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Proyecto de la U. de Talca usar√° desechos para generar electricidad
Publicado por: Gabriela Mu√Īoz
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El incendio que afectó durante días al relleno sanitario de Santa Marta y sus secuelas, dejan en manifiesto los peligros que se generan en los espacios donde se queman de forma no controlada residuos domiciliarios de todo tipo.

Pensando en estas situaciones, un equipo de acad√©micos de la Facultad de Ingenier√≠a de la Universidad de Talca desde el 2015 est√°n desarrollando un proyecto ‚Äďapoyado por el Gobierno Regional del Maule- que da a conocer c√≥mo funciona una planta de aprovechamiento de residuos para generaci√≥n de energ√≠a.

De acuerdo al acad√©mico de la Universidad de Talca, Johan Guzm√°n, este problema que se hizo visible en el incendio del relleno Santa Marta no es nuevo. ‚ÄúEs un peligro potencial en cada vertedero y relleno sanitario. El que se suma a los riegos de contaminaci√≥n de aguas subterr√°neas, los malos olores y el uso extensivo de suelos‚ÄĚ, indic√≥.

‚ÄúConsiste en la instalaci√≥n de una miniplanta energ√©tica en el Campus Curic√≥ de la Universidad de Talca, que en base a la combusti√≥n de diversos desechos agr√≠colas, forestales, pl√°sticos y papeles, generar√° electricidad y/o calor con un rango el√©ctrico de 10 a 25 KW‚ÄĚ, explic√≥ el cient√≠fico.

La idea no es nueva, ya que proyectos como √©ste han sido desarrollados en otros puntos del planeta con mucho √©xito, pero en Chile a√ļn no son muy reconocidos. ‚ÄúLas tecnolog√≠as para valorizar los residuos son antiguas, y se utilizan en forma intensiva en todo el norte de Europa y en Jap√≥n. Los modelos de negocio- sin subsidio- incluyen grandes plantas que integran clasificaci√≥n autom√°tica de basura, reciclaje a escala industrial y generaci√≥n de energ√≠a a partir de la basura o peque√Īas plantas comunales con recuperaci√≥n de energ√≠a y material para las comunidades locales‚ÄĚ, sostuvo Guzm√°n.

Guzmán explicó que en este escenario, sólo llega al relleno sanitario alrededor de un 15% de la basura original, y que no tienen la capacidad para quemarse.

Iniciativa

El proyecto denominado ‚ÄúInstalaci√≥n de planta piloto de aprovechamiento de residuos para generaci√≥n de energ√≠a y secado de le√Īa‚ÄĚ, busca entregar informaci√≥n respecto a este tipo de plantas, que son una alternativa, por ejemplo, para los municipios que pueden utilizarlas para el manejo de sus basuras y como una soluci√≥n anexa a los rellenos.

‚ÄúLa basura que va a estos dep√≥sitos, tiene un costo en el transporte y un efecto de contaminaci√≥n en grandes espacios de terreno, con los peligros que se apreciaron en Santa Marta, donde la poblaci√≥n se expone a contaminantes tan peligrosos como las dioxinas que se producen por la quema incompleta de elementos clorados o por la volatilizaci√≥n de metales pesados como el mercurio, presente en sistemas de iluminaci√≥n eficientes‚ÄĚ, sostuvo el acad√©mico de la Universidad de Talca.

El acad√©mico Ambrosio Martinich, quien es parte del equipo explic√≥ adem√°s que en su funcionamiento es factible quemar tambi√©n residuos agroindustriales, lo que podr√≠a ser una alternativa para empresas de este tipo, muy comunes en el Maule. ‚ÄúUna de las ventajas es que las industrias con una mini central como √©sta cierran el circuito de producci√≥n de su l√≠nea comercial y pueden usar m√ļltiples desechos, incluidos otros que deben ser manejados actualmente por terceros‚ÄĚ, dijo.

La miniplanta que se instalará en el Campus Curicó de la universidad, tendrá además un sistema de monitoreo de emisiones y generación de energía que cumplirá con los requerimientos que establece la actual normativa chilena.

Asimismo, tendr√° la capacidad de operar en forma aislada al interior del Campus o conectada al Sistema Interconectado Central, realizando estos cambios de forma autom√°tica.

‚ÄúHabr√° una plataforma de acceso p√ļblico y gratuito, que incluir√° informaci√≥n de las tecnolog√≠as, modelos de negocios adecuados para gobiernos locales, manuales, recomendaciones, legislaci√≥n explicada y una interfaz online que muestre los datos del proceso en la planta demostrativa, espec√≠ficamente los niveles de emisiones comparados con la situaci√≥n base, √≠ndice de reducci√≥n neta de emisiones, √≠ndices de generaci√≥n de energ√≠a e inyecci√≥n a la red‚ÄĚ, sostuvo el director del proyecto.

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