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Mercado de Temuco: La historia del que fue el motor comercial y turístico de La Araucanía
Publicado por: Carlos Agurto
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La noche de este mi√©rcoles un incendio destruy√≥ totalmente las dependencias del Mercado Municipal de Temuco. Tras el siniestro m√°s de 800 personas se vieron afectadas al quedar sin trabajo y seg√ļn el alcalde Miguel √Āngel Becker las p√©rdidas son millonarias.

El también llamado Mercado Modelo, icono de la región de La Araucanía, quedó reducido a escombros. Sin embargo, permanecerá el recuerdo del que fue el motor comercial y turístico de zona desde 1930.

A continuación te dejamos con un reportaje del mercado realizado por el periodista de Radio Bío Bío de Temuco, Carlos Agurto.

El Mercado Modelo: De Orden y Progreso a Orden, Progreso y Turismo

En Temuco son pocos los lugares que representen algo de la historia de esta ciudad. Entre ellos se puede mencionar, por ejemplo, La Estaci√≥n, el Museo Ferroviario Pablo Neruda, el Museo Regional de La Araucan√≠a, el cerro √Ďielol y El Mercado Municipal de Temuco o Mercado Modelo. Este √ļltimo representa la visi√≥n de ‚Äúorden y progreso‚ÄĚ que instauraron las ‚Äúdictaduras modernas‚ÄĚ de Chile, la cual contin√ļa en los anales de la sociedad chilena, porque de esa manera se detiene cualquier intento de extinci√≥n en la ‚Äúnormalidad‚ÄĚ instaurada. Adem√°s el progreso es econom√≠a y en el Mercado, el turismo ayuda a fomentar ese rol.

www.jptemuco.blogspot.com

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De sitio eriazo a galpón y de galpón a modelo

Seg√ļn una rese√Īa hist√≥rica de la Municipalidad de Temuco, en el a√Īo 1930, cuando el Gobierno de Chile estaba presidido por el general Carlos Ib√°√Īez del Campo y el municipio de la capital de La Araucan√≠a era administrado por Eduardo Solano Illanes, se inaugur√≥ oficialmente ‚ÄúEl Mercado de Abastos‚ÄĚ, como se le llam√≥ en un principio y cuya estructura mantiene hasta hoy. A la ceremonia de la colocaci√≥n de la primera piedra, en octubre 1928, asisti√≥, adem√°s de las autoridades antes nombradas, el intendente de la Provincia de Caut√≠n, Arturo Vidal Pizarro, lugar donde se firm√≥ un acta que se guard√≥ en un tubo de metal, para posteriormente dejarla en un bloque de cemento, en lo que hoy es la construcci√≥n y cuya copia se encuentra enmarcada en las oficinas de la administraci√≥n del Mercado.

Antes de crearse esa estructura, la manzana en que se ubica el Mercado no exist√≠a, as√≠ lo confirma un ex trabajador del recinto, Luis Molina S√°nchez, detallando que ‚Äúantes de 1928, este sector era un sitio eriazo, en esta manzana vac√≠a la gente ven√≠a a vender sus productos, lanas, verduras, cereales, trigo, etc√©tera y con el tiempo las autoridades de esa √©poca hicieron un galp√≥n‚ÄĚ lo que fue el punto de partida para su evoluci√≥n.

¬ŅY antes qu√©?

Diego Vrsalovic, presidente de ‚ÄúDefendamos la ciudad de Temuco‚ÄĚ, quien bas√≥ su tesis de grado en los primeros 50 a√Īos de esta ciudad, detalla que ‚Äúen los primeros a√Īos despu√©s de la fundaci√≥n del Fuerte (Recabarren) en 1881, en lo que hoy es la Plaza del Regimiento se crea un activo comercio en torno al primer caser√≠o que se emplaza en ese sector. Sin embargo ello va a sufrir una transformaci√≥n a partir de 1895, con la instalaci√≥n de la Estaci√≥n de Trenes (‚Ķ), √©sta ser√° el terminal de entrada y de salida de pasajeros, por lo que se transformar√° en un dinamizador de comercio local‚ÄĚ. Pero al existir dos puntos claves en la ciudad, el comercio era disperso. Versalovic cuenta que ‚Äúten√≠amos un comercio formal que se daba cerca del Regimiento hacia la Estaci√≥n y a su vez ten√≠amos un comercio informal, caracterizado por los burdeles y los traficantes de aguardiente‚ÄĚ.

