cuestionario que evaluaba su estado psicol√≥gico, afectivo y social, seg√ļn consigna Huffington Post.

Tras analizar los datos, se descubrió que el grupo que hizo algo por los demás o el mundo en general, se sentían más plenos y mostraron una mejora en su estado de ánimo. Mientras, los demás no experimentaron cambios.

“Hacer algo por los dem√°s permite sentir m√°s emociones positivas, como alegr√≠a, satisfacci√≥n y amor. La gente, al mostrarse atenta con los dem√°s, suele sentirse mejor mentalmente. Por eso cultivamos las relaciones sociales o nos sentimos valorados cuando realizamos una buena acci√≥n”, dijo Nelson.

Dacher Keltner, profesor de Psicología de la Universidad de California en Berkeley, asegura que las acciones generosas impulsan la secreción de dopamina, neurotransmisor que provoca euforia en el cerebro, lo que contribuye al bienestar general.

Por lo mismo, para Keltner -quien no particip√≥ en la investigaci√≥n, dice que “este estudio es realmente importante, pues se a√Īade a los que indican que el hecho de concentrarse en el bienestar de los dem√°s mejora nuestro propio estado, al contrario del mito que dice que para llevar una buena vida es necesario centrarse en uno mismo”.

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