Sociedad
Nueva terapia adaptada apunta a controlar el c√°ncer en lugar de erradicarlo
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Mientras la mayor parte de las investigaciones oncológicas se centran en acabar con el cáncer, un pionero estudio liderado propone aprender a vivir con él, controlando su progresión.

Un nuevo trabajo, llevado a cabo por investigadores del Centro de Investigaci√≥n del C√°ncer H. Lee Moffitt en Tampa (EE.UU.) sugiere que, con frecuencia, la quimioterapia de dosis m√≠nima ‚Äďque mantiene el crecimiento del tumor bajo control‚Äď puede ser m√°s eficaz que la est√°ndar de alta dosis ‚Äďque busca erradicar las c√©lulas cancerosas por completo‚Äď. Los resultados se publican en Science Traslational Medicine.

‚ÄúLos tratamientos convencionales est√°n basados en eliminar el m√°ximo de c√©lulas cancer√≠genas posibles, siempre dentro de los l√≠mites de toxicidad. Sin embargo, se ha demostrado que tanto antes como despu√©s de este puede haber c√©lulas tumorales que sean resistentes a la terapia‚ÄĚ, explica a Sinc Pedro M. Enr√≠quez-Navas, el investigador espa√Īol que lidera el estudio.

Así, si se aplica una terapia convencional (con la máxima dosis posible), se eliminarán las células tumorales sensibles al tratamiento, dejando espacio y recursos para las células resistentes. En definitiva, queda un tumor que está compuesto mayoritariamente por células resistentes ya que la erradicación completa del cáncer es rara.

‚ÄúHemos demostrado que si dejamos una poblaci√≥n suficiente de c√©lulas sensibles en el tumor, estas competir√°n por los recursos y espacio con las resistentes. Nuestro tratamiento est√° compuesto por la m√≠nima cantidad de f√°rmaco necesario para mantener el tumor bajo control, y se aplica siempre y cuando sepamos que no hay una ‚Äėcura‚Äô disponible‚ÄĚ, subraya.

De momento los autores no han empezado los ensayos cl√≠nicos, por lo que a√ļn es pronto para valorar el riesgo de limitar la dosis de f√°rmaco utilizada. ‚ÄúLo √ļnico que tenemos por ahora son estudios precl√≠nicos. Sin embargo, la terapia est√° dise√Īada de forma que, si despu√©s de bajar la dosis el tumor sigue creciendo, el paciente vuelve a ser tratado con la terapia est√°ndar‚ÄĚ, a√Īade el experto espa√Īol.

Una terapia adaptada al tumor

Teniendo en cuenta la fuerza que impulsa la resistencia del c√°ncer, el equipo de Enr√≠quez-Navas dise√Ī√≥ una estrategia de tratamiento que ajusta la dosis del f√°rmaco en funci√≥n de c√≥mo responde el tumor.

‚ÄúEn lugar de intentar reducir el tumor completamente, la terapia adaptativa busca estabilizarlo mediante el mantenimiento de una peque√Īa poblaci√≥n de c√©lulas tumorales sensibles a f√°rmacos que supriman el crecimiento de las resistentes‚ÄĚ, puntualiza.

Los investigadores probaron el método en ratones con dos tipos diferentes de cáncer de mama. Para ello usaron paclitaxel, un medicamento utilizado habitualmente en quimioterapia.

Los resultados revelan que la terapia adaptativa ‚Äďdosis de f√°rmaco inicial elevada seguida de dosis progresivamente m√°s bajas conforme responda el tumor‚Äď es m√°s eficaz controlando el crecimiento del tumor que la terapia est√°ndar o la omisi√≥n de dosis.

De hecho, el tratamiento permiti√≥ que entre el 60% y el 80% de los ratones que fueron ‚Äėdestetados‚Äô completamente del f√°rmaco no tuvieran reca√≠das durante un per√≠odo prolongado de tiempo.

Dudas frente al tratamiento convencional

Desde hace a√Īos, varios grupos de investigadores sostienen que los tumores no son entidades homog√©neas. ‚ÄúTodo lo contrario, un tumor varia tanto dentro de s√≠ mismo como a lo largo del tiempo. Adem√°s tambi√©n puede variar como resultado del tratamiento. Por lo tanto, no tiene mucho sentido aplicar terapias que no var√≠an a lo largo del tiempo ni que no dependan del estado del tumor‚ÄĚ, apunta Enr√≠quez-Navas.

As√≠, tras varias reuniones, y poniendo en com√ļn ideas de expertos en modelos matem√°ticos y otros en tratamientos de c√°ncer, en 2009 vio por primera vez la luz una publicaci√≥n en el que se trataban modelos precl√≠nicos de c√°ncer de ovario con este tipo de terapias.

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