Primer intento de orden

Vrsalovic cuenta adem√°s que debido al desorden presente se intent√≥ ‚Äúel primer gran esfuerzo para ordenar la situaci√≥n, con la creaci√≥n de La Recoba: esta era una especie de galp√≥n gigante, donde distintos actores comerciales comienzan a reunirse frente a la plaza del Fuerte Temuco (‚Ķ) pero esta Recoba se fue haciendo chica‚ÄĚ, no contaba con las condiciones para que el comercio se desarrollara de buena forma ‚Äúy no tuvo los resultados esperados, adem√°s la ciudad comenz√≥ a crecer y este punto del comercio se fue alejando‚ÄĚ.

Entonces La Recoba fue el intento fallido de las autoridades de la √©poca para ordenar el caos comercial que se viv√≠a en la actual capital regional, por lo que naci√≥ la idea de crear una ‚ÄúRecoba 2.0‚ÄĚ.

El Mercado Modelo

Actualmente a este Centro de Abastos lo llamamos simplemente ‚ÄúMercado‚ÄĚ, el cual a√ļn conserva muchas cosas desde su inauguraci√≥n, como las iniciales ‚ÄúM M‚ÄĚ que se encuentran en los portones. Puede sonar de perogrullo que dichas letras significan ‚ÄúMercado Municipal‚ÄĚ, pero Luis Morales tiene otra explicaci√≥n y dice que esas iniciales significan ‚ÄúMercado Modelo‚ÄĚ, nombre que se hizo popularmente conocido en la √©poca, el cual nace porque ‚Äúlas autoridades les se√Īalaron a los arquitectos el c√≥mo quer√≠an que fuera este mercado, entonces en los planos qued√≥ escrito como t√≠tulo ‚ÄúMercado Modelo‚ÄĚ y de ah√≠ el nombre que obtuvo desde su construcci√≥n en 1928‚ÄĚ indica Morales.

La fachada del Mercado contin√ļa siendo pr√°cticamente la misma desde su inauguraci√≥n, pero esa conservaci√≥n se da s√≥lo en el exterior. En un comienzo los puestos no estaban ordenados como hoy, ni tampoco exist√≠a una pileta que adornara el centro del lugar. Luis Morales detalla adem√°s que los puestos eran m√°s conocidos como pilastras, porque cada comerciante se ubicaba de pilar en pilar.

A fines de la d√©cada del ’50 en este lugar no s√≥lo se vend√≠an hortalizas y lanas, sino que tambi√©n comida. As√≠ lo cuenta Ermelina Acu√Īa, due√Īa del restaurante ‚ÄúEl Criollito‚ÄĚ, quien comenz√≥ a trabajar en este lugar desde los 19 a√Īos y dice que su esposo ten√≠a una fuente de soda y ah√≠ empez√≥ a trabajar.

Ermelina Acu√Īa | Carlos Agurto (RBB)

Ermelina Acu√Īa | Carlos Agurto (RBB)

“Aprend√≠ a hacer completos y mi mam√° me ense√Ī√≥ a hacer los famosos caldillos para arreglarle la ca√Īa a los huasos, que luego de vender sus animales visitaban unas quintas muy alegres -burdeles-, adem√°s vend√≠amos malta con huevo, el vino tinto tibio con aritm√©tica -con harina tostada-, churrasco, ceviche con pescado, etc√©tera (‚Ķ) El Mercado cuando yo llegu√© era para el recibimiento de la gente campesina, y donde est√° la artesan√≠a y la pileta era utilizado pr√°cticamente como estacionamiento de carreta, por otra parte se cocinaba con parrillas, por lo que se llenaba de humo, adem√°s no hab√≠a agua, por lo que ten√≠amos que llevar barriles‚ÄĚ.

Historias y artesan√≠a en los ’60

Dentro de las √°reas que m√°s le llama la atenci√≥n a los turistas es la artesan√≠a, puestos que muestran parte de la cultura t√≠pica de la zona, pero no necesariamente en el lugar debe atender un artesano. Es el caso de Celso L√≥pez, exfutbolista amateur que lleg√≥ al Mercado el 1 de mayo de 1960, el comerciante, del puesto 64, indica que en esa √©poca ‚Äúpr√°cticamente no hab√≠a artesan√≠a‚ÄĚ.

Celso López | Carlos Agurto (RBB)

Celso López | Carlos Agurto (RBB)

Por otra parte cuenta que lleg√≥ a este rubro por una casualidad. “fue una oportunidad que se me present√≥ y la aprovech√© de inmediato, porque yo jugaba mucho al f√ļtbol, entonces los dirigentes del deportivo en el que yo jugaba me ofrecieron venir a trabajar al mercado, en un local que pertenec√≠a a la Cooperativa Lechera (‚Ķ) lo que me ha permitido formar a mi familia y darle educaci√≥n a mis hijos‚ÄĚ.

