Nacional
Atacama busca doblarle la mano al desierto más árido con método patentado en Chile
Publicado por: Gabriela Mu√Īoz
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Como ya hicieron antes las comunidades indígenas, en la región de Atacama buscan doblarle la mano al desierto más árido del mundo atrapando las gotas de la camanchaca.

Se trata de atrapanieblas, mallas de polipropileno colocadas entre dos postes que se yerguen sobre los secos parajes del desierto de Atacama cual carteles publicitarios. Las gotas del agua de la camanchaca se condensan en la malla antes de deslizarse a los recipientes situados debajo para acumular, gota a gota, el preciado líquido.

Ubicadas en direcci√≥n contraria al viento, estas mallas son una tecnolog√≠a sencilla y eficiente, patentada en Chile y exportada a muchas latitudes como Per√ļ, Guatemala, Rep√ļblica Dominicana, Ecuador, Nepal, Eritrea, Namibia o las islas Canarias en Espa√Īa. Otros pa√≠ses utilizan los √°rboles para capturar el agua de la niebla.

A. Duarte (CC) | Flickr

A. Duarte (CC) | Flickr

Un metro cuadrado puede recoger en un d√≠a hasta 14 litros de agua, explica a AFP Camilo del R√≠o, investigador del Instituto de Geograf√≠a de la Universidad Cat√≥lica, que desarrolla en Alto Patache -a 40 km de la ciudad norte√Īa de Iquique- un centro de investigaci√≥n sobre esta tecnolog√≠a. La recolecci√≥n promedio es de 7 litros diarios.

En los meses de invierno y primavera la acumulaci√≥n es mayor, y disminuye en oto√Īo y verano. Por eso, la clave de esta fuente h√≠drica es el almacenamiento, dice a la AFP Pablo Osses, jefe de proyecto de ese instituto.

Quien detalló que un campo de 100 atrapanieblas de 4.000 m2 puede recoger diariamente 30.000 litros de agua.

Atrapanieblas en región de Coquimbo | diarioeldia.cl

Atrapanieblas en región de Coquimbo | diarioeldia.cl

El agua que se recoge, del mismo sabor que el agua de lluvia, no es ciento por ciento potable, por los minerales que arrastra desde el mar y entre ellos alguna que otra bacteria, pero “la transformaci√≥n a potable no es compleja ni cara si es que se quiere para consumo humano; para otras actividades no hay ning√ļn problema” en usarla tal y como viene, dice Del R√≠o.

En Alto Patache, los atrapanieblas abastecen completamente la estaci√≥n de investigaci√≥n cient√≠fica de la Universidad Cat√≥lica, compuesta de unos seis domos de color blanco que sirven de dormitorios, cocina, ba√Īo. El agua recogida sale luego normalmente de los grifos.

En el sitio hay también una estación meteorológica y varios instrumentos de medición de la niebla.

Tradición ancestral

Usada por los antiguos habitantes del desierto, que recog√≠an el agua que se deslizaba por las laderas de las rocas recubiertas de moho y l√≠quenes, el uso del atrapanieblas se presenta como una soluci√≥n para abastecer de agua a peque√Īas comunidades costeras del norte chileno, que sufren la aridez extrema de una regi√≥n en la que casi no llueve en todo el a√Īo.

La camanchaca, oscuridad en aimara, es un tipo de niebla costera espesa y baja que se deja caer de madrugada en el desierto chileno, disipándose a medida que transcurre el día, cuando da paso a los cielos más límpidos y soleados del planeta, donde se asientan gran parte de los mayores telescopios mundiales.

El fenómeno se explica por la gran cantidad de radiación solar que recibe el océano Pacífico en esta zona ventosa, produciendo gran evaporación de agua. En su camino al continente, esta masa de aire se enfría al toparse con la corriente de Humboldt y con las altas cumbres de la cordillera andina, provocando la camanchaca.

Jaime Pinto (CC)

Jaime Pinto (CC)

“Esta niebla es una bendici√≥n. Estamos en un ambiente des√©rtico hiper√°rido (…), pero s√≠ tenemos esta humedad proveniente desde el mar”, dice Del R√≠o.

Actualmente, unas 40 redes de este tipo funcionan en el desierto de Atacama. Sus dimensiones varían, pero en general son de 4 metros de alto por 8 o 10 de ancho.

Para el uso masivo de los atrapanieblas en Chile, se necesita dotar de mayor predictibilidad a la tecnología, para que los habitantes de las comunidades que los usan sepan con cuántos recursos hídricos pueden contar.

“El desaf√≠o del estudio de la niebla es poder llevarlo y aterrizarlo a las mismas comunidades. Cerca de la estaci√≥n hay peque√Īos pueblos que no tienen agua potable y deben estar constantemente abastecidos con camiones aljibe que vienen de la ciudad, con problemas en la distribuci√≥n”, explica a la AFP Nicol√°s Zanetta, coordinador de la estaci√≥n de Alto Patache.

“La idea futura es ver la factibilidad de implementar sistemas como √©ste en nuestro entorno”, agrega.

El sistema de atrapanieblas ya se usa con éxito en la región de Coquimbo, donde abastece a una comunidad de 2.000 personas e incluso se creó una cerveza artesanal elaborada por las gotas de agua que se recogen de la niebla.

Al igual que las energías alternativas, como la solar o eólica, se necesita que las empresas comercializadoras de agua integren esta fuente barata y eficiente en su paleta de opciones, dice Osses.

Tendencias Ahora