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ALMA capta imagen de una “versi√≥n infantil” de la Tierra
Publicado por: Agencia AFP
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El poderoso radiotelescopio ALMA, en el norte de Chile, captó con el mayor detalle hasta ahora el disco con formación de planetas alrededor de la estrella de tipo solar TW Hydrae, lo que podría significar el nacimiento de una versión infantil de la Tierra o una Supertierra más masiva, informó este jueves el observatorio.

La nueva imagen captada por ALMA “revela una prometedora brecha a la misma distancia de la estrella a la que se encuentra la Tierra del Sol, lo cual puede significar que est√° empezando a nacer una versi√≥n infantil de nuestro planeta o, posiblemente, una Supertierra, m√°s masiva”, se explic√≥ en un comunicado.

La estrella TW Hydrae es muy estudiada por los astr√≥nomos debido a su proximidad a la Tierra (unos 175 a√Īos luz de distancia) y su condici√≥n de estrella infante. Desde la Tierra, es posible ver la cara de esta estrella, lo cual ofrece a los astr√≥nomos una vista poco habitual y sin distorsiones de los discos protoplanetarios que hay a su alrededor.

La mejor imagen de un disco protoplanetario hasta ahora conocido | ALMA / ESO

La mejor imagen de un disco protoplanetario hasta ahora conocido | ALMA / ESO

Es el disco protoplanetario conocido m√°s cercano a la Tierra y puede ser muy parecido al Sistema Solar cuando ten√≠a s√≥lo 10 millones de a√Īos de edad.

“Estudios anteriores, realizados con telescopios √≥pticos y con radiotelescopios, confirman que TW Hydrae alberga un prominente disco cuyas caracter√≠sticas sugieren que hay planetas comenzando a formarse“, afirma Sean Andrews, del Centro de Astrof√≠sica Harvard-Smithsonian en Cambridge, Massachusetts (EEUU) y principal autor de un art√≠culo publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, citado en el comunicado de ALMA.

Las nuevas im√°genes de ALMA “muestran el disco con un detalle sin precedentes, revelando una serie de anillos conc√©ntricos de brillante polvo y zonas oscuras, con interesantes caracter√≠sticas que pueden indicar que se est√° formando un planeta con una √≥rbita parecida a la de la Tierra”, agrega.

Estudiando el disco de TW Hydrae, los astrónomos esperan comprender mejor la evolución del planeta Tierra y las perspectivas para sistemas similares de la Vía Láctea.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA, por su sigla en inglés), está conformado por 66 antenas emplazadas en el Llano Chajnantor, en el norte de Chile, a más de 5.000 metros de altura.

El observatorio es una asociaci√≥n entre el Observatorio Europeo Austral (ESO), la Fundaci√≥n Nacional de Ciencia de Estados Unidos y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Jap√≥n, en cooperaci√≥n con la Rep√ļblica de Chile.

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