El Mercado igualmente sirvi√≥ para que quienes se encontraban detenidos en la C√°rcel de Temuco pudieran vender sus productos a trav√©s de Gendarmer√≠a. As√≠ coment√≥ el ex gendarme Juventino Contreras, quien actualmente atiende el local 83, quien lleg√≥ aproximadamente el a√Īo 1962 a trabajar a un local que se encarg√≥ de realizar esta acci√≥n, porque ‚Äúla producci√≥n de los reos era bastante alta, por lo que no hab√≠a un escape para que ellos vendieran sus cosas (‚Ķ) Una vez que jubil√© invert√≠ en este local para dedicarme a este rubro‚ÄĚ.

 Juventino Contreras | Carlos Agurto (RBB)

Juventino Contreras | Carlos Agurto (RBB)

Tanto Celso como Juventino -cuyos locales se encuentran frente a la pileta- concuerdan en que este lugar ha evolucionado. “Antes los locales eran hechos por los due√Īos y el piso era de cemento y tierra‚ÄĚ.

Peor a√ļn, en la secci√≥n de ‚ÄúCr√≥nica Local‚ÄĚ del diario El Austral de Temuco, en su edici√≥n del 25 de mayo de 1933, apareci√≥ una nota titulada: ‚ÄúLos servicios higi√©nicos del Mercado Modelo‚ÄĚ, en la cual se√Īala que algunos comerciantes fueron a las oficinas del peri√≥dico a realizar un reclamo y a interpelar al alcalde de la √©poca, para que solucionara el ‚Äúp√©simo‚ÄĚ estado de higiene que ten√≠an los ba√Īos del recinto, lo que produc√≠a, seg√ļn los comerciantes, una disminuci√≥n de clientes.

Siguiendo los pasos de Ib√°√Īez

Luego de tantos a√Īos de uso y por obvias razones, el Mercado se comenz√≥ a deteriorar, por ese motivo en 1988, mientras el pa√≠s viv√≠a las postreras de dictadura c√≠vico-militar del general Augusto Pinochet, se efectu√≥ la primera gran remodelaci√≥n al Modelo.

Diego Vrsalovic manifiesta que ‚Äúlo que se intenta realizar (con la refacci√≥n) son hitos, para poder afianzar este discurso del Orden y del Progreso, que intentan superar los del a√Īo ’31. (‚Ķ) Sin embargo la vocaci√≥n del Mercado Municipal, a partir de los 80‚Äô, va a ser tur√≠stica, la idea no es solamente crear un punto de comercio, sino tambi√©n, un punto de turismo, para esta ciudad que estaba siendo pujante. Entonces lo que se hace es hermosear el lugar y ordenarlo, con el objetivo adem√°s que tenga arraigo con la zona, pero se prescinden de las marquesinas que inicialmente ten√≠a esta estructura en su alrededor‚ÄĚ.

Finalmente y luego de esta remodelaci√≥n se convierte el Mercado Modelo, en lo que conocemos hoy en d√≠a, que como precis√≥ Molina ‚Äútiene una dimensi√≥n de 5.800 kil√≥metros cuadrados, cuenta con 6 accesos, se√Īalizaci√≥n, 11 c√°maras de vigilancia, m√≥dulos zonificados (para los sectores del comercio que aqu√≠ convergen), entre otras cosas‚ÄĚ.

M√°s vivo que nunca

Este resistente Mercado Modelo le ha hecho frente a situaciones adversas como terremotos y claro, el paso del tiempo, pero más allá de eso ha sabido, o las autoridades de las que ha dependido, realizar ajustes que ayuden a la modernización del recinto, el que ha pasado por diversos estados, y cómo no hacerlo si ahora, más allá del ordenamiento a parte del comercio de Temuco, se ha convertido en una parte histórica de la región que produce ganancias en la economía municipal.

Por lo que no es de extra√Īarse que se confirme lo que han se√Īalado las personas entrevistas en la investigaci√≥n, que en poco tiempo m√°s se concretar√° una nueva gran remodelaci√≥n ‚Äďla que se sumar√≠a a la del 88‚Äô y 2003-, por parte de la actual administraci√≥n Municipal de Miguel Becker, que ha repetido, aunque en menor escala, los objetivos iniciales de este modelo de orden y progreso con la creaci√≥n del Portal de La Araucan√≠a.

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