Sociedad
Un microscopio 3D desvela detalles de las células cancerosas
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Las células cancerosas no viven en láminas de vidrio. Sin embargo, la gran mayoría de imágenes relacionadas con la biología del cáncer proceden de células fotografiadas en superficies planas, bidimensionales. Estas imágenes a veces se utilizan para sacar conclusiones sobre el comportamiento de las células que normalmente residen en un entorno más complejo.

Ahora un nuevo microscopio de alta resoluci√≥n, presentado en el √ļltimo n√ļmero de la revista Developmental Cell, hace posible visualizar c√©lulas cancerosas en 3D y registrar la forma en que marcan otras partes de su entorno, revelando nuevos detalles de c√≥mo estas c√©lulas sobreviven y se dispersan en los seres vivos.

“Existe una clara evidencia de que el entorno afecta en gran medida al comportamiento celular, por lo que el valor de los experimentos de cultivo celular in vitro deber√≠a al menos ser cuestionada”, se√Īala Reto Fiolka, un cient√≠fico de √≥ptica de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center.

“Nuestro microscopio es una herramienta que puede dar una comprensi√≥n m√°s profunda de los mecanismos moleculares que determinan el comportamiento de las c√©lulas cancerosas, ya que permite obtener im√°genes de alta resoluci√≥n en entornos tumorales m√°s realistas”, agrega.

Líneas celulares de melanoma

En su estudio, Fiolka y sus colegas utilizaron el nuevo microscopio para obtener im√°genes de diferentes tipos de c√©lulas de c√°ncer de piel de pacientes. Los investigadores encontraron que en entornos 3D m√ļltiples l√≠neas celulares de melanoma y c√©lulas de melanoma primario (de pacientes con mutaciones gen√©ticas variadas) formaban un gran n√ļmero de peque√Īas protuberancias parecidas a ampollas.

Una hip√≥tesis es que esta formaci√≥n de ampollas puede ayudar a que las c√©lulas cancerosas sobrevivan o se muevan y, por lo tanto, podr√≠an desempe√Īar un papel en la invasi√≥n de las c√©lulas de c√°ncer de piel y en la resistencia a los f√°rmacos.

Los autores dicen que este es un primer paso hacia la comprensión de la biología 3D en microambientes tumorales. Y, puesto que este tipo de imágenes pueden ser demasiado complicadas para interpretar a simple vista, el siguiente paso será el desarrollo de plataformas informáticas de gran alcance para extraer y procesar la información.

“Cuando concebimos este proyecto, lo primero que nos preguntamos fue qu√© quer√≠amos medir y luego dise√Īamos un microscopio y una plataforma anal√≠tica para lograr este objetivo”, dice Erik G√ľelfo, bi√≥logo celular de la universidad estadounidense y coautor del trabajo.

El software de control del microscopio y la imagen de código de análisis son de libre disposición para la comunidad científica.

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